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A person drops their ballot in a drop box near the University of Washington campus, Oct. 16, 2020, in Seattle. Washington is a vote-by-mail state, but ballots can also be deposited at drop boxes, which opened this week in the Seattle area.
Ted S. Warren/AP
Ciudadanía

Pregúntale a un experto: ¿cómo puedo asegurarme de que mi voto por correo cuenta?


¿Por qué es importante para los Global Citizens?
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La pandemia del COVID-19 ha hecho que los eventos en todo el mundo se adapten y cumplan con las normas de salud pública, y las elecciones presidenciales de 2020 en Estados Unidos no son la excepción. 

La ampliación del voto por correo este año es útil en particular para la gente que se preocupa por su salud. Sin embargo, con tantas personas votando por correo por primera vez, es importante tener claro el proceso, los requisitos y las fechas de vencimiento. Con las elecciones a solo dos semanas de distancia, no hay tiempo para confusiones. 

Con el propósito de ofrecerte toda la información que necesitas para asegurarte de que tu voto cuente, hablamos con Selam Gashaw, quien se unió en junio a HeadCount como manager de diversidad y comunidad. Gashaw ha estado trabajando mucho para apoyar organizaciones locales que registran votantes en sus comunidades.

Como votante joven de 23 años, Gashaw está aquí para compartir su conocimiento experto sobre el ejercicio de ejercer el voto a través del correo y ayudarte a evitar los escollos que podrían resultar en un voto invalido.

Selam Gashaw is HeadCount's community and diversity manager.Selam Gashaw es la gerente de comunidad y diversidad de HeadCount
Image: Courtesy of HeadCount

¿Cuáles son los posibles escenarios en los cuales los votos por correo son rechazados?

Gashaw afirmó que los escenarios más frecuentes son la falta de firmas, firmas que no se pueden validar y las boletas electorales tardías.

Cada estado cuenta con sus propios requisitos donde el votante debe firmar para validar su boleta electoral. En California, se les pide a los votantes firmar el sobre de la boleta, mientras que en Nueva York, deben firmar el sobre de seguridad. Los votantes de Alabama tienen que firmar el sobre bajo juramento y obtener las firmas de un notario o dos testigos. Si cualquiera de estas firmas faltan o no están en el lugar adecuado, tu boleta será rechazada. 

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Si tu firma no concuerda con lo que está en tu récord de registro como votante, lo anterior constituye un caso de “firma no verificable”, otro escenario en el cual tu boleta electoral sería desechada.

Las boletas que se entregan tarde tampoco cuentan. Estas reglas varían por estado. Algunas están sujetas a un plazo de entrega, mientras que otras solo cuentan las boletas recibidas en cierta fecha, sin importar cuándo fueron selladas.

Gashaw también le recuerda a los votantes, que emitan su voto por correo, estar conscientes de los requisitos de los sobres para las boletas de cada estado. Tu boleta también puede ser invalida si tomas una foto de ella o escribes comentarios innecesarios.

United-States-Election2020-Early-Voting-Mail-In-Ballot-Dropoff.jpgTrabajador electoral Najeh Fisher deposita un voto por correo para las elecciones del 3 de noviembre en una urna oficial en el condado de Miami-Dade, 14 de octubre de 2020 en Doral, Florida.
Image: Lynne Sladky/AP

¿Debería preocuparme si voto por correo? 

En las elecciones presidenciales de 2016, aproximadamente 300,000 boletas enviadas por correo fueron rechazas en todos el país, las cuales representan aproximadamente el 1% de todas las boletas regresadas. Aunque el índice de 2016 es bajo, este año presenta un nuevo conjunto de desafíos ya que más personas que nunca están emitiendo su voto por correo, en especial en estados que no están familiarizados con procesos de votación por correo a gran escala.

“Uno de los motivos por los que pienso que existe una gran necesidad de educación este año es porque va a ver mucha gente votando por correo por primera vez”, afirmó Gashaw. “Queremos asegurarnos de que todos tienen la información adecuada y de que están listos y preparados para votar por correo, ese es el gran objetivo. Por supuesto, hay mucha incertidumbre en relación a la oficina de correos y con las firmas, así que realmente deseamos animar a las personas para que averigüen los requisitos de su estado”.

