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The suns sets as an iceberg floats in the Nuup Kangerlua Fjord near Nuuk in southwestern Greenland, Aug. 1, 2017. Greenland's glaciers have been melting and retreating at an accelerated pace in recent years due to warmer temperatures.
David Goldman/AP
Medio Ambiente

El hielo que se derrite rápidamente en Groenlandia amenaza a los más pobres

Por qué es importante para los Global Citizens
Debido a que las capas de hielo que se derriten provocan un aumento del nivel del mar, los pobres del mundo son los más vulnerables que en muchos casos se ven forzados a desplazarse. El mundo aún tiene tiempo de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y minimizar los daños del cambio climático. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.


Los científicos dicen que las capas de hielo de Groenlandia podrían haber alcanzado un "punto de inflexión", una etapa de fusión irrevocable, que tendría graves consecuencias para las personas que viven en las costas, según informó el New York Times.

La investigación más reciente, publicada en  Proceedings of the National Academy of Sciences, se suma al creciente consenso de que la fusión del hielo de Groenlandia solo se acelerará con el tiempo. Cuando el hielo se convierte en agua, se vuelve más oscuro y absorbe más luz solar. Esto, a su vez, eleva la temperatura circundante y hace que se derrita más hielo.

Si todas las capas de hielo de Groenlandia se derritieran, el nivel global del mar aumentaría alrededor de 7 metros, lo suficiente para desplazar a miles de millones de personas en todo el mundo.

Tal aumento abrupto del nivel del mar dañaría o destruiría los sistemas agrícolas costeros, contaminaría los cuerpos de agua potable, intensificaría las tormentas tropicales, entre otras cosas. Por ejemplo, innumerables productores de arroz en toda la costa de Vietnam ya han tenido que abandonar sus tierras en los últimos años debido a la intrusión de agua salada por el aumento del nivel del mar.

Los pobres del mundo son más propensos a verse afectados por el aumento del nivel del mar debido a la falta de recursos para reubicarse a medida que se deterioran las condiciones costeras. Los países de todo el mundo están lidiando con el concepto de "refugiados climáticos" y están tratando de redactar protocolos para la reubicación de personas, como consecuencia del clima.

El Pacto Mundial de las Naciones Unidas para la Migración Segura, Ordenada y Regular, adoptado en 2018, es un hito importante ya que crea un marco legal para las personas desplazadas por desastres naturales, tanto de forma gradual como abrupta. En gran parte se entiende que las personas cuyas casas son destruidas por huracanes necesitan ayuda en caso de desastres naturales, pero hasta ahora se han hecho pocas previsiones para aquellas personas cuyas casas se están sumergiendo lentamente por el aumento del nivel del mar.

Nueva Zelanda, en particular, se ha convertido en un pionero en este espacio, comprometiéndose a convertirse en el primer país en reubicar a los refugiados del cambio climático de otros países.

La fusión de las capas de hielo de Groenlandia se han reanudado, luego de una fase de enfriamiento, con una suma de 400 mil millones de toneladas de hielo derretido por año”.

“Construir una capa de hielo es un proceso muy largo y elaborado. Pero podría tomar muy poco tiempo derretirlo todo", dijo Marco Tedesco, un glaciólogo de la Universidad de Columbia. "Esta agua que fluye tiene una larga memoria, probablemente se congeló antes de que naciera Roma. Lo que me sorprende es el poder que tenemos los humanos para generar cambios en tan poco tiempo. Esta capa de hielo, es como la piel de un elefante. Es un animal dormido muy poderoso. Pero cuando lo despertamos, tiene el poder de destruir todo lo que toca”.

Es poco probable que el derretimiento absoluto de Groenlandia ocurra en este siglo, pero las tasas actuales de emisiones de gases de efecto invernadero indican que es probable que ocurra en algún momento.

Como resultado, muchos científicos enfatizan que usar el marco de un "punto de inflexión" es peligroso porque sugiere que las intervenciones ya no son posibles.

Por el contrario, si los países reducen agresivamente sus emisiones de gases de efecto invernadero y hacen la transición a fuentes de energía renovables, las capas de hielo de Groenlandia podrían salvarse del derretimiento, según el testimonio que los científicos le dieron al New York Times.

"Es posible que podamos controlar la rapidez con que cambian las capas de hielo en el futuro", le dijo al New York Times Luke D. Trusel, un glaciólogo de la Universidad de Rowan y autor de otro informe sobre Groenlandia. “Al limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, limitamos el calentamiento y, por lo tanto, también limitamos la rapidez e intensidad con que Groenlandia afecta nuestros medios de vida a través del aumento del nivel del mar. Eso, al parecer, es lo que debemos hacer".