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NASA astronaut Anne McClain works on the International Space Station's Port-4 truss structure during a six-hour, 39-minute spacewalk to upgrade the orbital complex's power storage capacity on March 22, 2019.
NASA
Niñas y Mujeres

La NASA abandona la primera caminata espacial para mujeres debido a la falta de trajes

Por qué es importante para los Global Citizens
Las mujeres y las niñas, a menudo desanimadas por los estereotipos de género, siguen estando insuficientemente representadas en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. A pesar de la cancelación de la primera caminata espacial para mujeres, las astronautas pioneras Anne McClain y Christina Koch han demostrado que una mujer puede ocupar cualquier puesto, incluido el espacio. Puedes tomar medidas aquí para empoderar a las mujeres y las niñas en todas partes para lograr sus sueños.

Apenas unas semanas después de confirmar su primer paseo espacial femenino, la NASA ha abortado su misión.

La agencia anunció el lunes que la mitad de la tripulación de mujeres tendrá que retirarse de la misión debido a la falta de "disponibilidad de trajes espaciales", según informó NPR.

La histórica caminata espacial, programada originalmente para el viernes, contaría con la presencia de las astronautas Anne McClain y Christina Koch, y la controladora de vuelo Kristen Facciol. Pero, después de realizar su primera prueba desde la Estación Espacial Internacional (ISS) la semana pasada en un traje espacial de gran tamaño, McClain se dio cuenta de que necesitaba un traje de tamaño mediano.


Desafortunadamente, la ISS solo tiene dos trajes medianos a bordo, de los cuales solo uno está listo para el espacio. Y, como los trajes requieren una extensa preparación para exponerse al espacio, la NASA optó por reemplazar a McClain, informó NPR.

"Anne entrenó en “M” y “L” y pensó que podría usar el “L” pero decidió que después de la última caminata espacial del viernes, un “M” se adapta mejor", explicó Stephanie Schierholz, portavoz de la NASA, a través de un tuit en respuesta a las críticas al cambio del lunes.

"En este caso, es más fácil (¡y más rápido!) cambiar a los caminantes espaciales que reconfigurar el traje espacial", agregó.

A pesar del entrenamiento en estos dos tamaños, "ningún entorno de entrenamiento puede simular realizar una caminata espacial en microgravedad", por lo que un astronauta podría descubrir que su traje no les permite moverse de manera óptima una vez en el espacio, explicó Schierholz al Washington Post a través de un correo electrónico.

McClain se convirtió en la 13ª mujer en completar una caminata espacial la semana pasada, y Koch se convertirá en la número 14ª esta semana,informó The Guardian.

Esta no es la primera vez que la NASA ha tenido problemas con el tamaño de sus trajes. Según NPR, después de rediseñar sus trajes debido a una falla técnica en la década de 1990, la agencia redujo el tamaño de su traje más pequeño. Ahora solo tiene trajes medianos, grandes y extra grandes, lo que plantea un problema para muchas mujeres astronautas. Cerca de un tercio de las mujeres astronautas de la NASA no pudieron adaptarse a los trajes existentes en 2003, informó NPR.

Koch y McClain estaban programadas con la misión de instalar baterías en los paneles solares de la ISS, pero McClain ahora intercambiará su lugar y será reemplazada por el astronauta Nick Hague y la caminata espacial continuará según lo planeado. La próxima caminata de McClain está programada para el 8 de abril, aunque aún no se ha vuelto a programar ninguna nueva caminata compuesta solo por mujeres.

Si bien este no fue el "pequeño paso" para las mujeres que muchas esperaban que fuera, Schierholz le dijo al Washington Post que la NASA cree que "una caminata espacial exclusivamente femenina es inevitable".