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A rice terrace in the village of Y Ty, Vietnam at the border of China.
Peter Hammer/Unsplash
Medio Ambiente

El crecimiento forestal se acelera cuando aumenta el bienestar humano, según un estudio

Los bosques pueden crecer más rápido a medida que aumenta el bienestar humano, según un estudio publicado este mes.

La investigación, realizada por un equipo de científicos finlandeses, exploró la correlación entre el crecimiento y la reducción de los bosques con las tendencias climáticas. Pero lo que encontraron los sorprendió.

Los niveles de bienestar humano, incluida la educación, el empleo y la esperanza de vida, resultaron ser un predictor más preciso de las tasas de crecimiento de los bosques. Una razón de la fuerte conexión entre los dos es que el bienestar humano aumenta a medida que los países se urbanizan, los ciudadanos se mudan a las ciudades y liberan tierras forestales potenciales.

Cuando los países se urbanizan, sus fuerzas laborales se trasladan a las ciudades para obtener salarios más altos, mientras que muchos agricultores también se mudan a tierras agrícolas de mejor calidad para satisfacer las crecientes demandas de un mercado de consumidores cada vez más opulento. Las tierras agrícolas de peor calidad que dejan atrás se vuelven a incorporar a los bosques cercanos a medida que crecen y se expanden sin interferencia humana.

A medida que el mundo continúa desarrollándose y la migración interna aumenta, los países construyen redes de infraestructura (como ferrocarriles, carreteras, dispositivos móviles e Internet) para conectar mejor las granjas que hacen la transición de local a nacional o global. Los agricultores y los trabajadores pueden mover sus productos a los mercados nacionales y globales, aumentando sus ingresos y su bienestar general.

Los países desarrollados con una puntuación alta en el Índice de Desarrollo Humano (IDH) de las Naciones Unidas también tienden a invertir más en programas sostenibles que protegen los bosques.

El estudio sugiere que los bosques continuarán creciendo con la mejora del bienestar. Pero también descubrió que las ganancias netas en las áreas forestales se compensan con las pérdidas causadas por la "fuga" o la transferencia de la deforestación de una región a otra debido a la reubicación de las industrias madereras y de comercio agrícola.

Entre 1987 y 2006, los bosques de Vietnam crecieron rápidamente cada año, del 24.7% al 42.1% anual. Pero cuando se calcularon las fugas en la forestación de Vietnam, esto se redujo a 15% y 25.7% debido a las importaciones de madera que causaron la deforestación en otros países. Casi la mitad de las importaciones de madera en Vietnam eran ilegales.

Los hallazgos del informe demuestran que el bienestar humano se puede lograr sin sacrificar el medio ambiente, y también enfatizan el hecho de que la degradación ambiental está estrechamente relacionada con la desigualdad.

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