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Niñas y Mujeres

Trabajadoras domésticas son vendidas por medio de Instagram y otras redes sociales

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El uso de las redes sociales para vender trabajadoras domésticas de manera ilegal ha aumentado en países del Medio Oriente, según nueva investigación de la BBC.

El equipo de investigación de la BBC reveló recientemente la existencia de un mercado negro virtual de esclavitud moderna en Kuwait y Arabia Saudita. Se descubrieronó hashtags específicos y mensajes privados en Instagram y Facebook para realizar la venta de trabajadoras domésticas para ayudar con las tareas de la casa como la limpieza y el cuidado. También se encontraronó algunas aplicaciones en Google Play y Apple que promovieron anuncios sobre este tipo de trabajo ilegal.

Los defensores que luchan en contra de la esclavitud demandan que las compañías de tecnología más grandes respondan por estos hechos.

“Lo que están haciendo es promover el mercado de esclavos virtual”, dijo Urmila Bhoola, relatora especial de la ONU sobre las formas modernas de esclavitud, según el reporte de la BBC. En la página web y aplicación 4Sale, se encontró que las mujeres estaban a la venta por miles de dólares y eran categorizadas según su raza y su disponibilidad.

“Trabajadora africana, limpia y sonriente” decía, por ejemplo, uno de los anuncios.

El equipo de investigación de la BBC habló con 57 usuarios de 4Sale y visitó a más de una docena de personas que habían publicado anuncios ofreciendo el servicio de trabajo doméstico.

“Puedes encontrar a alguien que está comprando una trabajadora por 2 mil dólares para luego venderla por 3 mil”, le contó un policía al equipo de la BBC.

Casi todos los vendedores indicaron haber abusado de los derechos humanos de las trabajadoras al haberlas amenazado de confiscar sus pasaportes, no dejarlas salir de sus casas, no darles horas de descanso o negarles el acceso a un teléfono.

La BBC también encontró que cientos de mujeres fueron vendidas en una página de comercio en Arabia Saudita, en una app llamada Haraj y en Instagram.

Las trabajadoras domésticas son comunes en Kuwait. Al menos 9 de cada 10 hogares en el país las contrata. Muchas trabajadoras migran a Kuwait en busca de más oportunidades para poder ayudar a sus familias en sus países de origen. Bajo el sistema Kafala, para controlar a los trabajadores migrantes, las trabajadoras domésticas no pueden cambiar de trabajo o salir del país sin el permiso de quien las contrató.

En el 2015, Kuwait aprobó algunas leyes para proteger a las trabajadoras domésticas. Sin embargo siguen existiendo algunas brechas.

Por medio del gobierno, los empleadores pagan una tarifa a las agencias para volverse patrocinadores de las trabajadores. Los empleadores en línea han encontrado maneras para vender su patrocinio a otros empleadores permitiendo que los compradores eviten el contacto con las agencias lo cual hace que la explotación de estas mujeres sea más común y fácil. 

Alrededor de 45 millones de personas, en todo el mundo, se encuentran bajo algún tipo de esclavitud moderna. Se estima que el 71% de las personas esclavizadas en el mundo son mujeres y niñas mientras que los hombres y niños solo representan el 29%. Las mujeres y niñas que han sido víctimas del tráfico de personas se enfrentan a una tasa más alta de violencia física y sexual como también a problemas de salud mental y física. Niños y niñas que han sido víctimas del tráfico de personas a menudo terminan perdiendo su educación y quedan atrapados en un ciclo de pobreza y esclavitud.

Según la BBC, algunas aplicaciones que fomentan el tráfico de personas están tomando algunas medidas para abordar este tema. Sin embargo, cientos de trabajadoras continúan siendo intercambiadas en línea.

Desde que la BBC contactó a 4Sale sobre la actividad que se desarrolla en esta aplicación, la compañía ha eliminado la sección para las trabajadoras domésticas. Haraj no respondió a la solicitud de la BBC.

“Continuaremos trabajando con las autoridades, organizaciones e industrias expertas en el tema para prevenir este tipo de comportamientos en nuestras plataformas” dijo un portavoz de Facebook.

El hashtag arabe #maidfortransfer (trabajadoras a la venta), que era usado para vender trabajadoras, ya está prohibido en Facebook.

Google y Apple también indicaron estar trabajando con los programadores para prevenir actividades ilegales. La BBC encontró, que a pesar de sus declaraciones, existen todavía listados relacionados con la venta que están activos en Instagram y otras aplicaciones disponibles en Apple y Google.

El gobierno de Kuwait dijo que está tratando de parar este comportamiento e investigará todas las aplicaciones. Según la BBC, ningún tipo de acción ha sido tomada en contra de estas plataformas.

Los países necesitan impulsar políticas públicas para prevenir la esclavitud, dice la organizacion Anti-Slavery International. Invertir en investigaciones que traigan a la luz la existencia de la esclavitud ayudará a detener este tipo de abusos a los derechos humanos y las formas de explotación.

TRADUCCIÓN: MARIA CAMILA MONTAÑEZ