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Ciudadanía

8 equipos de fútbol campeones en ayudar a refugiados

En campos de refugiados de todo el mundo, chicos y chicas — exiliados de sus hogares, aislados de sus escuelas, incluso separados de sus familias — aún apoyan a sus clubes y jugadores de fútbol favoritos.

En Jordania, un refugiado sirio lucía una camiseta a rayas azules y blancas de Lionel Messi en su campo. En Bangladesh, un adolescente rohinyá vestía una camiseta amarilla del Borussia Dortmund mientras disparaba un balón en medio de una lluvia torrencial por un campo de fútbol improvisado. En el campo de refugiados Kakuma de Kenia, un chico sudanés en una camiseta del Atlético Madrid se estira con sus compañeros en un campo polvoriento.

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En los últimos años, mientras muchas familias han huido de la violencia en Siria, Afganistán y otras zonas en conflicto, algunos de los equipos y superestrellas más populares del balompié han dado un paso adelante para ayudar a los aficionados que los han apoyado fielmente.

Estos ocho clubes han donado dinero, proporcionado servicios sociales, y se han conectado con personas desplazadas para quienes el fútbol es una pasión común.

1/ Dalkurd FF

Dalkurd FF, un equipo con sede en Borlänge, Suecia, ha ganado reciente popularidad. Solo han existido por unos 13 años, pero constantemente han escalado posiciones en el fútbol sueco. Ahora, con solo unos cuantos partidos por jugar, están a punto de ascender a la primera división.

Pero lo que hace al Dalkurd más notable es que son más que un equipo de fútbol.

Fundado por nueve migrantes kurdos, incluyendo muchos que continúan jugando un rol activo en el equipo, el Dalkurd es una fuente de esperanza y orgullo para los kurdos alrededor del mundo, muchos de los cuales fueron obligados a dejar sus casas por el conflicto.

“Antes de venir acá no sabíamos cómo se sentía dormir una noche sin miedo”, dijo el cofundador y presidente de Dalkurd, Ramazan Kizil, a The Guardian. “A uno podían arrestarlo, dispararle o torturarlo en cualquier momento. Pensamos: ¿qué podemos hacer nosotros, como kurdos, seres humanos y padres por la sociedad que nos ha dado tanto?”

El club se ha convertido en una especie de selección nacional para los kurdos sin estado.

El capitán del club, Peshraw Azizi, quién se mudó a Suecia proveniente de Kurdistán a los 12 años, ha visitado con frecuencia campos de refugiados para realizar ayuda humanitaria y programas de fútbol para personas que escaparon de la guerra en Irak en Siria.

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2/ FC St. Pauli

El St. Pauli FC de Hamburgo, Alemania en realidad es conocido por su actitud tolerante, la diversidad de sus partidarios y su compromiso humanitario

Aunque muchos alemanes han comenzado a darle la espalda a los refugiados, el club ha estado proporcionando asesoría legal gratuita y servicios sociales a refugiados en Hamburgo dentro del propio estadio del club.

Los partidarios del St. Pauli en el exterior también han redoblado su apoyo directo a los refugiados. En Yorkshire, Inglaterra, el club de fans local del St. Pauli estableció el  programa Fútbol para Todos después de pasar tiempo con refugiados y migrantes en una organización benéfica local de Leeds. El club de partidarios paga por tiempo en el campo y compra kits, botines y canilleras para más de 160 participantes.

El club también patrocina al FC Lampedusa, un equipo con sede en Hamburgo compuesto por refugiados del Norte de África que estuvieron en el campo de refugiados de la Isla de Lampedusa en Italia antes de ser reubicados en Alemania.

“El FC Lampedusa Hamburg desea crear conciencia y llamar la atención sobre los males de la política de refugiados de Europa y la situación de los refugiados en Hamburgo, Alemania, y en el resto de la comunidad europea”, indica el sitio web del club.

3/ Olympiacos FC

En lo alto de la crisis migratoria de Europa, cerca de un millón de desplazados llegaron a Grecia después de escapar de la violencia en el Medio Oriente. Miles de refugiados de Siria y Afganistán montaron tiendas de nylon en estacionamientos y terminales de embarque en centros de transporte, como el Puerto del Pireo en Atenas.

