El Premio Nobel de Física de este año reconoce a tres científicos por su trabajo en la modelización del tiempo y el clima y los efectos humanos en el calentamiento global.

Syukuro Manabe, Klaus Hasselmann y Giorgio Parisi recibieron el prestigioso premio el martes en el acto anual celebrado en Estocolmo. El Dr. Manabe y el Dr. Hasselmann fueron premiados por demostrar cómo el aumento de los niveles de dióxido de carbono calienta la superficie de la Tierra y por crear modelos climáticos que relacionan el tiempo y el clima. El Dr. Parisi ganó por sus descubrimientos que hicieron progresar la comprensión de los sistemas complejos.

"Los descubrimientos reconocidos este año demuestran que nuestros conocimientos sobre el clima se apoyan en una sólida base científica, basada en un riguroso análisis de las observaciones", dijo Thors Hans Hansson, presidente del Comité Nobel de Física.

Cada año se conceden los Premios Nobel de la Paz, la Medicina, la Literatura y otros, a quienes presentan contribuciones destacadas que benefician a la humanidad. Con la esperada conferencia sobre el clima COP26 que se celebrará en noviembre, los jóvenes activistas tomando las calles y las cumbres de la ONU, y un desalentador informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) que se publicará en agosto, la crisis climática está en primera línea de las conversaciones mundiales.

Y eso significa que el trabajo de los ganadores del premio de física sigue resonando hoy en día.

Los ganadores y su trabajo

Kirk_Suki_Smag_1969.jpgAOS Senior Scientists Kirk Bryan and Suki Manabe – early collaborators on the development of the coupled ocean-atmosphere model – talk with founder and former director of GFDL Joseph Smagorinksy | Image: The Geophysical Fluid Dynamics Laboratory (GFDL)

Manabe es un meteorólogo senior de la Universidad de Princeton que ha trabajado en la ciencia del clima durante más de 60 años. Manabe nació en Japón en 1931 y emigró a los Estados Unidos en 1958 para trabajar en la Oficina Meteorológica de ese país. En los años 60 trabajó con la Universidad de Princeton y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Su trabajo en los años 60 dio lugar a los primeros modelos climáticos que mostraban los efectos de la actividad humana en el calentamiento global.

"Sin la ciencia del clima modelando eso que [el Dr. Manabe] inició, aún podríamos saber que el efecto invernadero de la Tierra estaba aumentando debido a la actividad humana y que se estaba calentando", dijo Michael Oppenheimer, profesor de Geociencias y Asuntos Internacionales de la Universidad de Princeton y fundador de la Red de Acción Climática. "Pero vincular esos dos hechos sería más difícil y la proyección del futuro con un nivel de detalle útil sería imposible".

En una entrevista telefónica con Adam Smith, director científico de Nobel Outreach, Manabe explicó la importancia de comprender los sistemas climáticos y el cambio de temperatura y cómo influyen en patrones globales como las graves inundaciones y las sequías.

"La predicción del cambio climático sin [una] comprensión que lo acompañe no es mejor que [la] predicción de [un] adivino", precisó Manabe.

Manabe comparte el premio Nobel con Hasselmann, físico alemán, oceanógrafo y profesor del Instituto Max Planck de Meteorología de Hamburgo. Mientras que el trabajo de Manabe en los años 60 sentó las bases de los modelos climáticos actuales, el trabajo de Hasselmann, 10 años después, confirmó que los modelos climáticos son fiables para predecir el tiempo, aunque éste pueda ser impredecible por naturaleza.

"Hasselmann demostró cómo los fenómenos meteorológicos que cambian caóticamente pueden describirse como un ruido que cambia rápidamente, lo que sitúa las previsiones climáticas a largo plazo sobre una base científica firme", escribió Joanna Rose para la Real Academia Sueca de las Ciencias, la organización encargada de conceder los premios Nobel.

