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Salud

Las mujeres y niñas, las más afectadas por enfermedades tropicales desatendidas

Por qué es importante para los Global Citizens
Además de las enfermedades conocidas de la pobreza, como el VIH / SIDA, el cólera y la malaria, hay otras que son mucho menos conocidas pero igualmente amenazadoras: las enfermedades tropicales desatendidas (NTDs). Estas son enfermedades que sabemos cómo tratar o prevenir, pero sin la atención adecuada, causan desfiguración grave, discapacidades y estigma social. Puedes tomar acción sobre este tema aquí.

Las enfermedades tropicales desatendidas (NTD-ETD) son un grupo de enfermedades que afectan a más de mil millones de personas en todo el mundo. Desde la pérdida de la vista hasta las extremidades inflamadas, los efectos pueden ser debilitantes, o incluso fatales. Las enfermedades tropicales desatendidas a menudo afectan a las comunidades que viven en regiones rurales y remotas, lejos de los centros de salud. Las cifras indican que son las mujeres quienes se ven más afectadas de manera desproporcionada.

Desde enfermedades específicas que afectan a la mujer como la esquistosomiasis genital femenina (FGS) hasta el estigma que esto trae aparejado y la consiguiente pérdida de oportunidades sociales, como la empleabilidad o el matrimonio, muchas mujeres se ven obligadas a la exclusión social o deben depender de sus familias para realizar actividades de la vida cotidiana.

Las mujeres y las niñas de todas las edades experimentan el impacto de estas enfermedades a lo largo de todo su ciclo de vida, aunque de diferentes maneras.

Niñas y adolescentes en edad escolar

En general, los factores socioculturales ponen a las mujeres y las niñas en un mayor riesgo de exposición a este tipo de enfermedades que a los hombres. Según un informe de 2016 de Uniting to Combat Neglected Diseases, dos terceras partes de la recolección de agua la realizan mujeres y niñas, lo que las pone en un mayor riesgo de contraer enfermedades no transmisibles transmitidas por el agua, como la esquistosomiasis, en áreas endémicas.

Incluso si una niña no ha sido diagnosticada con una NTD, todavía puede sufrir consecuencias económicas y sociales si un miembro de la familia se enferma. Por ejemplo, a menudo se espera que las niñas abandonen la escuela para cuidar a los familiares enfermos. Esto puede tener efectos a largo plazo, ya que mantener a las niñas en la escuela mejora su probabilidad de perspectivas de trabajo en la vida, fortaleciendo su independencia económica.

Las mujeres en edad fértil

Muchas mujeres ayudan a combatir las enfermedades del tubo neural al trabajar como proveedores de atención médica o distribuidores comunitarios. Por ejemplo, Evodia es una distribuidora comunitaria en Camerún. Ella trabaja para asegurar que las personas en su comunidad reciban el tratamiento que necesitan para prevenir la ceguera de los ríos, según informó Sightsavers.

Las mujeres también corren un mayor riesgo de contraer este tipo de enfermedades porque a menudo son las que se encargan de realizar el trabajo doméstico, como cocinar y limpiar, tareas que se realizan cerca del agua potencialmente contaminada.

Mujeres mayores

Las abuelas desempeñan papeles importantes como cuidadoras. Cuando las madres están ocupadas trabajando y no pueden dedicarle tiempo al cuidado de sus hijos, generalmente son las abuelas o tías quienes intervienen para ayudar con los cuidados. Esto significa que la tarea de cuidar a otras personas que están enfermas con estas enfermedades también recae en las mujeres de edad avanzada.

Cuando las mujeres asumen el rol de cuidadoras, distribuidoras comunitarias de medicamentos y trabajadoras de la salud, además de realizar las tareas que socialmente se esperan de ellas, la carga de las enfermedades tropicales desatendidas cae sbre sus hombros, lo que en última instancia significa que su participación para ponerle fin a estas enfermedades será clave.