En respuesta a la crisis humanitaria, los campeones griegos Olympiacos lanzaron un programa de alimentos que proporciona 500.000 comidas y 100.000 artículos de vestir para refugiados varados en el Puerto de Pireo. El club también suministró varios miles de gorros de lana, chaquetas y medias.

“Cada día, miles de personas en muchas partes del mundo huyen de sus casas en un intento por salvarse a ellos y sus familias de la guerra y el hambre”, dijo el ex-jugador Christian Karembeu a Sky Sports. “Muchos de ellos han llegado a Grecia y actualmente están desamparados en muchas partes del país. Olympiacos ha probado, una vez más, ser un club que se encuentra en primera fila siempre que surge la necesidad.

4/ Barnsley FC

Después de escapar de la violencia en su nativa Sudán, Jaber Abdullah comenzó un arduo recorrido que lo trajo a Barnsley, una ciudad de Inglaterra. Abdullah primero fue a Rusia porque la ruta marítima desde Libia a Italia lo asustaba. Luego, le pagó a traficantes para que lo transportaran a Ucrania. Siguió al oeste hasta que llegó al denso campo de refugiados de Calais, Francia. Desde allí, se ocultó en la parte trasera de un camión para cruzar el Canal de la Mancha.

Abdullah no se quedó tranquilo cuando llegó a Barnsley. En cambio, fundó un equipo llamado The Tigers, el cual cuenta con 50 refugiados y solicitantes de asilo de Siria, Eritrea, Etiopía, Irak e Irán en su alineación.

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Cuando el Barnsley FC — un club de la división Championship de Inglaterra, la segunda división del fútbol profesional inglés — supo sobre The Tigers, donaron uniformes, ofrecieron su propio terreno de entrenamiento para los encuentros de The Tigers e invitaron al equipo de refugiados a un juego.

“Fue la primera actividad que cualquiera de nosotros había hecho desde que llegamos al Reino Unido porque no podíamos costear ir a ninguna parte”, le dijo Abdullah a The Guardian.

A través de su organización benéfica, Reds in the Community, el Barnsley FC también proporcionó un programa de entrenamiento de fútbol para refugiados como Abdullah durante el verano.

5/ Östersunds FK

El conflicto en Darfur forzó a muchos refugiados sudaneses como Abdullah a esparcirse por el mundo. Pero en 2014, los principales jugadores de fútbol desplazados se reunieron a miles de kilómetros de casa en Östersund, Suecia para participar en la Copa Mundial de Refugiados anual, un torneo para personas desplazadas.

Si bien Suecia proporcionó asilo a todos los jugadores que participaron en el torneo, un club local, el Östersunds FK, fue aún más lejos. Se asociaron con el Darfur United Football Club, un equipo conformado por jugadores de la Copa Mundial de Refugiados, le permitieron a la selección de Sudán usar su campo de entrenamiento y crearon una relación duradera con la comunidad de refugiados.

Varios jugadores y miembros del ÖFK también comprometieron una parte de sus salarios a la campaña Zero Point One, la cual apoya esfuerzos humanitarios y programas de fútbol juvenil dentro de campos para refugiados darfuríes en Chad.

6/ Toronto FC

El equipo Toronto de la Major League Soccer adoptó la reputación de la ciudad más multicultural del mundo al recibir a refugiados mientras se aclimataban a la vida en Canadá.

En 2016, Toronto FC se conectó con el Syrian Eagles, un equipo de puros refugiados, e invitó a más de mil miembros de la comunidad de refugiados sirios a asistir a un partido contra Orlando SC. Los refugiados en las gradas tocaron los tradicionales tambores y animaron durante el juego.

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"Es una experiencia impresionante para mí", dijo Abdou Lamousali, el capitán de los Eagles y ex-jugador de fútbol profesional en Siria. “Fue el mejor día de mi vida”.

La leyenda de la MLS Dwayne de Rosario, nativo de Toronto, también tendió la mano para apoyar a la comunidad siria. “Les damos la bienvenida a los refugiados con los brazos abiertos”, dijo.

