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The Himalayas are seen in moonlight from Syangboche, a town 3,900 meters (12,800 feet) above sea level, in Nepal.
Gemunu Amarasinghe/AP
Agua y Saneamiento

Millones de personas dependen del agua de los glaciares del Himalaya, pero están desapareciendo.

Por qué es importante para los Global Citizens
Los glaciares del Himalaya proporcionan una fuente crucial de agua para miles de millones de personas. A medida que el cambio climático se intensifica, los glaciares están desapareciendo. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Al menos un tercio de los glaciares del Himalaya desaparecerán para fines de siglo, incluso si los países reducen por completo sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2050, según un nuevo informe del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas.

Los glaciares del Himalaya desempeñan un papel fundamental en el apoyo que ofrecen a Afganistán, Pakistán, India, Nepal, China, Bután, Bangladesh y Myanmar.

Más de 1.900 millones de personas dependen del agua que fluye de los glaciares, ya sea para beber, para la agricultura, para la energía u otros fines. A medida que la región se calienta, los ríos críticos y fuentes de agua subterránea podrían eventualmente secarse, lo que podría desencadenar conflictos, perjudicar a las economías locales y estimular la migración masiva, sostiene el informe.

Himalayas-Water-Climate-Change-2.jpgInternational trekkers pass through a glacier at the Mount Everest base camp, Nepal. Scientists say a third of the ice stored in Asia’s glaciers will be lost by the end of the century even if global warming stays below 1.5 degrees Celsius.
Image: Tashi Sherpa/AP

Si las emisiones continúan siendo liberadas a la atmósfera más allá de 2050, entonces hasta dos tercios de los glaciares del Himalaya se derretirán en 2100.

Dado que las emisiones globales siguen aumentando, y los países han tardado en realizar la transición de combustibles fósiles a energía limpia, este es el escenario más probable, argumenta el informe.

De hecho, si las emisiones permanecen constantes durante las próximas décadas, las temperaturas en toda la región podrían aumentar mucho más de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, el aumento de temperatura máximo que recomienda el acuerdo sobre el clima de París. El Banco Mundial advierte que el calentamiento del planeta a 4 grados centígrados causaría catástrofes climáticas adversas.

"El calentamiento global va por buen camino para transformar las frías cumbres montañosas cubiertas por glaciares del Himalaya Hindu Kush que atraviesan ocho países y forman rocas desnudas en poco menos de un siglo", dijo a AP Philippus Wester, quien dirigió el informe.

Los glaciares se encuentran en lo alto de los picos montañosos del Himalaya del Hindu Kush, donde viven más de 240 millones de personas. Las comunidades alrededor de la cordillera obtienen agua directamente de las piscinas creadas por los macizos de hielo. Numerosos ríos que proporcionan agua a miles de millones de personas en toda Asia, incluidos el Ganges, el Yangtze, el Irrawaddy y el Mekong, que se originan en los Himalayas. Estos ríos son la principal fuente de agua para muchos en estas regiones.

A corto plazo, se espera que estos ríos se inunden con mayor frecuencia, lo que podría destruir las casas vecinas y las tierras de cultivo. Sin embargo, a medida que los glaciares se desprenden de su hielo, se espera que los ríos se sequen, agregando tensión a la actividad agrícola en toda la región.

Sin una fuente confiable de agua, se espera que los rendimientos de los cultivos disminuyan, lo que podría amenazar la seguridad alimentaria en varios países. Según el informe, más del 30% de las personas que viven en los países que bordean el Himalaya no tienen acceso a suficientes alimentos y el 50% experimenta desnutrición.

Himalayas-Water-Climate-Change-1.jpgAn aerial view of the Siachen Glacier, which traverses the Himalayan region dividing India and Pakistan, about 750 kilometers (469 miles) northwest of Jammu, India.
Image: Channi Anand/AP

El debilitamiento del flujo de los ríos alimentados por los glaciares también afectará las represas hidroeléctricas que generan una parte significativa de la energía de la región,según informó The Guardian.

Se espera que estos cambios conduzcan a un aumento en la migración regional y eleven el número de refugiados climáticos en formas que podrían exacerbar las tensiones geopolíticas. Por ejemplo, más del 90% de la agricultura de Afganistán depende de las fuentes de agua subterránea creadas por los glaciares del Himalaya. Si estas fuentes se agotan en las próximas décadas, millones de personas podrían quedarse sin una fuente de alimentos o ingresos, llevando a muchas personas a encontrar alivio en la frontera de Pakistán, donde el gobierno ha tomado medidas enérgicas contra las poblaciones de refugiados en los últimos años.

El nuevo informe también explora el impacto que tendrá el derretimiento del glaciar en la calidad del aire, los problemas de género y la pobreza. Más de 350 investigadores de 22 países contribuyeron al informe, que tardó cinco años en completarse.

"Esta es la crisis climática de la que no has oído hablar", dijo Philippus Wester, el autor principal, a The Guardian. “En el mejor de los mundos posibles, si nos volvemos realmente ambiciosos para enfrentar el cambio climático, incluso entonces perderemos un tercio de los glaciares y estaremos en problemas. Eso fue para nosotros el hallazgo más impactante".