Hazel Mead creció sintiendo vergüenza en torno a la menstruación y la sexualidad, pero no lo supondrías si te basaras en su cuenta de Instagram.

Después de estudiar bellas artes e ilustración en la Universidad de Coventry, en el Reino Unido, realizar prácticas en redes sociales e ilustración en la organización feminista Verve inspiraron a Mead a buscar la crítica social en su trabajo.

La artista británica publica ilustraciones juguetonas en las que denuncia la pornografía inexacta, haciendo que los momentos incómodos, como ver a las mascotas durante el sexo, y carteles informativos que normalizan los síntomas del síndrome premenstrual (SPM), como la hinchazón, en un feed con más de 188.000 seguidores.

Mead, que a menudo es celebrada por ayudar a que las niñas y las mujeres se sientan vistas, es actualmente la artista destacada en el Museo de la Vagina de Londres. Sus obras incluyen copas menstruales que le dan la vuelta al dispositivo médico con diamantina para la sangre y una ilustración en respuesta al color de la "regla" de Pantone que destaca los diferentes tonos que puede tomar la sangre durante un ciclo menstrual. Su trabajo también se puede encontrar en proyectos para empresas como Netflix, Adobe, Facebook; organizaciones como Amnistía Internacional y Bloody Good Period; y en las aulas de educación sexual.

Global Citizen habló con Mead por correo electrónico sobre el poder de las redes sociales para promover conversaciones sanas, los retos a los que se enfrenta como artista feminista que lucha por normalizar los temas tabú y mucho más.

Global Citizen: ¿Cómo esperas que tu trabajo cambie la conversación en torno a temas tabú como el vaginismo y la menstruación?

Hazel Mead: La razón por la que creo este tipo de obras es doble. En primer lugar, es catártico para mí: utilizo mi arte para abrirme a cosas de las que era demasiado tímida para hablar cuando era más joven. Y, en segundo lugar, creo que este tipo de trabajo, junto con las redes sociales, tiene el poder de iniciar conversaciones, crear una comunidad y hacer que la gente se sienta menos sola. Eso es algo que quiero mantener en mi trabajo, ya que sentirse aislado o avergonzado por tener una enfermedad como el vaginismo es un sentimiento muy triste y solitario. Hablar de las cosas ayuda (¡mucho!).

Hazel-Mead-2.jpegHazel Mead Courtesy of Vickie Licková


El hecho de que la menstruación sea un tema tabú me fue inculcado desde una edad temprana. Recuerdo que a los 11 años, en el colegio, las chicas se metían en una habitación para hablar de la menstruación y los chicos se metían en otra; el mero hecho de separarnos nos transmitía inconscientemente la idea de que era algo que debíamos guardar para nosotras mismas. Frases como "momento del mes" y otros eufemismos del periodo refuerzan esto. Curiosamente, muchas culturas tienen diferentes eufemismos sobre el periodo: no es sólo algo británico. Los eufemismos me parecen fascinantes.

Creo que las cosas están cambiando, especialmente con las redes sociales, es mucho más fácil crear una comunidad con gente de todo el mundo, en lugar de hablar sólo con gente de tu ciudad. Parece que todo el mundo, especialmente las generaciones más jóvenes, habla de la menstruación. ¡Estoy aquí por ello!

¿Te has enfrentado alguna vez a reacciones negativas por los temas que tratas en tu trabajo? ¿Cómo afrontas las críticas?

No demasiado, en realidad. No creo que mi trabajo sea tan controvertido. La mayor reacción que recibí fue probablemente por mi publicación "Cosas que no se ven en el porno convencional". Creo que eso se debe a que llegó a un público más amplio y el único comentario que recibí una y otra vez es "he visto todas estas cosas en el porno", lo cual no era realmente el objetivo de la obra. Se trataba más bien de normalizar que el sexo sea desordenado, tosco y divertido, y que no tenga que seguir un guion y tener un aspecto determinado como se suele representar en el porno y el cine. Pero en cuanto a las críticas que recibo, algunas las acepto o les envío un mensaje privado, otras las dejo para que otros las debatan, pero si algo es especialmente desagradable, lo bloqueo y lo borro.

¿Qué sentiste al poder contribuir con piezas sobre la menstruación al Museo de la Vagina este año?

Ha sido una gran oportunidad. En realidad es mi primera exposición individual, así que estoy encantada. El museo en sí está haciendo un trabajo fantástico que rompe tabúes. Desgraciadamente, el COVID ha afectado al museo y a las exposiciones, lo que fue una pena, pero han vuelto a funcionar unos días a la semana y poder exponer es emocionante.

He creado tres nuevas piezas: Pantones de Época —algo divertido— [que es] estéticamente sólo algo bonito de lejos, y si lo miras más de cerca, te das cuenta de que los nombres de los Pantones son eufemismos de época. [Con el] Bingo de la Época, quería que todo el mundo pudiera relacionarse con la época: las partes malas, las divertidas y las tabú. Por último, mi favorito —Una breve historia de las épocas — lo creé con la ayuda de Sarah Creed, la conservadora del museo. Me pareció muy interesante crearlo y fue sin duda un trabajo de amor, pero espero que otros, y quizás las escuelas, lo disfruten.

En general, tienes un estilo lúdico. ¿Es un reto abordar temas sensibles como el acoso sexual y la violencia de género cuando el humor no siempre es apropiado?

Hay una habilidad para desafiar temas delicados, no una habilidad para dibujar, [sino] más bien saber cómo puedes aludir a algo sin mostrar explícitamente nada que pueda ser ofensivo y desencadenante para los demás. Este año trabajé en un encargo muy difícil de [la organización] Plan Internacional, que estaba creando un paquete de educación sexual para que sus sucursales mundiales lo distribuyeran en diferentes países.

La mayoría de las secciones estaban bien —diagramas, cómo funciona la fecundación, preservativos, etc.— pero había una sección que requería una ilustración sobre la violencia física, el trabajo infantil, el matrimonio infantil, la MGF [mutilación genital femenina], el reclutamiento de niños en los conflictos armados y otros temas delicados. No quería rehuirlos, estos temas deben ser discutidos, pero tampoco me parecía apropiado mostrar algo explícito.

Aquí es donde entra en juego tu papel como ilustrador: cómo aludir a algo y comunicar exactamente el tema, lo que está pasando, pero sin mostrar la violencia en sí. Hubo muchas idas y venidas para conseguir el equilibrio entre lo aceptable y lo claro. Fue uno de los proyectos más desafiantes a los que me he enfrentado hasta ahora.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada y condensada para mayor claridad.


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Por Leah Rodriguez