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Melissa Berton and Rayka Zehtabchi accept the award for best documentary short subject for "Period. End of Sentence." at the Oscars on Feb. 24, 2019, at the Dolby Theatre in Los Angeles.
Craig Sjodin/ABC
Agua y Saneamiento

Este film rompe tabúes sobre la menstruación y acaba de ganar un Oscar

Por qué es importante para los Global Citizens
Asegurar el acceso a la higiene menstrual es un paso importante para lograr la igualdad de género. Todas las mujeres y niñas merecen tener acceso a los productos que necesitan para estar seguras y saludables. Puedes tomar acción sobre estos temas aquí.

Period. End of Sentence es el cortometraje que cuenta la historia sobre cómo una máquina productora de toallas sanitarias creada por un activista indio está afectando la vida de mujeres y niñas, ganó un Oscar.

El documental de 26 minutos, que explora los tabúes y el estigma en torno a la menstruación en India, se llevó a casa el Premio de la Academia al Mejor Cortometraje Documental en la ceremonia el domingo por la noche.

"No estoy llorando porque estoy en mis días de período o algo así", dijo la directora de 25 años de la película, Rayka Zehtabchi, en su discurso de aceptación. "¡No puedo creer que una película sobre la menstruación haya ganado un Oscar!"

El documental transcurre en una aldea rural en Hapur, en Uttar Pradesh, y destaca cómo esta máquina para fabricar las toallas sanitarias afectan la vida de las mujeres y las niñas en la aldea, mientras aprenden a fabricarlas y educar a sus comunidades.

El creador de la máquina, Arunachalam Muruganantham, también conocido como "Padman", trabajó en la fabricación y distribución de una compresas económicas y de alta calidad para mujeres en la India después de darse cuenta de que su esposa usaba trapos durante su período, por no poder comprar ese producto sanitario, ya que tendría un impacto negativo en su presupuesto para la leche.

Pasó años intentando hacer las almohadillas, probándolas él mismo con sangre de cabra, a pesar de la reacción de la comunidad. Sus intentos finalmente lo llevaron a crear una máquina semiautomática capaz producir dos toallas sanitarias por minuto, y por la que ganó un premio de la Fundación Nacional de Innovación de la India en 2006, según informó NPR.

Su historia incluso se convirtió en un éxito de Bollywood llamado Padman, que fue lanzado en 2018 y aplaudido por activistas como Malala Yousafzai.

En la India, Muruganantham ha proporcionado más de 4,000 máquinas a mujeres y más de 200 máquinas a otros 27 países en desarrollo desde 2006, de acuerdo a lo informado por NPR.

La película rompe tabúes y destaca la importancia de abordar el tema. "Los períodos son normales y de ninguna manera nos impiden lograr nada", dijo la productora Guneet Monga en un comunicado. “Cada niña en la India o en cualquier parte del mundo necesita saber esto y escucharlo alto y claro. El período no puede interferir con la educación de una niña. Ahora que tenemos un Oscar, vamos a cambiar el mundo".

El documental se produjo después de que los estudiantes de la Escuela Oakwood en Los Ángeles comenzaron a trabajar con una organización llamada Girls Learn International hace aproximadamente siete años, según informó Refinery29.

Los estudiantes se asociaron con una organización en India, y comenzaron a recaudar fondos para enviar inicialmente una única máquina de fabricación de toallitas y un año de suministros para mujeres en Hapur. La iniciativa creció a partir de ahí.

Los tabúes y estigmas sobre la menstruación están creando problemas que a veces amenazan la vida de las mujeres y las niñas, tanto en la India como en todo el mundo.

En la India, más del 40% de las mujeres de 15 a 24 años no tienen acceso a productos sanitarios, según las estadísticas citadas por CNN de la Encuesta Nacional de Salud Familiar de la India. A nivel nacional, una de cada cinco niñas abandona la escuela por completo después de llegar a la pubertad, a menudo porque no tienen acceso a servicios higiénicos seguros y privados.

Mientras tanto, muchas mujeres y niñas también están excluidas de participar en deportes y son rechazadas de templos y centros religiosos.

Es por ello que el diálogo abierto es sumamente importante y el motivo por el que Period. End of Sentence podría significar grandes cosas para la salud y la igualdad de género.