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Medio Ambiente

5 animales que muestran el impacto humano en el planeta

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Cada movimiento necesita símbolos e íconos que unan a los activistas detrás de un objetivo común. Y el movimiento para proteger el medio ambiente no es diferente.

Esta semana, el nuevo documental de Netflix Nuestro planeta, de David Attenborough, ha creado otro de estos símbolos: una morsa que se cae de un acantilado, un comportamiento que el animal ha aprendido en respuesta a las presiones del cambio climático.

Las imágenes devastadoras han provocado una ola de publicaciones en las redes sociales que exigen acciones inmediatas porque el impacto humano en el medio ambiente está teniendo graves consecuencias en el mundo natural y en los animales que viven en él.

"Los espectadores buscan ver en estos programas imágenes maravillosamente filmadas de nuestro precioso planeta y su increíble vida silvestre", dijo Emma Priestland, la activista de Amigos de la Tierra, a Global Citizen.


"Entonces, cuando se enfrentan a imágenes impactantes del impacto devastador que nuestros estilos de vida desechables pueden tener en nuestro entorno marino y en los animales que viven allí, no es de extrañar que muchos demanden acción", agregó.

Trágicamente, a menudo las imágenes de dolor y el sufrimiento de los animales provocan una mayor reacción de los espectadores, pero también son estas imágenes las que hacen que las personas presten atención a los cambios que pueden hacer en sus propias vidas y pidan la acción de los líderes mundiales.

Según Priestland, los programas como Nuestro Planeta "han desempeñado un papel crucial" en la sensibilización del público sobre el daño ambiental.

"Ahora debemos asegurarnos de que la preocupación que muchas personas sienten por este tema se convierta en una acción integral de gobiernos y empresas de todo el mundo", dijo.

Estos son cinco de los animales más icónicos afectados por el cambio climático cuyo sufrimiento ha inspirado a la acción.

1. Las morsas.

La nueva serie documental de Attenborough, Nuestro planeta, muestra una escena con la que los espectadores quedaron devastados: muestra una morsa que cae desde la cima de un acantilado. En el segundo episodio de "Frozen Worlds", el equipo explora los efectos del cambio climático en la vida salvaje del Ártico.

Allí, un grupo de más de 100,000 morsas se ve obligado a reunirse en la playa "por desesperación", debido a que su hábitat de hielo marino se ha movido hacia el norte, empujándolas a buscar tierra firme en su lugar, según explica Attenborough. Una vez en tierra, las morsas suben a un acantilado de 80 metros en busca de un "espacio de descanso".


"La vista de una morsa fuera del agua es mala, pero pueden sentir a los demás abajo", dice Attenborough, en el espectáculo. “A medida que tienen hambre, necesitan regresar al mar. En su desesperación por hacerlo, cientos de ellas caen desde alturas que nunca deberían haber escalado".

La productora del episodio, Sophie Lanfear, le dijo a People: “Todos los días estábamos rodeados de muchas morsas muertas. No creo haber estado nunca alrededor de tantos cadáveres. Fue traumático".

"Todos debemos prestar atención y pensar en cómo consumimos energía", agregó Lanfear. "Me gustaría que la gente piense sobre sus vidas y los combustibles fósiles que usan en sus vidas diarias y se sienta inspirada para apoyar las energías renovables y para tratar de encontrar soluciones a este problema".

2. La ballena.

La conmoción provocada entre los espectadores por la ya famosa escena de la morsa recuerda a la ballena madre que sufre a su recién nacido muerto, que apareció en el cuarto episodio de Blue Planet II en noviembre de 2017.


Los espectadores se horrorizaron al ver a la madre llevar el cadáver de su cría con ella durante días.

Attenborough, quien también narró la serie, dijo a los espectadores que la cría "podría haber sido envenenado por la propia leche contaminada de la madre", un resultado del plástico y la contaminación en el mar.

"A menos que se reduzca el flujo de plásticos y la contaminación industrial en el océano, la vida marina se envenenará durante muchos siglos", dijo. “Las criaturas que viven en el 'gran océano azul' son quizás más remotas que cualquier otro animal. Pero no lo suficientemente remotas para escapar de los efectos de lo que estamos haciendo en su mundo".

La escena dejó a muchos espectadores prometiendo nunca volver a utilizar plástico, y es ampliamente aceptada por haber jugado un papel clave en el desencadenamiento del movimiento mundial contra la contaminación plástica.

"El hecho de que un momento en particular suene una campana en las mentes y las conciencias de la gente nos complace enormemente", dijo Attenborough al aceptar un premio Bafta por la serie en mayo de 2018.

3. El oso polar hambriento.

En diciembre de 2017, un video de un oso polar hambriento se volvió viral, con millones de personas habiéndolo visto en unos pocos días.

La desgarradora imagen fue capturada en las Islas Baffin de Canadá, por el fotógrafo de National Geographic Paul Nicklen, quien predijo que el oso probablemente estaría muerto en unos días o incluso horas después de haber filmado el video.

