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The suns sets as an iceberg floats in the Nuup Kangerlua Fjord near Nuuk in southwestern Greenland, Aug. 1, 2017. Greenland's glaciers have been melting and retreating at an accelerated pace in recent years due to warmer temperatures.
David Goldman/AP
Medio Ambiente

Groenlandia se está derritiendo dos veces más rápido que hace 10 años

Por qué es importante para los Global Citizens
El cambio climático está causando el colapso de las capas de hielo del mundo, lo que podría hacer que los niveles del mar aumenten significativamente. Los Objetivos Mundiales de las Naciones Unidas exigen a los países que persigan economías de cero emisiones para evitar este resultado. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre temas relacionados aquí.


Groenlandia tiene suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en aproximadamente 7 metros y medio, una posibilidad que es cada vez más probable a medida que el planeta se calienta con cada año que pasa.

De hecho, las enormes capas de hielo se están derritiendo dos veces más rápido que hace una década, según un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El nuevo informe es el análisis más completo de las capas de hielo jamás realizado, que abarca 46 años de datos. Groenlandia ya ha perdido 4,976 gigatoneladas de agua desde 1972, el agua suficiente para llenar 16 billones de bañeras, según informa The Atlantic.

Los investigadores utilizaron una variedad de técnicas novedosas para comprender mejor la evolución de la capa de hielo, incluida la confianza en los satélites Landsat del Servicio Geológico de los Estados Unidos que han estado circulando alrededor del planeta desde 1972. El equipo también aprovechó el análisis a largo plazo que la NASA hizo de Groenlandia a través del proyecto Ocean Melting Project (OMG).

Groenlandia se ha estado reduciendo durante los meses de verano durante décadas, pero el informe también agrega que el país no ha desarrollado ninguna nueva masa de hielo desde 1998, lo que sugiere que incluso la temporada de frío se ha vuelto demasiado cálida.

Los investigadores están preocupados de que Groenlandia está entrando en un circuito de retroalimentación que acelerará aún más el derretimiento del hielo. A medida que el hielo se convierte en agua, absorbe más luz solar y transfiere más calor al hielo, causando más derretimiento. Groenlandia cuenta con enormes ríos de hielo que llevan agua al océano, y el nuevo informe descubrió que estos ríos se están volviendo más rápidos.

"Los glaciares aún están desbalanceados", dijo Eric Rignot, científico principal de la NASA y autor del informe a The Atlantic. "A pesar de que la capa de hielo a veces ha estado extremadamente fría y se ha derretido la superficie en el último año, los glaciares siguen acelerándose y la capa de hielo sigue perdiendo masa".

El cambio climático está causando que los glaciares del mundo se derritan a un ritmo sin precedentes. A medida que esto suceda, el aumento del nivel del mar inundará las costas, las tormentas se volverán más poderosas, las especies marinas se verán obligadas a migrar y la salinidad de los océanos cambiará.

La única manera de frenar e incluso revertir esta disminución es detener la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Pero incluso una acción drástica para frenar el calentamiento global podría no ser suficiente para prevenir la caída de las capas de hielo porque hay suficiente carbono, metano y otros gases en la atmósfera que continuarán elevando las temperaturas globales durante las próximas décadas.

Además, las áreas congeladas del mundo a menudo se ubican sobre vastas reservas de gases de efecto invernadero, como el metano, que podrían aumentar significativamente el calentamiento global si se liberan.