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Eriam Sheikh is pictured after using the toilet on stilts or floating toilet built over a drain passing by Rafiq Nagar in Mumbai.
Manpreet Romana/UNICEF
Agua y Saneamiento

Una niña india le pide a la policía que arreste a su padre por no construirle un baño y encabeza un movimiento

Por qué los Global Citizens deberían preocuparse
A nivel mundial, 2.300 millones de personas carecen de acceso a sistemas de saneamiento de calidad, lo que conduce a cursos de agua contaminados, enfermedades y muerte. Puedes unirte a nosotros para tomar acción y garantizar el acceso universal al saneamiento aquí.


Hanifa Zaara, de siete años, realmente deseaba tener un inodoro. Estaba cansada de defecar a la intemperie porque consideraba que se trataba de una experiencia degradante, por lo que le pidió a su padre que le prometa que le construiría uno, informó la BBC.

Zaara vive en la ciudad india de Ambur, en el estado sureño de Tamil Nadu, donde los baños son una rareza. En toda la India, más de 569 millones de personas practican la defecación al aire libre, lo que puede exponer a las personas a enfermedades, contaminar los suministros de agua y aumentar la probabilidad de acoso sexual y agresiones contra las mujeres. Según cifras de UNICEF, 892 millones de personas en todo el mundo practican la defecación al aire libre.

"Me avergonzaba salir y me sentía mal cuando la gente me miraba", le dijo Zaara a la BBC.

Su padre la escuchó y comenzó a construir un inodoro, pero pronto se quedó sin dinero. De acuerdo con lo publicado por BBC, la niña decidió acelerar las cosas denunciado a su padre a la policía por haberla engañado con la construcción del inodoro.

Zaara también explicó que obligará a su padre a poner una fecha para la construcción del inodoro, como un castigo.


El padre de Zaara, Ehsanullah, se sobresaltó cuando fue convocado a la estación de policía, preparándose para lo peor, pero cuando llegó allí, encontró a su hija llevando la problemática del inodoro a otro nivel.

"¿Cuánto tiempo más puedo seguir pidiéndole lo mismo?", le dijo Zaara a la BBC. "Él siguió dándome la misma excusa por no tener suficiente dinero. Así que fui a la policía".


La determinación de Zaara conmocionó tanto a la policía que compartieron la historia con funcionarios del distrito, que ahora planean recaudar dinero para construir 500 retretes en la ciudad.

También quieren que Zaara sea la cara del Swachh Bharat Abhiyan (la Campaña India Limpia), un proyecto multimillonario que apunta a poner fin a la defecación al aire libre y brindar saneamiento de calidad a todos los ciudadanos para el 2019.

El gobierno de la India ha estado construyendo baños y letrinas domésticas desde que se anunció la campaña en 2014, pero el esfuerzo se ha visto obstaculizado por la resistencia cultural, y muchas de las nuevas estructuras aún no se han utilizado,según informó National Geographic.

Esto se debe a una preferencia generalizada por la defecación a cielo abierto, que mucha gente cree que es una alternativa saludable a los inodoros, y una aversión generalizada al uso de letrinas que deben limpiarse periódicamente, una tarea que muchos asocian con el nivel más bajo del sistema de castas de la India, según informó la BBC.

Otro problema es la falta de sistemas completos de saneamiento que filtran y clasifican las aguas residuales. Aunque las letrinas son una mejora a la defecación al aire libre, no son ideales. Las letrinas a menudo tienen fugas, sus contenidos suelen descargarse en vías fluviales, y las personas pueden incluso caer en ellas y morir.

Un informe de WaterAid encontró que un tercio de todos los inodoros construidos en la India desde 2014necesitan mejoras importantes para permanecer seguros.

Estos problemas solo se solucionarán con más inversiones, participación comunitaria y la oportunidad de brindar soluciones en todo el país. La pasión de Zaara por la construcción de un baño es un indicio de cuál es la opiniones de los jóvenes del país. Una buena señala que parece asegurar el éxito de la Campaña India Limpia en los próximos años.