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Christine A/ Flickr
Medio Ambiente

Un bebé delfín fue encontrado muerto con el estómago lleno de basura plástica en Florida

Por qué es importante para los Global Citizens
De ocho a 13 millones de toneladas de plástico entran a los océanos del mundo cada año, matando a miles de criaturas marinas que lo ingieren accidentalmente o se enredan en él. La reducción del consumo de plástico y el uso de alternativas sostenibles y biodegradables pueden ayudar a proteger las vidas de muchas criaturas marinas. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Un bebé delfín fue encontrado muerto en Fort Myers Beach, Florida, con basura plástica en el estómago la semana pasada. Una autopsia realizada por biólogos de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida el 25 de abril mostró que el delfín había ingerido un globo y dos bolsas de plástico.

La causa definitiva de muerte del delfín todavía está bajo investigación. Sin embargo, los hallazgos resaltan la importancia de reducir el plástico de un solo uso y no lanzar globos a la atmósfera, dijo la comisión.

La muerte del delfín es solo la última de una devastadora tendencia mundial de muertes relacionadas con la contaminación plástica entre los animales marinos.

Las criaturas marinas que no pueden distinguir entre los alimentos y el plástico con frecuencia consumen desechos plásticos, que muchos no pueden digerir o excretar. En cambio, los desechos se acumulan en su estómago y con frecuencia obstruyen sus vías digestivas, lo que finalmente los lleva a la muerte. Otros animales son estrangulados en redes y bolsas de plástico, aunque la mayoría ingiere la basura mientras traga agua o ingiere alimentos.

"Aunque es un hallazgo significativo, hay muchos factores adicionales que se deben considerar, como las enfermedades subyacentes, y la separación materna, antes de que se pueda determinar la causa final de la pérdida y la muerte del delfín", dijo la comisión en un comunicado de Facebook.

Las historias de humanos rescatados por delfines y otras criaturas marinas son innumerables, pero ahora estos famosos animales, conocidos por su amabilidad, también necesitan ayuda.

En un estudio reciente, los investigadores que examinaron muestras de orina de delfines mulares en Sarasota, Florida, encontraron enormes cantidades de aditivos químicos en sus cuerpos. El químico más común encontrado, los ftalatos, se encuentra comúnmente en los plásticos, cosméticos y pinturas.

"No nos sorprendió detectar la exposición, pero lo que sorprendió fueron los niveles que detectábamos", dijo Leslie Hart, autora principal del estudio. Esta fue la primera vez en 40 años que los investigadores habían encontrado ftalatos en los cuerpos de los delfines salvajes.

El año pasado se conoció como uno de los peores años para la especie, 127 fueron encontrados muertos en las costas, mucho más que el promedio histórico de dos. La noticia llegó menos de un mes después de que una ballena con 88 libras de plástico aparezca varada al otro lado del mundo en la ciudad de Davao, Filipinas.

Muchos animales, incluidas las tortugas marinas, los leones marinos, las aves marinas, los delfines y las ballenas, se han convertido en víctimas del aumento de los niveles de contaminación del océano.

Desde 1950, se han generado aproximadamente 8,3 mil millones métricos de plástico, de los cuales entre 8 y 13 millones de toneladas entran al océano del mundo cada año, pero solo es reciclado el 9.1% de los residuos plásticos solo en los Estados Unidos, país que se encuentra entre los principales productores de residuos plásticos del mundo.

Hasta que los legisladores y los consumidores tomen medidas para prevenir el desperdicio de plástico y utilicen alternativas más sostenibles, los delfines y muchas otras criaturas marinas seguirán en peligro.