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Medio Ambiente

La Gran Barrera de Coral casi muere 5 veces. Esta podría ser su última oportunidad.

En los últimos 30,000 años, la Gran Barrera de Coral ha estado a punto de morir completamente en cinco ocasiones, según un nuevo informe publicado en la revista científica Nature Geoscience.

Dos de las experiencias cercanas a la muerte ocurrieron porque la caída del nivel del mar expuso al coral al aire, y los otros tres eventos ocurrieron debido a que el aumento del nivel del mar provocó que el sedimento cubriera partes del arrecife bloqueando la luz solar, según informó Science Magazine.

Ahora, la Gran Barrera de Coral enfrenta nuevas amenazas que podrían acabar con ella por completo, advierten los autores del informe.

"Tengo serias preocupaciones sobre la capacidad del arrecife en su forma actual para sobrevivir al ritmo del cambio causado por las muchas tensiones actuales y las proyectadas en el futuro cercano", dijo Jody Webster de la Universidad de Sydney, quien es coautor del artículo, a AFP.

El aumento de las temperaturas oceánicas que causan los eventos de blanqueamiento es la principal amenaza contra el arrecife en la actualidad. El blanqueamiento ocurre cuando los organismos que alimentan el coral y le dan color se mueren, volviéndolo de color blanco.

Los principales eventos de blanqueamiento en 2016 y 2017 destruyeron grandes secciones de la Gran Barrera de Coral. Si ocurren más eventos de decoloración durante la próxima década, el arrecife podría perder su capacidad de recuperación.

La Gran Barrera de Coral también está siendo dañada por la contaminación industrial, las especies invasoras, la sobrepesca, la contaminación plástica y la acidificación de los océanos, que es el proceso mediante el cual los océanos absorben demasiado dióxido de carbono de las emisiones de combustibles fósiles y luego se acidifican.

A diferencia de los eventos catastróficos del pasado, el arrecife no se ve afectado significativamente por el aumento del nivel del mar, pero eso podría cambiar durante el próximo siglo a medida que los glaciares se derriten, según informó el equipo de investigadores.

Para el estudio, los científicos usaron la ubicación del sonar para encontrar dónde los arrecifes pudieron haber crecido y luego perforaron 20 agujeros para encontrar muestras. Ellos determinaron que el arrecife viajó extensamente durante los últimos 30,000 años a medida que el nivel del mar y otras variables cambiaban.

Argumentan que los datos muestran que el arrecife es más resistente de lo que se pensaba, pero que las tensiones crecientes presentan una nueva categoría de riesgo.

"La Gran Barrera de Coral probablemente morirá de nuevo en los próximos miles de años si sigue su patrón geológico pasado", dijo Webster a la AFP.

"Pero que el cambio climático inducido por el hombre acelerará su muerte, aún está por verse", agregó.

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