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The Pan American Health Organisation visits Paraguay during Vaccination Week.
Pan American Health Organisation, Flickr
Salud

Paraguay ha eliminado oficialmente la malaria

Paraguay no ha visto un caso de malaria en cinco años, y según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el lunes, el país ahora oficialmente ha "eliminado" la enfermedad como resultado.

Es decir, ese estado solo se concede a un país cuando se demuestre "más allá de toda duda razonable" que las transmisiones locales se han interrumpido durante al menos tres años. Esto no incluye casos importados, como cuando alguien trae la enfermedad con ellos desde otro país. Para realizar la solicitud de país libre de malaria, se debe realizar un pedido de certificación a la OMS, con estudios de campo que lo demuestren.

Paraguay es el primer país de América en eliminar la malaria, desde que Cuba lo hizo en 1973, el año en el que Gran Bretaña se unió por primera vez a la Unión Europea.

La malaria infectó a 216 millones de personas en todo el mundo en 2016 y causó 445,000 muertes, según informó la OMS. El año anterior vio números similares, con 211 millones de infecciones y 446,000 muertes.

Pero el caso de Paraguay es notable porque en realidad han habido "aumentos sustanciales" en casos nuevos en América entre 2014-2016, a pesar de una disminución general en la región desde 2010. En la década de 1940, el país informó más de 80,000 casos de la enfermedad.

La OMS designó a Paraguay como uno de los 21 países potenciales capaces de eliminar la malaria para el año 2020, y Argelia, Argentina y Uzbekistán podrían seguir su ejemplo a finales de este año. Sri Lanka fue el último país en declarar que había eliminado la malaria, en 2016.

"Me complace enormemente hoy certificar que Paraguay está oficialmente libre de malaria", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. "Historias exitosas como la de Paraguay muestran lo que es posible". Si la malaria se puede eliminar en un país, se puede eliminar en todo el mundo".

Pero fuera del continente americano, parece que la malaria está empeorando.

Por primera vez en una década, los casos de malaria aumentaron en 2016. Como informó Global Citizen con anterioridad, la financiación mundial se ha desacelerado desde 2010, con miles de millones de dólares en inversiones necesarias para cumplir los objetivos de la OMS para 2030. Por otra parte, hay cada vez mayor resistencia a drogas y aerosoles utilizados para eliminar al mosquito que transporta el parásito.

Solo 15 países representaron el 80% de todas las muertes mundiales por malaria en 2016, y además de la India, todos ellos provenían del África subsahariana.

La malaria es una enfermedad que inicialmente presenta fiebre y puede convertirse en una enfermedad grave y ocasionar la muerte si no se trata dentro de las primeras 24 horas. Después de la infección, pueden transcurrir de 10 a 15 días antes de que aparezcan los primeros síntomas.

Sin embargo, la OMS se siente optimista. Un nuevo país se ha librado de una de las enfermedades más mortales del mundo, y las tasas de mortalidad por malaria han disminuido en un 60% desde el cambio de milenio, salvando alrededor de 7 millones de vidas.

"Este es un poderoso recordatorio para la región de lo que se puede lograr cuando los países se centran en un objetivo importante", dijo Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, una oficina regional de la OMS. "Tenemos la esperanza de que otros países se unan pronto a Paraguay en la eliminación de la malaria".

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