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Steffen M. Olsen/ Danish Meteorological Institute
Medio Ambiente

Esta foto revela el impacto devastador del cambio climático en el hielo de Groenlandia

Por qué es importante para los Global Citizens
Los glaciares de todo el mundo se están derritiendo a un ritmo acelerado como consecuencia del cambio climático. El derretimiento del hielo hace que aumente el nivel del mar, lo que a su vez provoca inundaciones, erosiones y eventos climáticos extremos en los hábitats costeros. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Cuando Steffen Olsen, un científico del Instituto Meteorológico Danés (DMI), recientemente encontró un problema inusual al monitorear el hielo marino y las condiciones del océano en el Golfo de Inglefield en Groenlandia, rápidamente tomó una foto de la impactante escena.

En la imagen, que se ha vuelto viral, sus perros de trineo pueden ser vistos caminando a través del agua derretida sobre una capa de hielo en el noroeste de Groenlandia.

La foto captura el empeoramiento del impacto del cambio climático en los glaciares que se derriten en Groenlandia. Aunque Groenlandia experimenta un derretimiento entre junio a agosto, con la mayor parte del proceso ocurriendo en julio, este año ya ha sido testigo de grandes cantidades de pérdida de hielo.

Según el cálculo reciente, alrededor del 40% de Groenlandia experimentó el derretimiento el 13 de junio, el día en que Olsen tomó la foto, con más de 2 mil millones de toneladas de hielo derritiéndose.

"La semana pasada se iniciaron condiciones muy cálidas en Groenlandia y, de hecho, gran parte del resto del Ártico, impulsado por un aire más cálido que se eleva desde el sur", dijo Ruth Mottram, investigadora del clima en el DMI, a través de un comunicado enviado por correo electrónico. "Dado lo cálido que estaba, ¡es fácil ver por qué se estaba derritiendo mucho!"

Debido a que el hielo en el área se forma de manera confiable y en capas gruesas, hay pocas fracturas en el hielo a través de las cuales el agua derretida pueda drenar, explicó Mottram, lo que lleva al fenómeno que se ve en las fotos de Olsen.

Olsen, quien trabaja en estrecha colaboración con las comunidades locales en la ciudad de Qaanaaq, considera que la fusión rápida es una amenaza para las comunidades indígenas que viven en la región.

“Las comunidades en Groenlandia dependen del hielo marino para el transporte, la caza y la pesca. Acontecimientos extremos, como esta inundación por el derretimiento del hielo de un modo tan abrupto requiere un aumento de la capacidad predictiva en el Ártico", escribió Olsen en Twitter.

Las fotos alarmantes de Olsen se tomaron durante una expedición para recuperar el equipo que el DMI usa para monitorear el hielo marino y las condiciones del océano, que se colocó en el hielo marino el invierno pasado. El equipo normalmente recupera el equipo en esta época del año, antes de que el verano alcance su punto máximo y el hielo comience a derretirse y la ruptura comience a fundirse "para no perder lo que son instrumentos muy costosos en el océano", dijo Mottram.

La estación meteorológica DMI registró un máximo de 17.3 grados Celisus el miércoles y 15 grados centígrados el jueves, una temperatura alta para Groenlandia, incluso en el verano. Dadas las condiciones climáticas y el terreno habituales, los trineos tirados por perros siguen siendo la forma más práctica de llegar a estas áreas, pero las condiciones de hielo derretido representan un desafío para los trineos, dijo Mottram.

Mottram agregó que es demasiado pronto para concluir qué parte del evento de fusión fue causado por el aumento de las temperaturas globales porque, a pesar de que las temperaturas eran inusualmente altas, las condiciones no son sin precedentes.

"El calentamiento de esta semana sigue siendo un evento extremo impulsado por el clima, por lo que es difícil atribuirlo solo al cambio climático", dijo, y señaló que el DMI todavía está trabajando en el control de calidad de estos números.

Los científicos han predicho un año récord para el derretimiento en la capa de hielo de Groenlandia. Mientras que los períodos de fusión anteriores ocurrieron en 2007, 2010 y 2012, "no vimos nada como esto antes de finales de los años 90", dijo a CNN la semana pasada Thomas Mote, científico investigador de la Universidad de Georgia que estudia el clima de Groenlandia.

Estas tasas de fusión más altas de lo normal podrían tener un efecto amplificador en el aumento del nivel del mar, una consecuencia directa del cambio climático, que podría amenazar y desplazar a millones de personas que viven en comunidades costeras.

"Groenlandia ha contribuido cada vez más al aumento del nivel del mar en las últimas dos décadas", dijo Mote, "y la fusión y escorrentía de la superficie es una gran parte de eso".

Si todas las capas de hielo de Groenlandia se derritieran por completo, el nivel global del mar podría aumentar casi 7 metros, lo suficiente para desplazar a miles de millones de personas en todo el mundo.

Los expertos dicen que los efectos de la fusión temprana podrían ser acumulativos y podría perderse más hielo en el futuro, ya que el hielo y la nieve se adaptan mejor para desviar los rayos del sol y absorber menos calor que el agua. Un aumento en la pérdida de hielo podría resultar en una mayor absorción de calor que podría causar una mayor fusión.

Mottram agregó que los pronósticos indican que las condiciones cálidas en Groenlandia persistirán al menos durante unos días más, por lo que los equipos de trineos de perros continuarán enfrentando estas condiciones difíciles.