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Medio Ambiente

La amenaza de una sexta extinción masiva se acelera: estudio

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La sexta extinción masiva de la fauna en la Tierra se acelera de manera rápida, según un estudio publicado el lunes pasado en el periódico científico Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

El estudio señala que más de 500 especies están al borde de la extinción debido a la contaminación, pérdida de hábitat, el comercio de fauna silvestre y el uso de sustancias tóxicas. 


Utilizando datos de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) y de BirdLife International, los científicos identificaron aproximadamente 515 especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios cuyas poblaciones no llegan a mil ejemplares. 

Estas especies están desapareciendo 100 veces más rápido que el ritmo promedio, según el estudio. 


Los animales en peligro de extinción se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, e incluyen el tamarino león dorado, el lobo etíope, el rinoceronte de Java y el águila imperial española. 

“Basado en nuestras investigaciones y lo que estamos viendo, la crisis de extinción es tan grave que lo que hagamos durante los próximos 10 a 50 años definirá el futuro de la humanidad”, dijo a la BBC el profesor Gerardo Ceballos de la Universidad Nacional Autónoma de México, que trabajó en la elaboración del estudio.

El estudio describe la crisis de extinción como una amenaza a la existencia de la civilización y propone que los científicos cuentan con un “deber moral” para crear conciencia entre la población sobre la pérdida de biodiversidad en el mundo. 

Los científicos también advirtieron que la extinción masiva que se acerca podría tener un efecto dominó en otras especies silvestres y hasta en los humanos, dada nuestra dependencia en la biodiversidad para nuestra salud y bienestar. 

El planeta tierra ha experimentado cinco extinciones masivas a lo largo de la historia. Y si bien ha logrado recuperarse cada vez, se tardó millones de años para restaurar el número de especies silvestres que se extinguieron. 

Y aunque la ventana de oportunidad se cierra, los científicos que elaboraron el estudio creen que todavía hay tiempo para prevenir la sexta extinción al preservar esas 515 especies en peligro. 

“Estamos frente a la última oportunidad de asegurar que los múltiples servicios que la naturaleza nos provee no sean saboteados de manera irremediable”, dijo Ceballos.