"Abran sus corazones".

Este es el mensaje que Elizabeth Wathuti, activista keniana por el medio ambiente y el clima, pronunció en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, COP26, del año pasado.

No sólo captó la atención de los líderes mundiales (incluso impresionó al presidente de Estados Unidos, Joe Biden), también de Global Citizens de todo el mundo.

Este año Wathuti asiste a la conferencia COP27 en Egipto junto a un grupo de jóvenes líderes climáticos de todo el continente, entre los que se encuentran un científico keniano especializado en fauna salvaje que enseña a jóvenes soluciones para el clima y la naturaleza, y una ecofeminista de Ruanda que se ocupa de las pérdidas y los daños climáticos.

Las voces de los pueblos del sur global han sido ignoradas y silenciadas durante mucho tiempo en la toma de decisiones a nivel mundial, especialmente en lo que respecta a la crisis climática, a pesar de ser quienes experimentan sus impactos de manera más significativa. En las ocasiones en que se llama a esas voces, el “tokenismo” significa que a menudo son los mismos activistas (que ya están en la escena internacional) quienes pasan ante el micrófono.

Por eso, Wathuti se aferra a la importancia de destacar las voces emergentes que contribuyen al movimiento, aquellas que no siempre reciben la atención, pero cuyo trabajo es crucial. Si se echa un vistazo a su feed de Twitter, se encontrará con una plétora de otros activistas climáticos que utilizan su plataforma para destacar.

"Muchos jóvenes líderes climáticos africanos están usando sus voces para exigir justicia climática global y liderar la implementación de soluciones climáticas en sus propios países", dice Wathuti, "A pesar de su trabajo ejemplar y de que viven y trabajan en la primera línea de la crisis climática, a menudo reciben una mínima atención de los medios de comunicación. La voz de todos los jóvenes que intentan marcar la diferencia es igualmente importante en la lucha contra la crisis climática".

Te presentamos a siete líderes climáticos a los que Elizabeth Wathuti quiere que escuches y el increíble trabajo que están haciendo en la escena de la acción climática.

1.  Abigael Kima: la presentadora keniana de podcasts que utiliza su plataforma para dar a conocer a los activistas climáticos africanos.

El primero de la lista es Abigael Kima. Kima es una joven experta en energía y activista climática de Kenia. Es la productora y presentadora del podcast Hali-Hewa (Hali-hewa es el término swahili para clima).

En el podcast, Kima presenta a activistas africanos y a expertos en clima, utilizando la plataforma para tratar temas complejos como la transición energética justa, las pérdidas y los daños, la participación de los jóvenes en los procesos intergubernamentales y los derechos de las personas indígenas. A pesar de haber sido lanzado en 2022, el podcast ha tenido tanto éxito que ha sido presentado en el podcast Outrage + Optimism de Christiana Figueres y en Climate Home News.

En la actualidad, Kima también es la responsable de la juventud africana para el Santuario de la Paz del Ártico Marino de la Fundación Parvati, que aboga por la protección del hielo marino del Ártico.

Síguela en Twitter, Instagram y encuentra su podcast en YouTube.

2.  Hamira Kobusingye: la activista ugandesa por la justicia climática que lucha por un mundo mejor para las mujeres y el planeta.

Si quieres hablar del empoderamiento de las mujeres y las niñas en el espacio climático, tienes que conocer a Hamira Kobusingye. Para esta activista de la justicia climática de Uganda, el cambio climático es una cuestión de género y de salud reproductiva, y tiene la misión de unir ambas cuestiones.

Tras aprender que la justicia climática es una cuestión de género, Kobusingye empezó a dedicar su energía a contribuir de forma tangible a mejorar la vida de las mujeres y las niñas de las comunidades de primera línea. Concientiza sobre el cambio climático y la acción climática, y utiliza las redes sociales para llegar al mayor número de personas posible y empoderar a las mujeres jóvenes, específicamente a las activistas climáticas, para que usen su voz.

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3.  Akufuna Muyunda: el educador zambiano que enseña a la próxima generación de líderes climáticos.

Formado por Al Gore, ex vicepresidente de Estados Unidos y presidente del Proyecto Realidad Climática, Akunfuna Muyunda es cofundador de Jóvenes Voluntarios por el Medio Ambiente de Zambia y de MyClimate Smart Action Zambia.

