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A physician at the Global Tuberculosis Institute in Newark, New Jersey, examines x-ray photographs of lungs of a TB patient.
QUIAGEN/Flickr
Salud

Científicos desarrollan una cura "innovadora" para la tuberculosis farmacorresistente

Por qué es importante para los Global Citizens
La tuberculosis mata a 1,6 millones de personas en todo el mundo cada año, y los expertos están descubriendo que las cepas extremadamente resistentes se están extendiendo a tasas alarmantemente rápidas. Antes de este medicamento, el tratamiento para la tuberculosis tomaba un promedio de dos años, y muchos pacientes morían en el ínterin. Encontrar una cura confiable para la tuberculosis es clave para lograr el Objetivo Global de la ONU que procura buena salud y bienestar para todos. Únete a nosotros para tomar medidas sobre estos temas aquí.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos aprobó recientemente un nuevo tratamiento farmacológico para tratar la tuberculosis, que ha demostrado ser efectivo en el 90% de los pacientes con cepas altamente resistentes de la infección.

La droga, llamada pretomanida, parece ser un gran avance para los científicos, ya que trabaja con otras dos drogas como un cóctel para combatir las bacterias.

"Yo calificaría al nuevo régimen de medicamentos como innovador", dijo el Dr. Daniel Everitt, oficial médico senior de TB Alliance, una de las organizaciones sin fines de lucro detrás del desarrollo del medicamento.

La tuberculosis es una infección bacteriana que afecta principalmente a los pulmones y puede comprometer otros órganos en casos más graves. La enfermedad infecta a 10 millones de personas cada año y mata a 1,6 millones.

Las cepas de tuberculosis extremadamente resistentes a los medicamentos han sido difíciles de tratar y se han propagado, a través de gotas de tos y estornudos de personas infectadas, a tasas alarmantemente rápidas en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 123 países han informado casos de tuberculosis resistente al tratamiento. Los mayores recuentos se han encontrado en India, China, Indonesia, Sudáfrica y Nigeria, según Mel Spigelman, presidente y CEO de TB Alliance. También se estimó que el medicamento podría ayudar a más de 75,000 pacientes en todo el mundo al año.

"He estado en salas con pacientes que están tan demacrados que no comen nada, tienen fiebre, no pueden dormir", dijo la Dra. Doris Rouse, vicepresidenta de tecnologías de salud global en RTI International, que colaboró con TB Alliance en el desarrollo del medicamento. "Pero con pretomanid, en un régimen que incluye otras dos drogas, bedaquilina y linezolid, vemos una mejora en unas pocas semanas".


Los ensayos realizados en Sudáfrica lograron curar al 89% de los pacientes en cuestión de seis meses. Algunos de los pacientes también eran VIH positivos, pero experimentaron los mismos resultados positivos que los participantes del ensayo sin VIH a pesar de su sistema inmunológico comprometido. El medicamento también redujo el riesgo de transmisión después de un corto tiempo de tratamiento. Los tratamientos anteriores requerían un curso de casi dos años, curando solo entre el 2% y el 22% de los receptores.

"Estamos pasando de un régimen de tratamiento de 18 a 24 meses, donde los pacientes toman entre seis y ocho medicamentos diferentes y con pocas posibilidades de éxito, a un régimen de seis meses con tres medicamentos que cura a 9 de cada 10 pacientes. Esto realmente es un gran paso hacia adelante y tendrá importantes beneficios para la salud pública”, dijo Everitt.

Según la TB Alliance, el medicamento podría estar en el mercado en los Estados Unidos a principios de año. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades promedian el costo actual de tratar a un paciente con tuberculosis en $513,000. Debido a que la pretomanida se desarrolló a través de organizaciones sin fines de lucro, su costo podría ser significativamente más accesible, dijo Matthew Kavanagh, experto en políticas de salud de la Universidad de Georgetown.

Sin embargo, la pretomanida solo se usará en casos extremadamente difíciles de tratar en un esfuerzo por evitar que la enfermedad se vuelva resistente al medicamento, según explicó Everitt. TB Alliance está trabajando actualmente para obtener la aprobación en Europa y extender el tratamiento a los países con el mayor número de casos resistentes a los medicamentos.

"Este nuevo tratamiento ayudará a las personas que no tienen otra buena opción para encontrar una cura", dijo Spigelman.