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Ciudadanía

La pandemia de COVID-19 ha puesto al descubierto la 'pobreza oculta' en las ciudades desiguales

BOGOTÁ, 29 de octubre (Fundación Thomson Reuters) - Desde Bogotá a Atenas, la pandemia del coronavirus ha revelado focos de pobreza urbana alguna vez invisible, lo que ha llevado a algunos alcaldes a apuntar a los más pobres de las ciudades para tomar nuevas medidas de salud y bienestar, dijo el jueves un alto funcionario de salud. 

Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas y los alcaldes de las ciudades están en la primera línea de respuesta al COVID-19, a menudo decidiendo cuándo introducir y levantar los bloqueos y asumiendo la responsabilidad del funcionamiento de los hospitales.

Algunos alcaldes se han convertido en "campeones de la salud urbana" al introducir medidas para ayudar a los más pobres, dijo en un seminario web el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"En ningún lugar ha sido más evidente el impacto de este virus que en las áreas urbanas", dijo Tedros en una conferencia virtual organizada por la Asociación para Ciudades Saludables, una red global de 70 ciudades.

"La acción audaz de los alcaldes líderes ha tenido y seguirá teniendo un impacto en la respuesta a la pandemia mundial", dijo Tedros.

Claudia López, la primera alcaldesa de Bogotá, dijo que el coronavirus ha exacerbado las tasas de pobreza ya en aumento desde 2019 en Bogotá y en toda Colombia.

Las tasas de pobreza en la capital de 7 millones de personas han aumentado al 26% este año frente al 15% en 2019, y el desempleo se ha duplicado aproximadamente al 19% en una ciudad donde aproximadamente la mitad trabaja en la economía informal, dijo López.

Pero la pandemia ha permitido que el ayuntamiento identifique y apunte a la "pobreza oculta" en una "ciudad muy desigual", dijo López.


Por primera vez, la oficina del alcalde está financiando directamente transferencias de efectivo mensuales a aproximadamente 7,000 hogares, una medida que continuará durante los tres años restantes de su mandato, dijo.

Además, desde fines de marzo, se han agregado 80 kilómetros (50 millas) de nuevos carriles para bicicletas a la red existente de 550 kilómetros (340 millas) de carriles para bicicletas en Bogotá, lo que alivia la congestión en los autobuses y permite que los trabajadores esenciales viajen de manera segura, dijo López.

Bajo el radar

En Atenas, Grecia, el alcalde Kostas Bakoyannis dijo que el ayuntamiento se ha centrado en brindar atención médica y alimentos a los más necesitados.

"Para nosotros, la prioridad radica en aquellos que en realidad son los más desafortunados, aquellos que son invisibles", dijo Bakoyannis.

Durante el cierre, el ayuntamiento de Atenas instaló un nuevo refugio para personas sin hogar que albergan hasta 400 personas, un refugio para drogadictos y ha entregado alimentos y medicamentos de puerta en puerta a decenas de miles de residentes, dijo.

"Hemos tratado de relacionarnos con aquellos que están bajo el radar", dijo Bakoyannis.

"La pandemia realmente pone de relieve las injusticias estructurales que existen dentro de nuestras ciudades, los focos de pobreza. Y ahí es donde nos vemos obligados a poner la mayor atención".

Se han establecido centros de testeo de COVID-19 en los vecindarios más pobres de la ciudad y las unidades de tests móviles se enfocan en áreas con las tasas más altas de casos de coronavirus, dijo.

En Kampala, la capital de Uganda, la vicealcaldesa Doreen Nyanjura dijo que la decisión más difícil fue poner a 3 millones de personas bajo llave en una ciudad donde la mayoría de la gente depende de las ganancias diarias en efectivo para comprar comida y pagar el alquiler.

"Nuestros residentes tuvieron que elegir entre morir a causa del hambre o por COVID-19 y, por supuesto, como líderes no podíamos dejar que nuestra gente pasara hambre", dijo Nyanjura.

El ayuntamiento distribuyó paquetes de comida a los residentes más necesitados. "Eso al menos les ayudó a sobrevivir", dijo.


Por Anastasia Moloney para la Fundación Thomson Reuters, el brazo benéfico de Thomson Reuters. Traducción: Erica Sánchez. Más información en http://news.trust.org