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Medio Ambiente

Científicos descubren alta concentración de microplásticos en el fondo del océano

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Los científicos han descubierto la mayor concentración de microplásticos jamás registrada en el fondo del océano, según un estudio reciente publicado en la revista Science.

El equipo de científicos que realizó el estudio descubrió alrededor de 1,9 millones de piezas de plástico en un metro cuadrado en el fondo del mar Mediterráneo.

Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico que tienen menos de 5 milímetros de longitud y contaminan el medio ambiente.

Al estudiar muestras de sedimentos y corrientes oceánicas profundas, los científicos pudieron determinar que las corrientes están distribuyendo microplásticos en lugares concentrados a través del fondo marino, creando puntos calientes de microplásticos.

"Estas corrientes construyen lo que se llama depósitos de deriva; piensa, como ejemplo, en las dunas de arena submarinas", le dijo a la BBC el coautor del estudio, el Dr. Ian Kane. "Se encuentran entre las mayores acumulaciones de sedimentos en la Tierra. Están hechas predominantemente de limo muy fino, por lo que es intuitivo esperar que se encuentren microplásticos dentro de ellas".

Los millones de microplásticos en el fondo del Mediterráneo se originaron a partir de prendas de vestir y otros textiles que se han erosionado con el tiempo y probablemente ingresaron al océano a través de plantas de tratamiento de aguas residuales.

Las corrientes oceánicas profundas también transportan nutrientes y agua oxigenada, lo que pone a las criaturas y ecosistemas de aguas profundas en riesgo de absorber o ingerir plástico.

Este estudio es el primer vínculo directo entre el comportamiento del patrón actual y las altas concentraciones de microplásticos en el fondo del océano.

Los científicos esperan que su investigación ayude a llevarlos a otros puntos críticos potenciales en el fondo del océano, para que puedan limpiar el océano y estudiar más a fondo el impacto de los microplásticos en la vida marina.