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Salud

11 preguntas sobre cómo ganarle al COVID-19 que seguro te da vergüenza preguntar

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Los objetivos globales de la ONU incluyen el Objetivo 3 para la buena salud y bienestar. Aunque muchos países del mundo han empezado a levantar sus medidas de restricción diseñadas para proteger a sus ciudadanos contra el COVID-19, aún quedan muchas preguntas acerca de cómo evitar contagiarse el virus y qué se está haciendo para volver la vida a la normalidad. Toma acción aquí para ayudar a frenar el contagio del virus.


Han transcurrido casi tres meses ya desde que la mayoría de los países del mundo impusieron medidas de confinamiento para protegerse de la pandemia de COVID-19, pero todavía hay muchas preguntas que necesitan respuestas. Por ejemplo, ¿cuándo terminará todo esto? ¿Existe una medicina que pueda ayudar a combatir los síntomas? ¿Es riesgoso utilizar los baños públicos ahora? 

No existen las preguntas estúpidas. No todos tenemos un título universitario para comprender qué está pasando y todos queremos respuestas. Pero con un flujo constante de tanta información, a veces resulta embarazoso preguntar algo a lo que todos parecen tener la respuesta menos tú. 


Por eso le hemos preguntado a nuestros seguidores en Instagram y a los Global Citizens en nuestro grupo dedicado de Facebook cuáles son sus preguntas sobre qué hacer h para ganarle al COVID-19. Aquí hemos contestado a todas las que pudimos con las fuentes más confiables de todo el mundo.


Desde las formas de evitar contagiarse del virus hasta cómo el mundo está tomando medidas para eliminarlo, esta es una lista con los datos más actualizados acerca de qué dice la ciencia en respuesta a tus preguntas.



1. ¿Debo lavar mis compras con agua y jabón? 

De Alicia Fox en Facebook

Aunque se reporta que el virus puede sobrevivir hasta 24 horas en el cartón y 72 horas en el plástico, el riesgo de infección de partículas del virus en esas superficies decrece a través del tiempo, según el New England Journal of Medicine.


Por eso, el US Center for Disease Control (CDC) aconseja que no es necesario desinfectar las envolturas de tus compras de comida. En lugar de eso, recomienda lavarse las manos después de tocar productos que sospechas que han sido tocados por otras personas.

"Actualmente no hay casos confirmados de COVID-19 que han sido transmitidos a través de la comida o su envoltura”, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). 



2. ¿Cuánto tiempo sobrevive el virus en las superficies? 

De @heldervvasconcelos en Instagram

Más allá del cartón y los plásticos, ese mismo estudio dice que el virus es todavía detectable en el aire después de 3 horas, en el cobre después de 4 horas, y sobre el acero después de 72 horas. 


Podrías ser contagiado con el virus de la siguiente manera: Estás afuera, en público, y tocas una superficie que ha sido tocada por muchas personas antes que tú, y luego te tocas la cara. Entonces, evita tocar en la medida de lo posible las superficies “muy tocadas” como los estantes de supermercados y las perillas de puertas — y lávate las manos con frecuencia. 


Un experto de la Universidad de Florida le dijo a New Scientist  que muchos productos de limpieza doméstica no servirían muy bien en contra del coronavirus, y es mejor practicar una correcta higiene. Esa es una lista  del CDC sobre los productos que sí sirven. 


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3. ¿Funcionan los tapabocas/mascarillas lavables de tela? 

De Rench Zeus Ramos en Facebook

Aunque la OMS sólo recomienda el uso de mascarillas/tapabocas para la gente que está cuidando a una persona con síntomas, o para quienes están tosiendo o estornudando, varios países han emitido consejos distintos acerca de si es necesario utilizarlos con más frecuencia. 


Esto es porque no hay mucha evidencia disponible — y mientras Paul Hunter de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido analizó 31 estudios publicados acerca de lo efectivo de los tapabocas, él concluyó que la evidencia es inconsistente. 

“Nuestro punto de vista es que sí hay evidencia de un grado de protección, pero no era muy grande”,  dijo Hunter.


Entonces la respuesta sencilla es: los tapabocas lavables de tela sí funcionan un poco, pero debes seguir los lineamientos de la OMS acerca de cómo usarlos — por ejemplo, cómo ponértelos y quitártelos sin tocar tu cara — y, una vez más, lávate las manos antes y después. 

También es mucho más importante que los trabajadores de primera línea del sector salud tengan acceso a ellos. ¡Así que se amable! 


4. ¿Es posible infectarse al sentarse en un baño público, tal como infectarse en una tienda?

De @majosous en Instagram

Los sanitarios públicos sí son riesgosos por varias razones — pero no solamente por ponerse en cuclillas. 


Aunque no esté específicamente relacionado con el coronavirus, investigadores de las universidades de Connecticut y Quinnipiac descubrieron en el 2018 que los secadores de mano multiplican la cantidad de bacterias en el aire de manera masiva. No está muy claro todavía si esto también se aplica al virus — pero no estaría de más buscar dispensadores de toallas de papel que no requieran que los toques para secarte las manos.


