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Health experts have suggested that wearing a double mask can help increase protection against new COVID-19 variant strains.
Peter Hamlin / AP Illustration
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4 formas de protegerse de las nuevas cepas de COVID-19

Por qué es importante para los Global Citizens
Las nuevas variantes de COVID-19 se están extendiendo por todo el mundo. Las Naciones Unidas hacen un llamamiento a los países para que mantengan las medidas de distanciamiento físico, inviertan en ayuda comunitaria y cooperen internacionalmente para vacunar a los más vulnerables. Puedes unirte a nosotros para actuar sobre este tema aquí

Los virus mutan todo el tiempo, y el virus de COVID-19 ha estado mutando desde que se adhirió por primera vez al ADN humano. A finales de 2020 y principios de 2021 se detectaron por primera vez unas cuantas cepas altamente contagiosas del virus, que empezaron a proliferar en gran medida porque los países han sido incapaces de mantener la pandemia bajo control. 

Estas cepas no son necesariamente más mortales que las anteriores, pero parecen ser más infecciosas, según los expertos que Global Citizen entrevistó recientemente.

Como se ha demostrado en los últimos 12 meses, el virus se dispara cuando la gente se vuelve complaciente y los gobiernos no mantienen las medidas de confinamiento y desembolsan suficiente ayuda gubernamental. Este último mes se ha producido un aumento de las infecciones en todo el mundo, y países como Estados Unidos han sufrido un récord de víctimas.  

El despliegue de vacunas sugiere una luz al final del túnel de la COVID, pero estadísticamente muy pocas personas han sido vacunadas y la inmunidad de rebaño -la protección resultante de que la mayoría de una población sea inmune a una enfermedad infecciosa- está muy lejos, especialmente a nivel mundial. 

En consecuencia, si quieres evitar contagiarte y propagar las nuevas cepas de COVID, tendrás que tomar algunas medidas de precaución adicionales.

Estas son cuatro formas que puedes utilizar para protegerte mejor contra el virus ahora mismo:

1. Aumenta tus medidas de higiene y lavado de manos 

Las nuevas cepas de COVID-19 son más infecciosas, lo que significa que las interacciones rutinarias en las tiendas de comestibles, los comercios minoristas y los edificios de apartamentos están más cargadas de riesgo. 

"Dada la menor dosis infecciosa necesaria para transmitir las nuevas cepas, actividades como tocar las almohadillas de las tarjetas de crédito o las manijas de los surtidores de gasolina se vuelven más riesgosas", le dijo a Healthline el Dr. Scott Braunstein, director médico de Sollis Health en Los Ángeles. "Lleva contigo una pequeña botella de desinfectante o solución hidroalcohólica higienizante de manos para poder desinfectarte inmediatamente después de estas actividades".

Además de desinfectar las manos con regularidad, también puedes desinfectar las superficies que podrían albergar el virus. La frecuencia del lavado de manos ha aumentado en todo el mundo durante el último año, y a medida que se propagan las nuevas cepas de COVID-19, no es momento de dejar de enjabonarse las manos con agua tibia y jabón.

2. Usa dos mascarillas

Si vas a una zona muy concurrida o si tienes una mascarilla poco resistente, puede ser una buena idea usar dos mascarillas a la vez. Los expertos en salud afirman que el uso de mascarillas dobles puede reducir significativamente la probabilidad de que las gotas infectadas lleguen a tus conductos nasales, especialmente si hasta ahora has optado normalmente por mascarillas de tela menos especializadas. 

"Si tienes una cobertura física con una capa, te pones otra capa, es de sentido común y probablemente sea más eficaz", dijo el doctor Anthony Fauci, el mayor experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos y principal asesor médico en COVID-19 del presidente Biden, en el programa Today en enero.

3. Mantener el distanciamiento físico

Todos nos hemos familiarizado con la idea de una burbuja social en un sentido epidemiológico durante el año pasado. Tu burbuja es toda la gente con la que entras en contacto, más toda la gente con la que ellos entran en contacto, lo que significa que puede ser exponencial. Las personas que están en tu burbuja deben ser aquellas en las que confías que no tienen el virus y que están tomando todas las precauciones necesarias para evitar el contagio. 

A medida que se propagan nuevas cepas de COVID-19, es importante mantener tus burbujas sociales con mayor diligencia. En otras palabras, sigue las pautas de distanciamiento físico y ponte en cuarentena o aíslate cuando sea necesario.

Cuanto mejor mantenga la gente sus burbujas, antes se aplanará la curva.

4. Vacúnate tan pronto como sea posible

Se han administrado más de 100 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 a personas de todo el mundo, según Bloomberg. El despliegue de la vacuna ha estado marcado por una extrema desigualdad global, ya que los países más pobres del mundo han recibido menos de 100 dosis hasta ahora.

Si estás en condiciones de recibir la vacuna -si perteneces a un grupo demográfico de mayor riesgo o eres un trabajador de primera línea-, vacúnate lo antes posible. De lo contrario, espera a ser elegible y vacúnate tan pronto como se abra una plaza. Sólo así superaremos la pandemia y venceremos a las nuevas cepas.