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Medio Ambiente

Uno de los últimos arrecifes de coral prístinos obtiene la protección legal más fuerte del mundo

Por qué los Global Citizens deberían preocuparse
Los arrecifes de coral fomentan ecosistemas marinos vibrantes y apoyan a las comunidades costeras de todo el mundo. Los Objetivos Globales de Desarrollo de las Naciones Unidas instan a los países a proteger los ambientes marinos. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

La Isla del Pacífico de Nueva Caledonia anunció este martes las protecciones legales más fuertes posibles para sus arrecifes de coral, según informó la World Wildlife Foundation.

Las 10.810 millas cuadradas de arrecifes de coral ahora son un parque nacional lo que significa que todos los tipos de extracción como la pesca y la extracción de petróleo están prohibidos. Además, otras formas de actividad humana serán estrictamente monitoreadas, informó la WWF.

Es la protección más fuerte recomendada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y marca un momento decisivo para la conservación marina.

Los arrecifes albergan más de 9,300 especies marinas y alrededor de 2,5 millones de aves marinas dependen de los arrecifes, según publicó The Guardian.

"Este es el tipo de liderazgo que debemos ver en la conservación de los arrecifes de coral y lo aplaudimos", dijo en un comunicado John Tanzer, líder de océanos de WWF International. "La evidencia es clara y muestra que los arrecifes de coral están en fuerte declive en todo el mundo, por lo que es muy alentador ver que los magníficos e importantes arrecifes de Nueva Caledonia reciban niveles de protección tan fuertes".

El gobierno había regulado previamente el área como parte de la creación de un parque natural más grande, lo que implicaba ciertas regulaciones, pero las protecciones actualizadas reflejan la urgente crisis que enfrentan los ambientes marinos en todo el mundo.

"Con un buen manejo, estas áreas marinas protegidas ayudarán a mantener las poblaciones de peces y la salud de los ecosistemas que construirán la resiliencia del arrecife frente a los impactos del cambio climático en el futuro. Este liderazgo debe inspirar acciones similares de otros gobiernos", dijo Tanzer.

A nivel mundial, alrededor del 7% de los océanos del mundo están protegidos de alguna manera.

Nueva Caledonia depende del turismo, por lo que existe un claro incentivo económico para proteger los arrecifes, que son una gran atracción, informó The Guardian.

Los arrecifes también son compatibles con otras industrias, incluida la pesca, y ayudan a proteger la isla de las tormentas.

En todo el mundo, una serie de amenazas, como el aumento de las temperaturas del océano, la acidificación de las aguas, las especies invasoras, la contaminación, la sobrepesca y más, están causando la muerte de los arrecifes de coral.

Para el año 2050, los científicos predicen que casi todos los arrecifes de coral podrían ser destruidos por el blanqueamiento de los corales, cuando el calor extremo mate a los organismos en los arrecifes.

La Gran Barrera de Coral, un arrecife tan grande que es visible desde el espacio, está prácticamente muerta y en rápido declive.

La creación de áreas marinas protegidas no evita todas las amenazas que enfrentan los arrecifes de coral, pero ayuda a los científicos y a los conservacionistas a promover mejor su bienestar, según informó la WWF.