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Medio Ambiente

'Plástico' es la palabra del año para los niños

Oxford Dictionaries anunció recientemente a la palabra del año 2018. “Plástico” es la palabra más usada por los niños según esta organización.

Según un análisis que evaluó 134,790 historias cortas presentadas por niños de 5 a 13 años en un concurso de redacción lanzado por BBC Radio 2 Breakfast Show, la palabra "plástico" se usó más que cualquier otra - 3,359 veces para ser exactos.

Es un aumento del 100% desde el año pasado, con títulos como "The Evil Mr Plastic" entre las presentaciones de 2018.

Y plástico no es el único término presente en estos maravillosos cerebros del futuro: palabras como "reciclar" también vieron un aumento del 100%, junto con un mayor uso de "envases", "contaminación", "botella de plástico", "bolsa de plástico" y "residuos de plástico", según la BBC.

Es casi como si estuvieran tratando de decirnos algo.

"Los niños han demostrado que son muy conscientes del impacto que el plástico tiene en nuestro medio ambiente y cómo afectará su propio futuro", dijo Vineeta Gupta, directora de diccionarios para niños de Oxford University Press.

El año pasado, la palabra infantil del año fue "Trump", que sigue siendo la figura real más mencionada en todas las historias. En 2016, la palabra "refugiado" fue la más popular, mientras que otros términos que compiten con el de este año incluyen "Corea", "Torre de Grenfell" y "Brexit", aunque el informe de la BBC se apresuró a señalar que este último fue utilizado por los niños principalmente para referirse a un "tema de conversación aburrido."

El anuncio se produjo en la misma semana en que el primer ministro indio, Narendra Modi, prometió que su país eliminará por completo el plástico de un solo uso para el 2022. India es la economía de más rápido crecimiento en el mundo y alberga a 1.300 millones de personas. La jugada fue descrita por The Guardian como la "más ambiciosa" hasta ahora contra la contaminación plástica global.

Según el mayor informe de la ONU sobre contaminación por plástico hasta la fecha, publicado el martes, se confirmó la conciencia omnipresente del problema y la acción que tiene lugar en todo el mundo para combatirlo. Mientras que países africanos como Kenia y Ruanda ya han prohibido el uso de bolsas de plástico, el informe también reveló que Galápagos prohibirá los plásticos de un solo uso, Sri Lanka prohibirá la espuma de poliestireno y China insistirá en que se fabriquen bolsas biodegradables.

Sin embargo, el informe concluyó que aún queda mucho por hacer para evitar que el plástico ingrese a los océanos y ríos.

La primera ministra británica, Theresa May, se ha comprometido a poner fin al "desperdicio de plástico evitable" para 2042, una promesa de bienvenida, pero que los activistas criticaron como "trepidante y peligrosamente lenta". Sin embargo, han habido avances importantes: las microperlas finalmente se han prohibido, y después de una consulta a finales de este año, el gobierno podría prohibir pronto sorbetes de plástico, agitadores y bastoncillos de algodón.

Además, la presión política de 200 parlamentarios, después de que la cadena de supermercados Islandia prometiera estar totalmente libre de plastificantes para 2023, llevó a docenas de empresas a firmar el Pacto de Plásticos del Reino Unido, un acuerdo voluntario para hacer que todo el plástico sea reciclable o compostable y elimine envases innecesarios de un solo uso. Sin embargo, los críticos han argumentado que "no es suficiente", ya que no hay garantía legal de que los objetivos realmente se cumplan.

¿Y si no actuamos ahora? Bueno, en palabras de un autor de ocho años, el mundo pronto podría ser testigo de una "manta de plástico que cubre el océano".

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