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¿Cómo puedo asegurarme de que no caeré en estas trampas?

La página Make Your Vote Count de HeadCount hace que sea bastante fácil conocer las indicaciones para votar por correo. La página ofrece hojas de referencia estado por estado que incluyen toda la información relevante acerca de los requisitos de firma, los vencimientos de boletas electorales, los seguimiento de tu boleta, entre otra cosas.

Para evitar errores de firma, piensa en el momento en el cual te registraste para votar e iguala la firma que usaste entonces. Si te registraste en el DMV, verifica la firma correcta en tu licencia. Si aún te preocupa este asunto, Gashaw recomienda verificar si tu estado permite actualizar tu firma o llama a tu junta electoral para mayor información.

“Se que suena bastante intimidante llamar a tu oficina electoral, pero he llamado muchas veces y son bastante eficaces y amables”, afirmó Gashaw. “Realmente quieren ayudarte y asegurarse de que tu voto cuente”.

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Para evitar enviar tu boleta electoral tarde, HeadCount exhorta a todos a enviar sus boletas electorales antes del 20 de octubre. Si no lo has hecho para esa fecha, Gashaw te recomienda entregar tu boleta electoral en persona, o, si estás fuera del estado, enviarla por FedEx, UPS, o envío expreso si cuentas con los medios. 

Si todo lo demás fracasa, tu mejor apuesta es hacer un plan para votar en persona. Asegúrate de seguir las indicaciones de tu estado sobre qué hacer con la boleta que no enviaste por correo, ya que algunos estados solicitan que la regreses.

¿Puedo “enmendar” mi boleta? 

Global-Citizen-Headcount-Voting-Campaign-001.jpgUn trabajador procesa boletas enviadas por correo de las elecciones primarias el 5 de agosto de 2020 en las oficinas centrales de elecciones del condado de King en Renton, Washington, al sur de Seattle
Image: Ted S. Warren/AP

Algunos estados te brindan la opción de “enmendar” tu boleta. Esto significa que si tu voto fue rechazado debido a un error como una firma mal puesta, serás notificado después de las elecciones y tendrás la oportunidad de enmendarla. Puedes verificar las políticas sobre la enmienda de boletas y el seguimiento de las mismas en la página de tu estado Make Your Vote Count.

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¿Cuáles son los malos entendidos sobre votar por correo de los que debo ser consciente? 

Gashaw identificó dos mitos que han estado circulando sobre votar por correo: de que se trata de un proceso nuevo y que resultará en fraude electoral. 

“Votar por correo no es nuevo, la gente ha votado de ese modo desde la Guerra Civil”, afirmó Gashaw. “Cualquier cosa que escuches relacionada con la idea de que esto es un proceso nuevo que ha sido implementado por ciertas razones, es un mito que se debe desbancar sin duda”.  

Y en cuanto a que el fraude electoral es más común en el voto por correo, Gashaw quiere ser clara que estudios e información han mostrado de manera repetitiva que dichas afirmaciones no son verdaderas. Además, los estados han implementado indicaciones estrictas para proteger las elecciones del fraude.

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¿Qué le aconsejas a los jóvenes y a los votantes primerizos? 

Gashaw exhortó a sus compatriotas votantes jóvenes a abrazar su pasión.

“Francamente somos una generación bulliciosa: hablamos sobre lo que deseamos hablar. De este modo, independientemente de cómo desees hacer escuchar tu voz, deja que se escuche", dijo.

Y para los votantes primerizos, que incluyen no solo a los votantes jóvenes sino también a las personas que acaban de convertirse en ciudadanos o a los que reobtuvieron su derecho después de una condena por delito, Gashaw les recuerda que HeadCount está aquí para apoyarlos y que también creó un documento con información básica que los votantes primerizos pueden consultar.

“Votar por primera vez es un gran acontecimiento”, afirmó Gashaw. “Seguramente parece intimidante, pero en realidad es tu derecho y hay muchas personas que desean apoyarte en este proceso”.