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Medio Ambiente

Plantar árboles podría ser la mejor manera de combatir el cambio climático, según los científicos

Por Michael Taylor

Traducción Erica Sánchez

KUALA LUMPUR, 4 de julio (Fundación Thomson Reuters) - La mejor forma de controlar el cambio climático es replantar árboles en áreas forestales destruidas del tamaño de los Estados Unidos, ya que al hacerlo capturarían dos tercios de las creadas por el hombre Emisiones del calentamiento del planeta, dijeron científicos este jueves.

Tom Crowther, profesor en el Laboratorio Crowther, un grupo de investigación con sede en ETH Zurich, instó a los cientos de miles de estudiantes que faltaron a la escuela y trabajaron este año en un creciente movimiento por la acción climática, a comenzar a plantar árboles o financiar tales esfuerzos.

"Todas las demás soluciones al cambio climático requieren que cambiemos nuestro comportamiento, o necesitamos una decisión de arriba hacia abajo de parte de un político que puede o no creer en el cambio climático, o es un descubrimiento científico que aún no tenemos", dijo. La Fundación Thomson Reuters.

"Esta no es solo nuestra solución más poderosa, es una en la que todos podemos involucrarnos", dijo.

Mientras que plantar árboles para absorber una cuarta parte del carbono en la atmósfera, incluidas las fuentes humanas y naturales, es un objetivo ambicioso, Crowther dijo que podría lograrse si todos los miembros del público preocupados por el calentamiento global se pusieran a trabajar en ello.

Los científicos de Crowther Lab publicaron recientemente lo que dijeron fue el primer estudio que analizó cuántos árboles puede soportar el mundo, dónde podrían cultivarse y cuánto carbono podrían almacenar.

Los mejores lugares para reforestar están en los trópicos debido a la alta tasa de crecimiento de los árboles en esa zona, pero la replantación de la tierra se puede hacer en la mayoría de los países e incluso en casa, agregó Crowther.

El sitio web de Crowther Lab tiene un mapa global con consejos sobre qué tipos de árboles y cuántos se pueden cultivar en jardines.


Los trópicos perdieron 12 millones de hectáreas (29 millones de acres) de cobertura arbórea en 2018, en gran parte debido a los incendios, la limpieza de tierras para la agricultura y la minería, la cuarta pérdida anual más alta desde que comenzaron los registros en 2001, según el servicio de monitoreo Global Forest Watch.

Los ambientalistas dicen que cuidar los bosques existentes y restaurar los dañados previene las inundaciones, almacena carbono, limita el cambio climático y protege la biodiversidad.

En todo el mundo, hay alrededor de 5.500 millones de hectáreas de bosque.

El estudio, publicado en la revista Science, analizó la cantidad máxima de carbono que podría capturarse si todas las áreas de bosque degradadas disponibles se replantaran y permitieran que maduraran.

Los bosques podrían volver a crecer en 1.7 mil millones a 1.8 mil millones de hectáreas de áreas desnudas que ya no están en uso, agregando 1.4 mil millones de hectáreas si se incluyen las tierras de cultivo y las áreas urbanas, dijo.

Más de la mitad del potencial para restaurar árboles se encuentra en Rusia, Estados Unidos, Canadá, Australia, Brasil y China.

Muchos países ya han asumido compromisos de reforestación en el marco del Desafío de Bonn, acordado por las naciones en Alemania en 2011.

Ese esfuerzo requiere la restauración de 350 millones de hectáreas de tierra degradada en todo el mundo para 2030.

Crowther dijo que alrededor del 40% de los países del mundo habían propuesto restaurar un área "muy por debajo" de lo que era posible, mientras que el 10% apuntaba a agregar más árboles de los que podría soportar.

Los nuevos datos les ayudarían a refinar sus objetivos, dijo.


Más información: http://news.trust.org