Por qué es importante para los Global Citizens
La contaminación por plásticos es una grave preocupación mundial y contribuye drásticamente al cambio climático. El Objetivo Global 13 de las Naciones Unidas llama a una acción climática inmediata y esto no puede lograrse si el índice de contaminación por plástico a nivel mundial se mantiene como está. Súmate al movimiento y toma acción para enfrentar el cambio climático aquí.

No es ningún secreto que el plástico es terrible para el medio ambiente, lo oímos todo el tiempo y lo han reiterado una y otra vez los responsables políticos, científicos y personalidades como David Attenborough.

Pero, ¿sabes lo grave que es el problema de la contaminación por plásticos?

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), cada año se producen 300 millones de toneladas de plástico y no todo se recicla. Para ponerlo en perspectiva, eso equivale al peso de toda la población humana.

Aunque algunos países y ciudades de todo el mundo ya prohibieron el uso de plásticos y el llamado a poner fin a los plásticos de un solo uso es muy intenso, aún queda mucho por hacer.

Algunos gobiernos y organizaciones están poniendo de su parte para reducir el uso del plástico y mejorar el medio ambiente. Algunos minoristas también han asumido su responsabilidad ambiental y se han comprometido a reducir la cantidad de plástico que producen.

Tiendas como la cadena de supermercados británica Iceland y la tienda de muebles Ikea pusieron en marcha planes para eliminar los plásticos de un solo uso y sustituirlos por opciones más sostenibles. Mientras tanto, las pajitas y los cubiertos de plástico han sido objeto de un amplio abanico de medidas por parte de los minoristas, y tener una bolsa de plástico es suficiente para ir a la cárcel en algunos países.

También depende de nosotros, como consumidores, comprender el impacto que nuestro consumo de plástico tiene en el medio ambiente. Ponte al día con estos datos sobre el plástico que debes conocer.

1. Sólo el 9% de todo el plástico producido se recicla

Según un informe de The Guardian, se calcula que desde la década de 1950 se han producido 8,300 millones de toneladas de plástico, equivalentes al peso de más de 800,000 torres Eiffel.

A pesar de ello y de que se sigue produciendo plástico cada año, el PNUMA informa que sólo se recicla el 9% de todo el plástico y sólo se incinera el 12%. El plástico restante ha contaminado el medio ambiente o se encuentra en vertederos y basureros.

2. Hasta 2 millones de bolsas de plástico se utilizan cada minuto en el mundo

Image: Flickr / European Parliament

Puede parecer una cifra increíble; pero, según Ecowatch, cada año se utilizan en todo el mundo entre 500,000 millones y 1 billón de bolsas de plástico.

Sólo los neoyorquinos utilizan 23,000 millones de bolsas de plástico al año, según el Departamento de Conservación del Medio Ambiente de Nueva York (por eso es tan bueno que la ciudad haya prohibido las bolsas de plástico para la compra).

Las prohibiciones de las bolsas de plástico ya demostraron ser muy eficaces en los países que las implementan. En el Reino Unido, por ejemplo, la tasa de 5 peniques sobre las bolsas de plástico introducida en 2015 logró una reducción del 83% en el uso de las mismas.

Aunque Gran Bretaña sigue produciendo 1,300 millones de bolsas de plástico al año, según un informe gubernamental de abril de 2017, la caída del uso marca un progreso significativo.

3. Los plásticos de un solo uso son ilegales en algunas partes del mundo

Kenia introdujo en 2017 una de las leyes más duras del mundo contra las bolsas de plástico. Ahora, los kenianos que sean sorprendidos produciendo, vendiendo o incluso usando bolsas de plástico se arriesgarán a penas de prisión de hasta cuatro años o a multas de 40,000 dólares (31,000  libras).

Otros países que han prohibido, parcialmente prohibido o gravado las bolsas de plástico de un solo uso son China, Francia, Ruanda e Italia. 

Puede conocer otros países y ciudades que han introducido prohibiciones extraordinarias del plástico aquí.

4. Cada minuto se vierte el equivalente a un camión de plástico en el océano

Según un estudio del Foro Económico Mundial, el 32% de todos los envases de plástico producidos llegan a nuestros océanos cada año; esta cifra equivale a verter un camión de basura de plástico en el océano cada minuto.

