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Christopher Michel/ Flickr
Medio Ambiente

Así es como los osos polares nos muestran los peligros del cambio climático

Por qué es importante para los Global Citizens
El cambio climático está afectando gravemente a diversas partes del mundo. Los últimos cuatro años han sido los más calientes registrados hasta ahora. Además, el hielo marino en el Ártico se está derritiendo a una tasa del 14% por década, lo que implica que corre el riesgo de perder a su criatura más majestuosa: el oso polar. Ya al ​​borde de morir de hambre, el 40% de los osos polares han desaparecido. Científicos del clima y grupos como las Naciones Unidas están tratando de reunir a los países para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.


Los impactos del cambio climático son evidentes en todos los rincones de nuestro planeta, pero en los últimos años, la difícil situación del oso polar se ha hecho especialmente evidente.

El hielo marino en el Ártico ha disminuido a una tasa del 14% por década, y esta rápida pérdida priva a los osos polares de su hábitat natural utilizado para construir guaridas y capturar focas, su principal fuente de nutrición.


Como resultado, los osos polares han sido empujados cada vez más al borde de la inanición. Alaska y los Territorios del Noroeste ya han documentado una pérdida del 40% de la población de osos polares entre 2001 y 2010, un número que va de 1.500 a 900 osos.

Los efectos del cambio climático en 2018 se sintieron en todas partes: África, Sudamérica, Asia-Pacífico y el sudeste asiático sufrieron graves sequías; Indonesia y Canadá experimentaron incendios forestales destructivos; 70 ciclones tropicales y huracanes azotaron el hemisferio norte, en comparación con el promedio a largo plazo de 53; y algunas partes de los Estados Unidos sufrieron grandes daños económicos causados ​​por los huracanes Florence y Michael.

Pero a pesar del hecho de que los 50 países menos desarrollados del mundo contribuyen solo al 1% a las emisiones de gases de efecto invernadero en general, el 99% del total de muertes y el 90% de las pérdidas económicas resultantes de los efectos del cambio climático afectan directamente a los residentes de estos países.

El cambio climático también pone en riesgo a más de la mitad de las especies de plantas y animales en todo el mundo. El oso polar y su hábitat están en declive, a pesar de que recientemente se ha obtenido más documentación sobre cuál es su estado, y se ha ganado más impulso en los círculos de conservación.

En los últimos años, las fotos virales y los videos de los osos polares resaltan la necesidad de abordar el cambio climático de inmediato.

En 2017, los fotógrafos de National Geographic Paul Nicklen y Cristina G. Mittermeier vieron a un oso polar hambriento en la isla de Somerset. El video rápidamente se volvió viral y ayudó a iniciar una conversación sobre el tema.

"No puedo decir que este oso se estuviese muriendo de hambre debido al cambio climático, pero sí sé que los osos polares dependen de una plataforma de hielo marino desde la cual cazar", escribió Mittermeier en un testimonio personal publicado en la revista National Geographic un año.

Mittermeier también enfatizó que la desaparición del hielo que conduce a la pérdida de hábitat, podría llevar a los animales a vagar por diferentes tierras.

"Más osos quedarán varados en tierra, donde no podrán perseguir a las focas, morsas y ballenas que son su presa y donde morirán de hambre", dijo.

Otro video viral de Novaya Zemlya, un archipiélago ruso, se alinea con lo que Mittermeier señaló.

El video muestra a unos 52 osos polares que irrumpen en la remota región de Rusia, probablemente en busca de alimento.

Los científicos sugirieron que el cambio climático podría ser la razón del comportamiento agresivo mostrado por los osos polares en una invasión similar en una estación meteorológica en el Ártico.

El Servicio Geológico de Estados Unidos advirtió en 2007 que dos tercios de la población mundial de osos polares podría ser eliminada para 2050 debido a la disminución del hielo marino.

Si los medios sociales han demostrado ser o no una plataforma útil para aumentar la conciencia sobre el cambio climático es aún discutible, pero ahora los científicos lo están utilizando cada vez más para desacreditar los mitos sobre este alarmante problema mundial. Y creen que la esperanza aún no está perdida.

Países de todo el mundo ya están tomando medidas para ayudar a conservar el Ártico y salvar a los osos polares. Tal vez sea hora de que todos lo hagamos.