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A man watches as workers stack logs at a wood processing facility outside of Kisumu, Kenya.
Peter Kapuscinski / World Bank
Medio Ambiente

El mundo ahora consume más de 100 mil millones de toneladas de materiales cada año

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Los recursos naturales forman la base de las economías y los medios de vida en todo el mundo. Las Naciones Unidas instan a los países a ser mejores administradores del mundo natural para garantizar su salud a largo plazo como parte del Objetivo Global 13 para la acción climática. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

La humanidad ahora consume más de 100 mil millones de toneladas de materiales anualmente a través de la extracción insostenible de recursos lo que está causando un daño inmenso al medio ambiente mundial, según un nuevo informe.

El informe, publicado por Circle Economy, una organización sin fines de lucro, dice que el consumo de recursos se ha cuadruplicado en todo el mundo desde 1970, y una persona promedio ahora consume unas 13 toneladas por año. La tasa de aumento se ha acelerado en los últimos años: el consumo de recursos se duplicó entre 2013 y 2017.

Los minerales, como el oro y el hierro, representan la mayoría de los recursos utilizados anualmente, mientras que los combustibles fósiles representan el 15%, y los cultivos y los árboles casi el 25%.

Los datos del informe provienen de 2017, el año más reciente para el cual hay datos completos disponibles, según The Guardian.

Los autores argumentan que los países necesitan reciclar los materiales de manera más efectiva, al tiempo que reducen drásticamente la extracción de recursos. De lo contrario, el planeta ya no podrá satisfacer de manera confiable las demandas de la humanidad.

De hecho, el mundo necesitaría 1.75 planetas para mantener sus tasas actuales de extracción de recursos.

"Nos arriesgamos a un desastre global si continuamos tratando los recursos del mundo como si fueran ilimitados", le dijo a The Guardian Harald Friedl, director ejecutivo de Circle Economy. "Los gobiernos deben adoptar urgentemente soluciones de economía circular si queremos lograr una alta calidad de vida para cerca de 10 mil millones de personas a mediados de siglo sin desestabilizar los procesos planetarios críticos".

Las soluciones que ofrece la economía circular buscan formas de reutilizar la mayor cantidad posible de materiales extraídos del planeta, creando a su vez un sistema circular de producción y consumo, en el que se minimizan los desechos y se logra una verdadera sostenibilidad.

El informe destaca una gran oportunidad para mejorar los estándares de reciclaje. De los más de 100 mil millones de toneladas de materiales que se usan cada año, solo el 8.6% se recicla. Mientras tanto, más del 50% es arrojado a vertederos o desechado.

Si los países hicieran un mejor trabajo al rastrear, recolectar y luego entregar los recursos naturales a las instalaciones de reciclaje, la cantidad de materiales vírgenes necesarios cada año disminuiría, permitiendo que los entornos naturales se recuperen de los constantes esfuerzos de extracción, según el informe.

Las empresas pueden impulsar esta transición exigiendo solo materiales reciclados, mientras que los consumidores pueden presionar a las empresas comprando solo productos sostenibles.

La alternativa es la extracción de recursos cada vez mayor que ejerce una presión exponencial sobre los entornos naturales.

Los costos ya son evidentes en todo el mundo. Los bosques se están perdiendo a medida que aumenta la demanda de madera fresca, los entornos costeros se están destruyendo a medida que los barcos dragan arena fresca, las expediciones mineras multinacionales están envenenando las vías fluviales y devastando los ecosistemas.

Mientras tanto, la extracción contínua de combustibles fósiles amenaza el futuro del planeta al acelerar el cambio climático.

Las Naciones Unidas han alertado constántemente sobre los niveles insostenibles de extracción de recursos.

"Estamos explorando los recursos finitos de este planeta como si no hubiera un mañana, generando el cambio climático y la pérdida de biodiversidad en el camino", dijo Joyce Msyua, directora interina de ONU Medio Ambiente, en un informe de la ONU del año pasado. "Francamente, no habrá mañana para muchas personas a menos que nos detengamos".