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Medio Ambiente

El comentario de David Attenborough sobre alimentar abejas con una cucharada de azúcar era falso. Entonces ¿qué deberías hacer en su lugar?

Nota del editor: Este artículo fue actualizado el 1 de agosto, a la luz de las revelaciones sobre la publicación original de Facebook y para detallar otras formas en que el público puede ayudar a las poblaciones de abejas.

Una publicación de Facebook que supuestamente era de Sir David Attenborough recorrió Internet en junio. Fue compartido millones de veces y recogido por los medios de comunicación de todo el mundo.

Pero la publicación, que decía que alimentar a las abejas cansadas con una cucharada de azúcar mezclada con agua podía salvarlas, resultó ser falsa.

La BBC confirmó que el consejo no provino de Sir David en absoluto, y consiguió que Facebook lo elimine.

Sin embargo, a pesar de que la nota era falsa hizo que todos hablen sobre lo importante que resulta la protección de las abejas. Incluso expertos en el tema comenzaron a compartir todo tipo de consejos sobre cómo el público puede ayudar.

Según la Sociedad Real para la Protección de las Aves (RSPB), el agua azucarada es solo una solución rápida para una abeja cansada, y dejarla en el jardín es en muchos casos contraproducente.

"Es algo bueno de hacer y hace que las personas se sientan bien consigo mismas, pero es solo una solución a corto plazo para una abeja", dijo un portavoz de la RSPB.

"Le estás dando azúcar, pero lo que realmente necesitan es néctar", agregaron. "Lo que las personas pueden hacer para ayudar es plantar flores que florezcan todo el año".

"No aconsejaríamos dejar disponible azúcar y agua ya que las abejas irían a esto en lugar de una flor porque es más fácil para ellas. El problema es que en se caso las flores no se polinizan", dijeron.

BeeImage: Flickr/Yamanaka Tamaki

Las abejas necesitan alimentarse del néctar y el polen, y a su vez, polinizan las flores. Sin embargo, si tienen acceso fácil al agua azucarada, optarían por esta opción. Algo así como comida rápida para abejas, deliciosa, pero bastante pobre en términos de valor nutricional.


Después del supuesto post de "Attenborough", algunas personas comenzaron a adaptar la receta sugerida para alimentar a las abejas con miel. Esto es peligroso ya que las abejas nunca deben alimentarse con miel: la miel que compramos en las tiendas no tiene nada que ver con los beneficios nutricionales de la miel producida por las mismas abejas, y esto puede llevar a la propagación de enfermedades.

Manx Wildlife Trust, en la Isla de Man, advirtió sobre el peligro de alimentar a las abejas con miel.

"Parece que existe el riesgo de que la gente comience a hacerlo y bloquee la probóscide de la abeja", dijo un portavoz de la organización. "Nunca hay que dejar agua azucarada al alcance de las abejas y solo debe ser usado en caso de emergencia. Además, nunca hay que usar miel”.

Las abejas juegan un papel vital en la agricultura y la producción de alimentos a nivel mundial y, junto con otros insectos, polinizan las tres cuartas partes de todos los cultivos.

Pero según la ONU, el 37% de la población de especies de abejas están disminuyendo. Solo en el Reino Unido, alrededor de 13 especies ya han muerto desde 1900, y otras 35 están en riesgo.

Mientras tanto, en Alemania, el 75% de todos los insectos voladores se han desvanecido. En Estados Unidos, alrededor del 50% de las especies están disminuyendo y casi el 25% se enfrenta a la extinción.

La disminución de las poblaciones de abejas se debe a una serie de factores, como el cambio climático, la deforestación y la pérdida de flores silvestres, con el 97% de las praderas ricas en flores perdidas desde la década de 1930 y el uso de una variedad de insecticidas llamados neonicotinoides - en agricultura. Sin embargo, hay algunas buenas noticias, ya que la Unión Europea respaldó una prohibición casi total de los neonicotinoides en abril.

Por lo tanto, es importante que hagamos todo lo que podamos para ayudar. La velocidad con la que se viralizó la publicación de Attenborough muestra que el público realmente desea ayudar.

Aquí hay algunas formas más en las que puedes apoyar a las abejas:

1. Planta más flores perennes en tu jardín.

Según Gardeners World, hay muchas flores que puedes cultivar para ayudar a estimular a las abejas en tu área.

Lavanda, alliums, buddleja o la menta de los gatos, por ejemplo, todas flores de color morado que ayuda a las abejas porque según estudios, ellas ven el color púrpura con más claridad que cualquier otro color.

Mientras tanto, las flores tubulares como las dedaleras, snapdragons y las madreselvas también son buenas para las abejas de lengua larga como el abejorro de jardín.

Es muy importante proporcionar flores durante todo el año. Puedes encontrar más información sobre cuáles son las flores que son un gran sustento para las abejas en cada temporada aquí.

2. Construye un hotel de abejas.

Un hotel de abejas ofrece alojamiento, refrescos e incluso el desayuno para tus abejas locales. La forma más simple, de acuerdo con Amigos de la Tierra, es rellenar una botella de plástico vieja con ramitas y tallos.

Puedes descubrir todo sobre cómo crear uno aquí.

3. Elige frutas y verduras orgánicas.

Los productos orgánicos ayudan a mantener a las abejasa salvo de los pesticidas y otras sustancias químicas. La UE ha respaldado la prohibición casi total de los neonicotinoides y esto fue una victoria asombrosa para los ambientalistas, pero comprar productos orgánicos también ayuda a los agricultores a reducir el uso general de pesticidas.