Cuando Muyunda no está sentado en la mesa con ex líderes mundiales, está aportando a su comunidad y ha ofrecido formación empresarial en energías renovables a más de 3,000 líderes comunitarios, que desde entonces han distribuido servicios de iluminación solar, cocina limpia y soluciones agrícolas inteligentes a más de 100,000 hogares en comunidades desatendidas de Zambia. 

Hablando de construir la próxima generación de líderes climáticos, Muyunda también ha proporcionado formación en liderazgo climático y programas de tutoría a más de 20,000 jóvenes y ha facilitado la plantación de más de 5,000 árboles en todo el mundo. Y, por si fuera poco, Muyunda es el destinatario inaugural del Premio a la Filantropía Juvenil sobre el Cambio Climático 2022.

Sigue a Muyunda en Twitter.

4.  Ineza Umuhoza Grace: la ecofeminista ruandesa que se enfrenta a las pérdidas y daños climáticos.

Ineza Umuhoza Grace es una joven ecofeminista, investigadora y negociadora climática de Ruanda. Es cofundadora de la Loss and Damage Youth Coalition, que congrega a más de 400 organizaciones juveniles de más de 40 países que defienden y toman acción para hacer frente a las pérdidas y daños relacionados con el clima.

Las pérdidas y los daños se refieren a los costos de recuperación de los impactos climáticos, como las tormentas extremas, el aumento del nivel del mar o las sequías graves, que a su vez destruyen vidas, infraestructuras y sectores económicos.

Umuhoza Grace es también fundadora de The Green Protector, una ONG ruandesa cuyo objetivo es aumentar la participación activa de los jóvenes en la protección del ambiente.

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5. Olumide Idowu: el activista por el clima que fundó el mayor movimiento juvenil por el ambiente en Nigeria.

Olumide Idowu, también conocido como "Mr Climate" en el mundo de las redes sociales, es un activista climático de Nigeria y cofundador de la Coalición Juvenil Nigeriana por el Clima, el mayor movimiento juvenil por el medio ambiente en Nigeria

Idowu tiene una serie de títulos que incluyen: Campeón de la Juventud Africana para la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR), becario de la Commonwealth sobre el clima de la juventud, autor principal de la juventud de ONU Medio Ambiente para la Perspectiva Mundial del Medio Ambiente, director ejecutivo de la Iniciativa de la Juventud Africana sobre el Cambio Climático y cofundador de la Iniciativa Internacional para el Desarrollo del Cambio Climático, una plataforma que defiende las cuestiones ambientales que afectan al desarrollo en toda África.

Idowu obtuvo su apodo de "Mr Climate" durante su época de estudiante en su antigua universidad, donde asistía a audiencias abiertas en la Asamblea Nacional y hacía constantemente preguntas relacionadas con el clima.

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6. Saustine Lusanzu: defensora tanzana de la juventud y de los derechos de la niñez.

La siguiente en la lista de activistas a los que hay que escuchar es Saustine Lusanzu, defensora de los jóvenes y activista climática de Tanzania.

Lusanzu juega muchos papeles en el espacio climático, entre ellos el de coordinador nacional de la Conferencia de la Juventud sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (COY16) y el de representante nacional de la Comisión de la Juventud Africana para el Desarrollo (AYDEC).

También es jefe de equipo adjunto en la Semana de la Sostenibilidad de Dodoma, una organización centrada en la sostenibilidad ambiental y miembro del Grupo Principal de Niños y Jóvenes de las Naciones Unidas (UNMGCY), la Iniciativa de Jóvenes Líderes Africanos (YALI), el Grupo de Jóvenes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, la Red Climática de Jóvenes de la Commonwealth (CYCN) y la Red Nacional de Participación de la Juventud (NYEN).

Sigue a Lusanzu en Twitter.

7. Anita Soina: la defensora keniana de la justicia climática que lleva los temas verdes a las urnas.

Por último, pero no menos importante, Anita Soina, defensora de la justicia climática de la comunidad maasai de Kenia y la persona más joven en presentarse a un escaño parlamentario en las elecciones kenianas de 2022.

Soina es conferencista TEDx, catalizadora del cambio social positivo, defensora de los Objetivos Globales y de las causas ambientales.

También es autora de The Green War (La guerra verde) y fundadora de los Spice Warriors, un grupo que aboga por el cambio climático en Kenia.

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Por Fadeke Banjo