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Courtesy of The Ocean Cleanup
Medio Ambiente

Ya funciona el dispositivo para limpiar el gran parche de basura del Pacífico

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La contaminación plástica perjudica ampliamente la vida marina. Las Naciones Unidas instan a los países a promulgar políticas para limpiar los desechos plásticos y evitar que la contaminación ingrese a los mares en el futuro. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.


Siete años después de que Boyan Slat elaboró ​​un plan en un escenario TEDx para limpiar el Gran Parche de Basura del Pacífico, los esfuerzos de su equipo finalmente están dando sus frutos, según informó la organización sin fines de lucro The Ocean Cleanup.

La organización anunció recientemente que ya se ha limpiado un barco completo repleto de plástico, incluidos neumáticos, microplásticos, redes fantasmas y cajas, recogidos por el último prototipo desplegado en el mar en junio por Ocean Cleanup. El plástico recolectado ahora será entregado a una instalación de reciclaje, donde ya no amenazará la vida marina. Slat dijo en un comunicado de prensa que Ocean Cleanup ahora podrá expandir sus esfuerzos después de esta misión de prueba.

“Ahora estamos atrapando plásticos", dijo Slat. "Después de comenzar este viaje hace siete años, este primer año de pruebas en un entorno difícil como el de alta mar, indica fuertemente que nuestra visión es alcanzable y que el comienzo de nuestra misión de limpiar al océano de basura plástica, que se ha acumulado durante décadas, está a nuestro alcance”.

“Tenemos un sistema autónomo en el Gran Parche de Basura del Pacífico que está utilizando las fuerzas naturales del océano para capturar y concentrar plásticos pasivamente", agregó. "Esto ahora nos da suficiente confianza en el concepto general para seguir adelante con este proyecto".

El Gran Parche de Basura del Pacífico es una mezcla espesa de desechos plásticos que se formaron en un punto de convergencia, llevados hasta allí por corrientes oceánicas masivas. El parche cubre una franja de agua tres veces más grande que Francia y se ha convertido en un emblema de la gran crisis de contaminación plástica que afecta al océano. Cada año, se estima que entre 8 y 12 millones de toneladas de plástico ingresan a los ambientes marinos, y hay más de 5 mil millones de piezas de microplástico en el océano.

Se trata de una monstruosidad en términos de cantidad de residuos plásticos. Esto causa un daño enorme a las criaturas marinas que se enredan en redes de plástico y artículos de pesca y resultan heridas por las afiladas piezas de plástico. Los animales también tragan accidentalmente trozos de plástico que se alojan en sus estómagos, haciéndolos morir de hambre o envenenamiento. Los microplásticos, por su parte, pueden filtrar venenos en el agua.


El proyecto Ocean Cleanup ha prometido limpiar la mitad del plástico dentro del Gran Parche de Basura del Pacífico en las próximas décadas.

La organización desarrolló una forma de bajo consumo de energía para enfrentar el problema. Un dispositivo flotante masivo se sienta en el agua y aprovecha el movimiento de los giros para recoger los desechos plásticos en una falda de plástico de 3 pies. Después de algunas semanas de acumulación de plástico, un barco viaja hasta el dispositivo y elimina los desechos, luego los entrega en una instalación de reciclaje. Ocean Cleanup coordina con los fabricantes para crear productos realizados a partir de los desechos plásticos, que luego se pueden vender.

Los primeros prototipos del dispositivo de limpieza no pudieron soportar las duras condiciones del Océano Pacífico y se desmoronaron después de ser desplegados. Los ingenieros de Ocean Cleanup hicieron modificaciones estructurales al sistema y lo relanzaron frente a las costas de Vancouver.

Esta vez, el dispositivo se sostuvo, preparando el escenario para una prueba más amplia.

"Creo que dentro de unos años cuando tengamos la flota a gran escala, debería ser posible cubrir el costo operativo de la operación de limpieza utilizando el plástico cosechado", dijo Slat en un reciente comunicado.