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The suns sets as an iceberg floats in the Nuup Kangerlua Fjord near Nuuk in southwestern Greenland, Aug. 1, 2017. Greenland's glaciers have been melting and retreating at an accelerated pace in recent years due to warmer temperatures.
David Goldman/AP
Medio Ambiente

El nivel del mar seguirá aumentando al menos hasta 2300

Por qué es importante para los Global Citizens
El aumento del nivel del mar amenaza con desplazar a cientos de millones de personas en las próximas décadas. Las Naciones Unidas instan a los países a preparar sistemas para manejar esta nueva clase de refugiados del cambio climático, al tiempo que eliminan rápidamente los combustibles fósiles. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Incluso en el mejor de los casos, el aumento del nivel del mar por el calentamiento global continuará hasta 2300, según un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El informe encontró que las tasas actuales de derretimiento de las capas de hielo y glaciares y el calentamiento de las aguas, combinadas con circuitos de retroalimentación ambiental, esencialmente han bloqueado el aumento del nivel del mar de al menos 1 metro para el año 2300, una cantidad que inundaría grandes partes del mundo y causaría daños catastróficos a las regiones costeras.

Ese es un escenario de lo "que podría pasar si" que requeriría que los países se adhieran a los objetivos establecidos en el acuerdo climático de París y luego dejen de emitir emisiones por completo.

En otras palabras, llevar las emisiones a cero para 2030 no es posible bajo el statu quo actual.

El escenario más probable implica el aumento constante de las emisiones de gases de efecto invernadero hasta 2030, y luego gradualmente eliminando las emisiones en las décadas posteriores, conduciría a un aumento del nivel del mar mucho mayor de 1 metro para 2300.

El aumento del nivel del mar en los últimos años se ha acelerado a 3 milímetros al año, una tasa que podría aumentar si las emisiones siguen aumentando. Aunque el aumento del nivel del mar es un problema global, Estados Unidos, China, Rusia, India y la Unión Europea son los principales impulsores del fenómeno.


Estos países y regiones representan la gran mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero que ingresan a la atmósfera anualmente. Son vitales para cualquier esfuerzo por minimizar el aumento del nivel del mar, pero sus emisiones no muestran signos de desaceleración.

Estados Unidos, en particular, se ha convertido en un obstáculo importante para lograr los objetivos establecidos en el acuerdo climático de París, ya que el país ha comenzado oficialmente su proceso de retirada. Estados Unidos también ha revocado las regulaciones ambientales clave en los últimos años, y ha aumentado enormemente su producción de combustibles fósiles.

El aumento del nivel del mar amenaza con desestabilizar grandes partes del planeta. De hecho, otro estudio reciente sobre el aumento del nivel del mar muestra que 150 millones de personas podrían ser desplazadas antes de 2050.

La forma en que los países manejen este desplazamiento influirá en la geopolítica en el futuro. ¿Los países adaptarán y crearán sistemas para ayudar a los refugiados climáticos, permitiendo un "retiro administrado" lejos de las costas vulnerables? ¿O solo enfrentarán el desplazamiento cuando las casas y las calles se inunden?

Este problema será considerablemente peor si no comienzan la transición más allá de los combustibles fósiles.

"Se necesitarán más reducciones de emisiones", dijo Clark. "Esta es otra forma de señalar que las emisiones prometidas, por muchas que sean, harán que aumente el nivel del mar".

"Mientras más reduzcamos las emisiones, menor será el impacto", agregó.