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Medio Ambiente

Un clima más cálido creará insectos más hambrientos que destruirán millones de toneladas de cultivos para 2050

Por Lin taylor

Traducción: Erica Sánchez

LONDRES, 30 de agosto (Fundación Thomson Reuters) - El planeta se calienta y parte de las consecuencias serán ver cómo enjambres de insectos más hambrientos destruirán millones de toneladas de cultivos de arroz, maíz y trigo en todo el mundo para el año 2050, incluso si los países alcanzan ambiciosos objetivos climáticos para reducir las emisiones de carbono, dijo recientemente un grupo de científicos.

Según los investigadores, por cada 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) de aumento en las temperaturas promedio, los insectos consumirán un 2.5% adicional de las cosechas de arroz, maíz y trigo del mundo.

Esto significa que un aumento de 2 grados Celsius en la temperatura de la superficie verá una pérdida total de 213 millones de toneladas de estos cultivos básicos, en comparación con los 166 millones de toneladas actuales, según el estudio publicado en la revista Science.

"Las regiones templadas son actualmente más frías de lo que es óptimo para la mayoría de los insectos. Pero si las temperaturas aumentan, estas poblaciones de insectos crecerán más rápido", dijo el coautor Scott Merrill, investigador de la Universidad de Vermont.

"También necesitarán comer más, porque el aumento de la temperatura también aumenta el metabolismo de los insectos. Esa combinación no es buena para los cultivos", dijo en un comunicado.

Los investigadores dijeron que las temperaturas más altas verán un aumento en los precios de los alimentos y los pobres serán los más afectados.


A nivel mundial, una de cada nueve personas ya no tiene suficiente comida, y se espera que la población mundial alcance los 9.8 mil millones para 2050, según indicó Naciones Unidas.

La mayor parte del mundo depende del maíz, el arroz o el trigo, y se prevé que la demanda de estos cultivos aumentará en un tercio para 2050, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Utilizando datos de proyección climática, estadísticas de rendimiento de cultivos y tasas metabólicas de insectos, el estudio concluyó que Europa, la región productora de trigo más productiva del mundo, podría ver hasta 16 millones de toneladas de trigo perdidas por plagas que crecen en los cultivos para 2050.

Se proyecta que los Estados Unidos, el mayor productor de maíz del mundo, experimente un aumento del 40% en su pérdida de maíz, o alrededor de 20 millones de toneladas cada año.

También se prevé que los insectos coman alrededor de 27 millones de toneladas de arroz al año en China, donde se produce un tercio de todo el arroz, según el informe.

"Nuestra elección ahora no es si vamos a permitir o no que ocurra el calentamiento, sino cuánto calentamiento estamos dispuestos a tolerar", dijo Curtis Deutsch de la Universidad de Washington.

En 2015, los países que firmaron el Acuerdo de París establecieron el objetivo de limitar el aumento de las temperaturas medias de la superficie del mundo a "muy por debajo" de 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) por encima de los tiempos preindustriales, mientras "persiguen los esfuerzos" para limitar el aumento de las temperaturas a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit).

Pero incluso si se alcanzan estos objetivos climáticos, será más difícil frenar el apetito de los insectos.

"En prácticamente todos los escenarios de cambio climático, las poblaciones de plagas serán las ganadoras, especialmente en regiones templadas altamente productivas, lo que hará que los precios reales de los alimentos aumenten y que las familias que padecen inseguridad alimentaria sufran", dijo en un comunicado la coautora del informe Rosamond Naylor de la Universidad de Stanford.

Más información en http://news.trust.org