My entire @Sea_Legacy team was pushing through their tears and emotions while documenting this dying polar bear. It’s a soul-crushing scene that still haunts me, but I know we need to share both the beautiful and the heartbreaking if we are going to break down the walls of apathy. This is what starvation looks like. The muscles atrophy. No energy. It’s a slow, painful death. When scientists say polar bears will be extinct in the next 100 years, I think of the global population of 25,000 bears dying in this manner. There is no band aid solution. There was no saving this individual bear. People think that we can put platforms in the ocean or we can feed the odd starving bear. The simple truth is this—if the Earth continues to warm, we will lose bears and entire polar ecosystems. This large male bear was not old, and he certainly died within hours or days of this moment. But there are solutions. We must reduce our carbon footprint, eat the right food, stop cutting down our forests, and begin putting the Earth—our home—first. Please join us at @sea_legacy as we search for and implement solutions for the oceans and the animals that rely on them—including us humans. Thank you your support in keeping my @sea_legacy team in the field. With @CristinaMittermeier #turningthetide with @Sea_Legacy #bethechange #nature #naturelovers This video is exclusively managed by Caters News. To license or use in a commercial player please contact info@catersnews.com or call +44 121 616 1100 / +1 646 380 1615”

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"Este oso polar se está muriendo de hambre", explicó National Geographic, en un artículo que responde a preguntas que la compañía recibió de personas que habían visto el video.

"El marco delgado del oso y los huesos sobresalientes son claros indicadores de esto, y sus músculos atrofiados sugieren que ha estado muriendo de hambre durante un período prolongado de tiempo", agregó la compañía.

Según National Geographic, las poblaciones de osos polares que corren más riesgo de extinguirse son las que viven en áreas que tienen hielo estacional, lo que significa que se derrite completamente en el verano y regresa nuevamente en otoño a medida que el clima se enfría.

Cuando el hielo estacional se derrite durante el verano, los osos polares que viven en la región sobreviven con su grasa almacenada.

Sin embargo, el calentamiento de las temperaturas globales significa que el hielo estacional se derrite durante un período de tiempo más largo, y los osos polares tienen que vivir de sus reservas de grasa durante más tiempo.

4. El caballito de mar con un bastoncillo de algodón.

It’s a photo that I wish didn’t exist but now that it does I want everyone to see it. What started as an opportunity to photograph a cute little sea horse turned into one of frustration and sadness as the incoming tide brought with it countless pieces of trash and sewage. This sea horse drifts long with the trash day in and day out as it rides the currents that flow along the Indonesian archipelago. This photo serves as an allegory for the current and future state of our oceans. What sort of future are we creating? How can your actions shape our planet?
.
thanks to @eyosexpeditions for getting me there and to @nhm_wpy and @sea_legacy for getting this photo in front of as many eyes as possible. Go to @sea_legacy to see how you can make a difference. . #plastic #seahorse #wpy53 #wildlifephotography #conservation @nhm_wpy @noaadebris #switchthestick

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Otro fotógrafo de National Geographic, Justin Hofman, capturó una imagen que también destacó el impacto significativo que la contaminación plástica está teniendo en la vida marina.

La fotografía, tomada cerca de la ciudad de Sumbawa Besar, en Borneo, muestra a un caballito de mar flotando con su cola firmemente envuelta alrededor de un bastoncillo de algodón.

Los caballitos de mar a menudo sostienen objetos flotantes con sus colas, según National Geographic, para ayudarlos a navegar las corrientes oceánicas. Pero este en particular muestra hasta dónde llega la contaminación plástica en el océano.

"Es una foto que desearía que no existiera, pero ahora sí quiero que todos la vean", escribió Hofman en Instagram.

"Lo que comenzó como una oportunidad para fotografiar a un simpático caballito de mar se convirtió en una de frustración y tristeza cuando la marea entrante trajo consigo innumerables piezas de basura y aguas residuales", agregó. "Esta foto es una alegoría del estado actual y futuro de nuestros océanos".

5. Rang-tan y el aceite de palma

Aunque técnicamente no es un orangután real, el personaje de Rang-tan llegó a los titulares después de que esta criatura animada apareciera en un cortometraje lanzado por Greenpeace, y utilizado por el supermercado Islandia como parte de su campaña publicitaria de Navidad.

Con la voz de Emma Thompson, fue creada para crear conciencia sobre la deforestación causada a través de la producción de productos de aceite de palma.

El corto de 90 segundos cuenta la historia de un bebé orangután, llamado Rang-tan, que se muda a la habitación de una niña porque su propio hábitat ha sido destruido.

Y, aunque el personaje es ficticio, la historia es muy real, con orangutanes amenazados diariamente por la destrucción de sus hábitats de la selva tropical.

"Rang-tan representa a los 25 orangutanes que perdemos todos los días por la destrucción de la selva tropical por el aceite de palma", dijo Greenpeace en una publicación en su blog. "Rang-tan puede ser ficticio, pero su historia está sucediendo, en este momento".

Greenpeace también ha publicado imágenes de un bebé orangután de la vida real que se encuentra llorando y separado de su madre, en una plantación de aceite de palma en Borneo, destacando que su situación refleja la del ficticio Rang-tan.

Dijo: “El impacto de la deforestación para el aceite de palma en el mundo natural va más allá de ser devastador, lo que lleva en este caso a la separación de la madre y el bebé para obtener un ingrediente usado para crear una galleta, un champú o una barra de chocolate".