5. El 73% de la basura de las playas de todo el mundo es de plástico

Image: Max Pixel

Según National Geographic, el 73% de la basura de las playas es de plástico: filtros de colillas, botellas, tapones de botellas, envoltorios de comida, bolsas de supermercado y envases de poliestireno.

6. Cada minuto se compran un millón de botellas de plástico

Según un informe de The Guardian, cada minuto se compran en todo el mundo un millón de botellas de plástico, cifra que aumentará un 20% más en 2021 si no actuamos.

El mismo informe señala que en 2016 se compraron más de 480,000 millones de botellas de plástico para beber en todo el mundo, frente a los 300,000 millones de la década anterior.

Además, menos de la mitad de las botellas compradas en 2016 se reciclaron: solo el 7% de las recogidas se convirtieron en botellas nuevas y el resto acabó en vertederos o en el océano.

7. En 2050 podría haber más plástico que peces en el océano

Un informe de la fundación Ellen MacArthur, en colaboración con el Foro Económico Mundial, ha descubierto que, si la contaminación por plástico continúa a este ritmo, la cantidad de plástico en el océano podría superar a la de peces.

El informe predice que los océanos contendrán al menos 937 millones de toneladas de plástico y sólo 895 millones de toneladas de pescado en 2050.

8. Hasta el 95% del plástico que contamina los océanos es transportado por 10 ríos

Según los investigadores del Foro Económico Mundial, entre el 88 y el 95% de los residuos plásticos que se vierten en los océanos a través de 1,350 grandes ríos de todo el mundo proceden de sólo 10 ríos de Asia y África.

El estudio señala que ocho de estos ríos se encuentran en Asia: el Yangtze, el Indo, el Amarillo, el Hai He, el Ganges, el Perla, el Amur y el Mekong. Dos de los ríos se encuentran en África: el Nilo y el Níger.

Sin embargo, el estudio no tiene en cuenta todos los residuos que se encuentran en los mares y océanos, sino sólo los residuos de plástico que se transportan a los océanos a través de los ríos del mundo.

El FEM añadió que las dos cosas que tienen en común todos los ríos nombrados es una elevada población que vive en la zona, así como un sistema de gestión de residuos deficiente.

9. El 99% de las aves marinas comerán plástico en 2050

Naciones Unidas estima que la ingestión de plástico mata a un millón de aves marinas y 100,000 animales marinos cada año, y los científicos creen que, si la contaminación por plástico continúa a este ritmo, el 99% de las especies de aves marinas del mundo estarán ingiriendo plástico en 2050.

Además, se estima que más del 90% de las aves y los peces tienen partículas de plástico en su estómago. Esto se debe a que el plástico se rompe en pequeños trozos en el mar que luego son consumidos por los peces y otros animales marinos.

10. Una persona media come 70,000 microplásticos al año

Según un estudio publicado en Environmental Pollution, esto equivale a unos 100 trozos de microplástico en el transcurso de una sola comida.

Un equipo de investigadores británicos colocó placas de Petri con superficies pegajosas junto a los platos de la cena en tres hogares del Reino Unido. Al cabo de solo 20 minutos, las placas acumulaban una media de 14 microplásticos.

11.  El tiempo medio de uso de una bolsa de plástico es de sólo 12 minutos

Así es: se utilizan durante una media de 12 minutos y luego tardan hasta mil años en descomponerse.

12. En los últimos 50 años la producción mundial de plástico se duplicó

Mientras un número creciente de organizaciones y países prohíben el uso y la producción de plástico, los principales fabricantes de plástico del mundo tienen previsto aumentar su producción en casi un tercio en los próximos cinco años, según el Foro Económico Mundial.

En 1974 el consumo mundial de plástico por año era de 2 kilogramos per cápita. Hoy en día esta cifra ha aumentado a 43 kilogramos y esta cifra sigue aumentando.

Si el consumo de plástico aumenta al ritmo actual, según National Geographic, en 2050 habrá 12,000 millones de toneladas métricas de plástico en los vertederos.


Puedes unirte a la campaña Global Citizen Live para derrotar la pobreza y defender el planeta tomando acción aquí, y formar parte de un movimiento impulsado por ciudadanos de todo el mundo que están tomando acción junto con gobiernos, corporaciones y filántropos para lograr el cambio.

Global Citizen Life

Defiende el planeta

12 datos sobre la contaminación por plásticos que muestran por qué debemos hacer más

Por Khanyi Mlaba  y  Seneo Mwamba