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COVID-19 en América Latina: Aumentan hospitalizaciones y muertes de jóvenes

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Las hospitalizaciones y muertes de personas jóvenes están aumentando a medida que la pandemia por COVID-19 se acelera en las Américas, advirtió ayer la doctora Carissa F. Etienne, Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

“Adultos de todas las edades, incluidos los jóvenes, se están enfermando gravemente y muchos de ellos están muriendo”, subrayó Etienne durante la sesión informativa semanal de la OPS.


La Organización Panamericana de la Salud ha reportado que entre diciembre de 2020 y marzo de 2021, las tasas de mortalidad entre menores de 39 años en Brasil se duplicaron, se cuadruplicaron para las personas de entre 40 y 50 años, y se triplicaron para aquellos de entre 50 y 60 años. "Esto es trágico y las consecuencias son nefastas para nuestras familias, sociedades y futuro", dijo.

"Si las infecciones siguen aumentando a este ritmo, esperamos que en los próximos tres meses los países de nuestra región tengan que mantener e incluso aumentar aún más su capacidad de camas en las unidades de cuidados intensivos (UCI)", calculó.

Los países deben contratar y capacitar a más trabajadores de salud y personal especializado, destacó. El personal de salud existente debe recibir apoyo "después de haber operado en 'modo de crisis' durante tanto tiempo", remarcó.

En total, más de 1,3 millones de personas se infectaron con COVID-19 en las Américas en la última semana y más de 36 mil murieron por complicaciones relacionadas con la enfermedad.


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"Casi el 40% de todas las muertes por COVID-19 notificadas la semana pasada tuvieron lugar en nuestra región. Hoy, más países de América Latina que nunca están reportando más de mil casos de COVID-19 al día", reportó Etienne.

Informó que las infecciones están aumentando rápidamente en las Guayanas, Argentina y Colombia, "donde los recuentos semanales de casos son cinco veces mayores a los del año pasado por estas fechas". En América Central, Guatemala está experimentando un aumento significativo de las infecciones, mientras que Costa Rica está informando de un récord de infecciones.

Puerto Rico y Cuba lideran las infecciones en el Caribe, aunque los casos también están aumentando en muchas islas más pequeñas. Casi el 70% del total de casos de COVID-19 en Anguila se han notificado en los últimos diez días. Tras la erupción del volcán La Soufrière, los casos están aumentando en San Vicente y las Granadinas entre los desplazados internos.

La OPS también reportó recientemente que la capacidad de los servicios de salud de la región está colapsada y le ha pedido a las naciones más ricas que donen su excedente de vacunas a la región.


De acuerdo al tracker global de casos de COVID-19 de la agencia Reuters los países latinoamericanos corren una carrera para vacunar a sus poblaciones, al tiempo que viven una situación preocupante.

Según datos de ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, en América Latina y el Caribe se encuentran quince de los países que tienen las tasas de mortalidad por COVID-19 más altas del mundo. Esta región es una de las que se ha visto más afectadas por la pandemia, la cual ha causado estragos económicos y aumentado los índices de desempleo. 

Etienne dijo recientemente que los suministros de vacunas "todavía son débiles frente a la urgente necesidad de más dosis. Por eso instamos a los países con excedentes de dosis a que consideren la posibilidad de donar una parte importante a las Américas, donde estas vacunas que salvan vidas se necesitan desesperadamente y se utilizarán con prontitud".

Recientemente España se ha convertido en el primer país en anunciar la donación de 7.5M de dosis de vacunas, siendo además el primer país en apoyar la campaña  VAX LIVE: The Concert to Reunite the World.  El Presidente de Gobierno  Pedro Sánchez anunció el compromiso de su país con la donación del excedente de vacunas a los países latinoamericanos y del Caribe, en lo que corresponde, al menos, entre el 5% y el 10% del total de vacunas que recibe España a lo largo de 2021.

“Nuestros trabajadores de salud han hecho extraordinarios sacrificios personales y han perseverado incluso ante las circunstancias más difíciles. Les debemos todo lo que podamos para mantenernos a salvo a nosotros mismos y a nuestras comunidades, incluso vacunándonos cuando sea nuestro turno”, afirmó Etienne.