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The UN Trust Fund to End Violence against Women supports critical programs and services to make the world a safer place for women and girls. In this photo, Irma Ralac Cux from Guatemala is one of the Mayan girls who benefits from the work of the Trust Fund.
Rajesh Krishnan/UN Trust Fund
Niñas y Mujeres

Estas mujeres y niñas están poniendo fin al matrimonio infantil en Guatemala

En 2017 Guatemala se convirtió en el cuarto país latinoamericano en prohibir directamente el matrimonio infantil, librándose de un problema que permitía que niñas jóvenes menores de 16 años se casen con el permiso de un juez.

¿Quiénes estuvieron al frente de esta batalla? Mujeres y niñas.


Ahora, estas mismas mujeres están trabajando para cambiar la cultura alrededor del matrimonio infantil en comunidades rurales donde esta práctica sigue siendo común. Diferentes organizaciones dirigidas por mujeres como “Colectivo Joven”, “Asociación Coincidir” y “Abriendo Oportunidades” están asegurando que esta nueva ley se extienda y aplique a las niñas más vulnerables del país, según un artículo publicado en el Christian Science Monitor.

"Se nos dice que no estudiemos porque nacimos para estar en la casa, tener hijos, casarnos", le dijo Patricia Rossibel Cortéz Jiménez, mentora de niñas en el Colectivo Joven, a CSM.

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Colectivo Joven, fundado en 2000, ofrece educación sexual a jóvenes rurales en un esfuerzo por frenar el "abuso infantil, la violencia sexual y el machismo",según su sitio.

No es la única organización que trabaja para ampliar el acceso a la educación de las niñas. Un programa similar llamado Abriendo Oportunidades ha mostrado resultados positivos en la reducción de las tasas de matrimonio y embarazo infantil, según CSM.

En Guatemala, solo el 45% de las niñas se inscribieron en la escuela secundaria en 2016, lo que las pone en una situación vulnerable al matrimonio infantil.

Las niñas que participaron en el programa Abriendo Oportunidades tenían un 30% más de probabilidades de asistir a la escuela secundaria, según Girls Not Brides, una organización de defensa centrada en terminar con los matrimonios infantiles. Solo el 3% de las niñas que participaron en el programa se casaron antes de los 18 años, en comparación con más de una de cada tres en todo el país.

Guatemala no es el único país latinoamericano que prohibió el matrimonio infantil en 2017. A él se unió El Salvador, que también prohibió por completo esta práctica en agosto; Honduras lo hizo en julio; y República Dominicana, en mayo.

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"Durante demasiado tiempo, América Latina se ha demorado en tratar cuestiones relacionadas con la violencia contra las mujeres y prácticas dañinas como el matrimonio infantil", dijo a Relief Web Emma Puig de la Bella Casa, Jefa de Igualdad de Género del Plan International en América Latina. "Una ola de optimismo se está extendiendo por América Latina, donde estamos luchando constantemente por los derechos de las niñas en la agenda internacional".

Pero como muestra el caso de Guatemala, se requiere mucho más que leyes para hacer este cambio.

“Tenemos que tener iniciativa para hacerlo en nuestros propios municipios, en las comunidades", dijo un mentor del Colectivo Joven a CSM. Es la razón por la que seguimos adelante”.