2021 #NobelPrize laureate Klaus Hasselmann created a model that links together weather and climate. His methods have been used to prove that the increased temperature in the atmosphere is due to human emissions of carbon dioxide. pic.twitter.com/lWcGrm9SDW

— The Nobel Prize (@NobelPrize) October 5, 2021

Desde su innovador trabajo sobre el tiempo y el clima, este hombre de 89 años ha sido un firme defensor de la acción climática, declarando en 1988: "Debemos darnos cuenta de que estamos entrando en una situación en la que no hay vuelta atrás".

Los métodos de Hasselmann también se han utilizado para demostrar que el aumento humano de la producción de dióxido de carbono ha elevado la temperatura de la atmósfera terrestre.

"We've been warning against climate change for about 50 years or so."

We spoke to new laureate Klaus Hasselmann just minutes after the announcement of his #NobelPrize in Physics.

Take a listen: pic.twitter.com/nftL0qjz1z

— The Nobel Prize (@NobelPrize) October 5, 2021

"Lo más urgente es que se tomen medidas contra el cambio climático", dijo Hasselmann en una entrevista telefónica con Nobel Prize Outreach. "Es decir, hay muchas cosas que podemos hacer para prevenir el cambio climático, y es toda una cuestión de si la gente se dará cuenta de que algo que ocurrirá dentro de 20 o 30 años es algo a lo que hay que responder ahora, y ése es el principal problema del cambio climático".

Parisi, físico teórico italiano, aceptó el premio compartido por sus descubrimientos “sobre cómo los fenómenos aparentemente aleatorios se rigen por reglasocultas”. “Sus métodos para resolver sistemas complejos tardaron años en demostrarse matemáticamente correctos. También ha aplicado sus estudios a cuestiones como por qué la Tierra tiene edades de hielo recurrentes”.

Giorgio Parisi – awarded this year’s #NobelPrize in Physics – discovered hidden patterns in disordered complex materials. His discoveries are among the most important contributions to the theory of complex systems. pic.twitter.com/ggdbuauwcY

— The Nobel Prize (@NobelPrize) October 5, 2021

Cuando se le pregunta por el papel que desempeña su trabajo en la comprensión del cambio climático, Parisi tiene la esperanza de que los gobiernos empiecen a reconocer la importancia de la ciencia fundamental y la ciencia aplicada en la toma de decisiones.

"Está claro que, por la generación futura, tenemos que actuar ahora de forma muy rápida", dijo Parisi sobre la actual crisis climática en una conferencia de prensa.

“It’s clear that for the future generation, we have to act now in a very fast way.”

- 2021 physics laureate Giorgio Parisi speaks about the current climate situation at this morning's #NobelPrize press conference. pic.twitter.com/6iU1BuOBJN

— The Nobel Prize (@NobelPrize) October 5, 2021

El premio de 10 millones de coronas (1,14 millones de dólares) se reparte entre los tres científicos, compartiendo Manabe y Hasselmann una mitad y Parisi la otra. El año pasado el premio de física recayó en tres astrofísicos y su trabajo sobre los agujeros negros.

¿Por qué es importante este Premio Nobel?

El trabajo de Manabe ha sido decisivo para los modelos climáticos modernos, incluido el último informe del IPCC, que ha subrayado la necesidad de que los países tomen medidas inmediatas para reducir las emisiones de carbono a fin de frenar los efectos del cambio climático.

La conferencia COP26, que se celebrará en noviembre, reunirá a los líderes mundiales en un momento crucial para realizar un esfuerzo concertado para mitigar los efectos del cambio climático. Informadas por la ciencia y los modelos de predicción, las decisiones que se tomen ahora tendrán un impacto en el futuro de nuestro planeta.

"Los científicos del clima de hoy se apoyan en los hombros de estos gigantes, que sentaron las bases de nuestra comprensión del sistema climático", señaló Ko Barrett, asesor principal del clima en la NOAA y vicepresidente del IPCC.

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