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A woman takes wheat, yellow peas and oil during a food distribution service organized by Save the Children and its partner CODEC in Barisal District, Bangladesh.
Jeff Holt/Save the Children/USAID
Alimentos y Hambre

La desnutrición es la principal causa de muerte a nivel mundial

Por qué es importante para los Global Citizens
La crisis de desnutrición que enfrenta el mundo también es una crisis de salud, educación y economía. Las Naciones Unidas alientan a los países a trabajar para eliminar el hambre para 2030 como parte del Objetivo Global 2. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre temas relacionados aquí.

Según un nuevo informe, un sistema roto de producción de alimentos que favorece la agricultura industrial está poniendo en peligro la salud de la humanidad y el planeta.

El Informe Global de Nutrición 2020, publicado recientemente, reveló que las diversas formas de desnutrición (bajo peso, desnutrido, sobrepeso y obesidad) se han convertido en las principales causas de muerte y enfermedad en todo el mundo. Al mismo tiempo, el acceso a la atención médica, el tratamiento preventivo y las opciones de alimentos nutritivos están fuera del alcance de las comunidades más vulnerables del mundo.

A medida que la pandemia de coronavirus del COVID-19 da un vuelco a las economías de todo el mundo, profundizando la desigualdad, exacerbando la inseguridad alimentaria y hundiendo a las personas en la pobreza, la crisis de desnutrición podría empeorar aún más.

"El COVID-19 expone la vulnerabilidad y las debilidades de nuestros sistemas alimentarios ya frágiles", escribieron los autores del informe en el prólogo. “El COVID-19 ha puesto a prueba nuestros sistemas alimentarios, ya estresados ​​por el aumento de los eventos climáticos extremos. La contención del virus ha causado escasez de alimentos y problemas de nutrición y ha llevado a los gobiernos a reducir los servicios sociales, como los programas de nutrición escolar, de los que dependen los más marginados. En el contexto de la escasez de alimentos y nutrición, la accesibilidad y la asequibilidad de alimentos saludables y producidos de manera sostenible se vuelven aún más desafiantes".

A nivel mundial, aproximadamente 1 de cada 9 personas, u 820 millones de personas, tienen hambre o están desnutridas, y 132 millones de personas viven con hambre aguda que se acerca a la inanición. El Programa Mundial de Alimentos advierte que la pandemia de coronavirus COVID-19 podría duplicar el número de personas que viven con hambre aguda para fin de año.

"A medida que emerge la nueva realidad del COVID-19, es importante evitar el desplazamiento total de las ganancias que se han logrado, mientras se gestiona esta nueva amenaza y siempre presente", escribieron los autores del informe.

A menos que los gobiernos tomen medidas para hacer que los sistemas alimentarios sean más resistentes y brinden ayuda alimentaria inmediata a las familias que sufren dificultades, es probable que aumenten las cifras mundiales de hambre, según el informe.

La desnutrición de este tipo es más común en países de bajos ingresos en África, Asia y América Latina, y tiene consecuencias generalizadas para la salud y la economía, especialmente para los niños, señala el informe.

De hecho, las personas que viven en países de bajos ingresos tienen 10 veces más probabilidades de tener bajo peso que las personas en países de altos ingresos.

Incluso a medida que aumenta el hambre en todo el mundo, más personas tienen problemas de obesidad o problemas de sobrepeso, y casi un tercio de la población mundial cae en esta categoría, según el informe.

La desigualdad nutricional comienza desde el momento en que nace un niño y se visibilizan profundas barreras estructurales.

El informe señala que las mujeres con menos educación que viven en áreas rurales en países de bajos ingresos tienen menos probabilidades de poder alimentar a sus hijos con dietas diversas desde una edad temprana, debido a la pobreza y otras limitaciones. Esto, a su vez, puede conducir a consecuencias para la salud, como retraso en el crecimiento y emaciación.

Según el informe, las disparidades en el acceso a la nutrición se derivan en gran medida de un sistema alimentario global que se centra en la agricultura industrial. En lugar de cultivar y distribuir alimentos que mejoren la salud de las personas y mantengan la integridad de los entornos locales, la agricultura industrial prioriza los cultivos de alto rendimiento y alta rentabilidad que degradan los paisajes y a menudo se convierten en alimentos altamente procesados.

Para empeorar las cosas, los sistemas de salud mundiales a menudo no incorporan estándares de nutrición y brindan intervenciones nutricionales a personas desnutridas.

El informe hace un llamado a los países para promover la agricultura que involucra diversos cultivos para asegurar la variedad nutricional y la integridad ambiental; desarrollar programas de nutrición para llegar a comunidades vulnerables; subsidiar el acceso a alimentos frescos y saludables; y promulgar políticas basadas en alimentos que reflejen lo último en investigación sobre nutrición y salud.

El mundo actualmente produce suficientes alimentos para alimentar a todas las personas vivas, pero las cadenas de suministro ineficientes conducen a un enorme desperdicio. Al mejorar la supervisión y la coordinación de cada parte de la cadena de suministro, desde las cosechas hasta el procesamiento y la entrega a los mercados, los países pueden garantizar que el desperdicio de alimentos se mantenga al mínimo y las personas estén correctamente alimentadas.

Los autores del informe también alientan a los países a establecer sistemas universales de atención médica que puedan proporcionar tratamiento preventivo a personas con diferentes formas de desnutrición, crear programas basados ​​en la nutrición, contratar nutricionistas y enviar equipos educativos a las comunidades vulnerables.

La crisis de desnutrición que enfrenta el mundo es el síntoma de una crisis más profunda de desigualdad y valores económicos equivocados, argumenta el informe. Es posible garantizar que todos en el mundo reciban una dieta nutritiva y de calidad en cada etapa de su vida. Los países solo tienen que hacerlo una prioridad.

"Todos merecen acceso a alimentos saludables, asequibles y atención nutricional de calidad", dice el resumen ejecutivo del informe. "Este acceso se ve obstaculizado por las desigualdades más profundas que surgen de sistemas y procesos injustos que estructuran las condiciones de vida cotidianas".