Anteriormente en enero, otra estrella de Toronto, Michael Bradley, apeló a Instagram para expresar su apoyo a los refugiados y migrantes después de que la administración Trump emitiera su primera prohibición de viaje.

“Aunque entiendo la necesidad de seguridad, los valores e ideales de nuestro país nunca deberían sacrificarse”, escribió el capitán del Toronto FC y de la selección nacional masculina de EE. UU. “La prohibición contra los musulmanes es solo el más reciente ejemplo de alguien que no podía estar más desconectado con nuestro país y con la manera correcta de avanzar". La MLS Players Union rápidamente expresó su apoyo a los comentarios de Bradley, agregando que estaban “extremadamente decepcionados con la prohibición”, y creen que “va en contra de los valores de inclusión que nos definen como nación”.

Major League Soccer es socio de Global Citizen.

7/ Phoenix Rising FC

Parece adecuado que el Phoenix Rising FC — un equipo cuya ciudad y cuyo nombre (fénix) hagan referencia al ave mitológica que se quema y se reduce a cenizas antes de experimentar una nueva vida — ayude a aquellas personas desplazadas por conflictos mientras comienzan su nueva vida en Arizona.

El importante club profesional de Arizona se asoció con negocios locales para crear el programa Rising in America, el cual alienta a los partidarios a comprar boletos para refugiados en el área de Phoenix y construye un puente entre antiguos residentes y sus nuevos vecinos.

“El Phoenix Rising FC acoge a nuestra diversa comunidad y entiende cuán importante es tener relaciones de impacto que inspirarán y beneficiará a nuestros jóvenes”, dijo el club en un comunicado de prensa. “Nos enamoramos de la misión de Rising In America de promover a nuestra comunidad de refugiados a través del juego bonito”.

El proyecto Rising in America es parte del proyecto Welcome to Arizona. El proyecto coordina con agencias de reubicación locales que ayudan a los refugiados en su transición a la vida en Phoenix.

“Es un sueño hecho realidad para muchos de estos niños”, dijo el director de Welcome to Arizona.

8/ FC Barcelona

En Junio, el FC Barcelona — socio de Global Citizen  — se unió al Alto Comisionado de la Naciones Unidas para los Refugiados en una campaña para ayudar a niños refugiados denominada #SignAndPass.

“Estoy orgulloso de formar parte de esta importante iniciativa en favor de los refugiados y espero que ayude a cambiar la dramática situación que millones de niños refugiados alrededor del mundo están experimentando actualmente. ¡Firma y pásala!” Dijo Lionel Messi, el icónico goleador del club.

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La campaña alienta a los aficionados a firmar la petición #WithRefugees de ACNUR que hace un llamado a los gobiernos y ciudadanos a asegurar que todos los refugiados tengan acceso a educación, empleo y lugares seguros para vivir.

“Este es uno de los problemas más serios que el mundo ha enfrentado en décadas recientes”, dijo el presidente del FC Barcelona, Josep Maria Bartomeu, a Marca. “De más de 21 millones de refugiados, más de la mitad son niños”.

Entretanto, Barcelona también presentó su programa FutbolNet en campos de refugiados en Grecia, Italia y Líbano. De acuerdo con el sitio web del equipo, FutbolNet usa el deporte para mejorar las habilidades sociales, promover la resolución de conflictos y fomentar la integración entre niños refugiados.

BONUS: OTROS CLUBES/ Bayern Munich, Paris St. Germain, Real Madrid y otros gigantes europeos

El Barcelona no es el único club icónico que proporciona alivio directo a los refugiados. En 2015, los gigantes alemanes Bayern Munich, el eterno campeón francés Paris St. Germain, y el actual poseedor del título de la Champions League, Real Madrid donaron por lo menos 1 millón de euros a organizaciones de ayuda para refugiados.

“El FC Bayern ve como su responsabilidad social ayudar a esos niños, mujeres y hombres que huyen y sufren, apoyarlos y acompañarlos en Alemania”, dijo el director ejecutivo del Bayern, Karl-Heinz Rummenigge, en una declaración.