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This photo provided by NASA shows Hurricane Florence from the International Space Station on Sept. 10, 2018, as it threatens the U.S. East Coast.
NASA/AP
Medio Ambiente

La nueva misión de la NASA es combatir el cambio climático y los desastres naturales en la Tierra

Por Sonia Elks.

Traducción: Erica Sánchez.

LONDRES, 9 de abril (Fundación Thomson Reuters) - La NASA está utilizando sus satélites para resolver los desafíos humanitarios en algunos de los lugares más frágiles del mundo bajo una asociación histórica con la agencia de ayuda Mercy Corps.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos utilizará una gran cantidad de datos para ayudar a las comunidades en riesgo por el cambio climático y los desastres naturales a predecir los peligros y aumentar su capacidad de recuperación.

"No hay nada que le guste más a una persona que la NASA responda una pregunta realmente buena", dijo el director del programa de desastres de la NASA, David Green, a la Fundación Thomson Reuters.

"Esa es la emoción de trabajar con Mercy Corps, porque están tratando de aportar soluciones a cualquier parte del mundo donde haya estrés, y posiblemente estamos mirando al mundo entero en un momento dado".

La NASA y Mercy Corps firmaron un acuerdo de tres años el 29 de marzo para que trabajen de cerca para ver cómo se pueden aplicar los vastos recursos de análisis y datos de la NASA para ayudar a las personas vulnerables de todo el mundo.

Dicen que los datos pueden ayudarlos a predecir eventos futuros, desde cambios en las tierras de pastoreo hasta el camino probable de las inundaciones, lo que significa que Mercy Corps puede planificar con anticipación para proteger a las comunidades en riesgo.

"Para desarrollar la capacidad de recuperación, es necesario comprender las tensiones de alto nivel en un sistema", dijo David Nicholson, director senior de medio ambiente, energía y clima de Mercy Corps.

"Muy a menudo trabajamos en entornos con poca información, tratando de tomar decisiones sobre la mejor manera de implementar recursos sin el beneficio de la información".

Gran parte de los datos que posee la NASA ya están disponibles al público, pero pueden no usarse porque los responsables de la toma de decisiones no son conscientes de su existencia o porque no están en un formato que responda a sus preguntas.


En un proyecto piloto, los equipos observaron los niveles de agua subterránea en Níger, donde la mayoría de las personas viven de la agricultura de subsistencia y las sequías pueden destruir esas tierras.

La NASA pudo proporcionar datos sobre los cambios en los niveles de agua subterránea y encontrar reservas utilizando un satélite que los detecta a través de pequeños cambios en la gravedad.

La información ayudó a mostrar dónde podría ser mejor para la agricultura y dónde había un alto riesgo de sequía.

Ahora se está trabajando para compartir los datos de la NASA con quienes toman decisiones locales en todo el mundo, desde los gobiernos nacionales hasta los agricultores locales.

"Si se puede capacitar a las personas con la información correcta, pueden tomar una decisión inteligente", dijo Nicholson.

Las dos organizaciones también podrían colaborar durante desastres a gran escala, como las recientes inundaciones en Mozambique y Zimbabwe, para ayudar a encontrar ayuda inmediata.

"Todavía está en la fase experimental", dijo Nicholson. "Creo que hay una oportunidad infinita aquí".

Más información: http: //news.trust.org