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Medio Ambiente

Científicos acaban de encontrar una forma brillante de extraer carbono de la atmósfera

Por qué los Global Citizens deberían preocuparse
Las emisiones de gases de efecto invernadero no muestran signos de desaceleración a nivel mundial, lo que provoca que los efectos del cambio climático empeoren cada año. Los científicos están buscando formas de detener el avance del cambio climático a través de tecnologías innovadoras de succión de carbono. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Los países de todo el mundo han sido increíblemente lentos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que los científicos han estado buscando formas innovadoras de extraer carbono de la atmósfera.

La mayoría de los métodos actuales del proceso, llamados "secuestro de carbono", son costosos e ineficientes, y esta falta de practicidad ha hecho que los esfuerzos parezcan inútiles.

Pero un grupo de investigadores del clima que presentó recientemente su trabajo en la Conferencia Goldschmidt en Boston puede haber encontrado una alternativa sostenible, según publicó Fast Company.

El equipo fue capaz de acelerar rápidamente la formación del mineral magnesita, que almacena carbono a medida que se cristaliza.

En ambientes naturales, la magnesita se forma a lo largo de cientos de miles de años. Los investigadores pudieron acelerar ese proceso hasta 72 días según un comunicado de prensa proporcionado a Phys.org.

Pudieron lograr esta aceleración agregando microesferas de poliestireno como catalizador.

Otros equipos de científicos pudieron acelerar la formación de magnesita en el pasado, pero solo con la ayuda de calor extremo. Debido a que este nuevo método se puede hacer a temperatura ambiente, es muy eficiente en energía, según indicaron los investigadores.

También se beneficia de la reutilización del poliestireno, un tipo de plástico.

A gran escala, este proceso podría convertirse en una herramienta útil en la lucha mundial contra el cambio climático.

Pero no todo es tan simple. Una tonelada métrica de magnesita almacena la mitad de una tonelada métrica de carbono, según los investigadores. A nivel mundial, los humanos liberan 32.5 gigatoneladas de carbono cada año, lo que equivale a 32.5 mil millones de toneladas métricas, por lo que se necesitarían 65 mil millones de toneladas métricas de magnesita solo para cancelar la producción anual.

8458763011_188a8393e6_o.jpgFlickr / James St. John

Y eso no sería razonable.

"Por ahora, reconocemos que este es un proceso experimental, y tendrá que ampliarse antes de que podamos estar seguros de que la magnesita se puede utilizar en el secuestro de carbono", dijo Ian Power, líder del proyecto y profesor de la Universidad de Trent en Ontario, Canadá en un comunicado. "Esto depende de distintas variables, incluido el precio del carbono y el refinamiento de la tecnología de secuestro, pero ahora sabemos que la ciencia puede hacerlo factible".

Otros métodos de captura de carbono incluyen fábricas que absorben carbono del aire, columnas de algas marinas, almacenamiento de hielo y más.

Sin embargo, la opción más rentable y beneficiosa para el medio ambiente podría ser plantar árboles.

Pero dado que los árboles por sí solos no pueden luchar contra el cambio climático, los científicos seguirán buscando alternativas de alta tecnología. Esta técnica de magnesita podría ser una de las opciones más prometedoras.