De manera similar, debido a sus espacios confinados y los mingitorios y lavabos situados tan cercanos, los sanitarios públicos hacen que sea difícil distanciarse socialmente. Incluso algunos expertos en Australia han hecho un llamado para que se hagan modificaciones a los diseños de los sanitarios públicos en el futuro para evitar el contacto físico por completo — por ejemplo, con cubículos que se lavan automáticamente, llaves de agua que se activan con sensores, y puertas automáticas para las entradas y salidas. 


Por esta razón, evita tocar cosas lo más que puedes. Pero lo más importante es seguir los lineamientos de la OMS cuando te lavas las manos: Una vez que hayas finalizado, usa una toalla de papel para cerrar la llave del agua.

Y cuando se trata del baño mismo: aunque algunas investigaciones tempranas de China suponían que el virus podría ser transmitido a través de la materia fecal, el CDC ha afirmado que no existe evidencia de que alguien haya sido infectado con el virus de esa manera, y si pensamos en otros virus similares como el SARS, se supone que el riesgo es “bajo”.

Sin embargo, debes ser consciente de lo que es la "materia fecal aerosolizada": partículas que, según una investigación del 2013 de la Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology, se levantan en el aire desde el excusado al momento de jalar la palanca y hacer la descarga. Pero es fácil evitar esa asquerosidad. Cierra la tapa antes de hacer la descarga — eso evita aproximadamente un 80% de las partículas. 

En tu propia casa, ten una actitud más atenta a desinfectar las superficies. En general, es mejor evitar los sanitarios públicos. ¡Haz pipi en casa si puedes!


5. ¿El frío del refrigerador o el congelador mata al virus?

De Marcy Slater en Facebook

La respuesta sencilla es que realmente no lo sabemos. Pero probablemente no. 

La OMS ha aclarado que no existen datos de que el virus sea eliminado por el frío o por el calor. Aunque el congelamiento puede frenar el esparcimiento de las bacterias, hay cero evidencia hasta la fecha de que frena la transmisión del COVID-19. Básicamente hace falta más investigación. 

Pero si te preocupa el COVID-19 en tu comida, hay dos cosas que puedes hacer. Aunque tu refrigerador y congelador no maten al virus, cocinar bien la comida sí lo mata — y es siempre una buena práctica lavarse las manos antes de comer. Y sin querer sonar como un disco rayado: lávate también las manos después de tocar comida.



6. ¿Es una oficina cerrada y con aire acondicionado más propensa a la contaminación por el virus aún cuando se mantiene la distancia social? 

De @kristeltecla en Instagram

La verdadera pregunta aquí es: ¿los aerosoles — las minúsculas gotitas que expulsamos cuando tosemos o respiramos que pueden transportar partículas del virus — están esparcidas por el aire acondicionado? 

Una vez más, no existen suficientes datos para llegar a conclusiones. Pero aunque sea muy poco probable que el aire acondicionado pueda mover esas gotitas a largas distancias, por ejemplo a través de un supermercado, sí podría hacer que las partículas del virus viajen cortas distancias y sobrevivan por más tiempo. 

Por ejemplo, un estudio de un restaurante en China entre enero y febrero reveló que tres familias distintas desarrollaron el virus en una noche, supuestamente porque un comensal con COVID-19 pero sin síntomas estaba sentado frente a una unidad de aire acondicionado que podría transportar gotitas más grandes a distancias mayores que un metro. 

Pero a pesar de que un experto confirmó la validez de esa teoría al periódico HuffPost, también enfatizó que “eso no significa, de ninguna manera, que el aire acondicionado propague el COVID-19.” Sin embargo, el hecho de que una oficina cerrada con aire acondicionado es más propensa a la contaminación es cierto si las gotitas viajan más lejos a través del aire — a pesar de que la diferencia podría ser mínima.


7. ¿Cómo ayudan los tests a prevenir el virus?

De @mattpetronzio en Instagram

Ante la falta de una vacuna, la realización masiva de tests es una de las pocas maneras en que podríamos regresar a la vida normal. Y como ha sido evidenciado en países como Corea del Sur, la utilización agresiva de tests puede conducir a una fuerte reducción en la tasa de mortalidad: el 30 de abril, Corea del Sur reportó cero infecciones nuevas. 

No se trata solamente del individuo, sino de la comunidad: si una población entera tiene acceso a los tests, eso ayuda a los servicios de salud adaptarse a la demanda y provee a los gobiernos con información para definir sus lineamientos. Si se hacen tests de manera amplia, puedes encontrar el virus antes de que se desarrollen los síntomas, la gente puede auto-aislarse de manera inmediata e impedir que el virus infecte a otros. 

Por eso el Imperial College London ha insistido que todos los trabajadores del sector salud deben ser sometidos a pruebas cada semana, sin importar sus síntomas, mientras el London School of Hygiene & Tropical Medicine ha sugerido implementar un proceso de tests universales. 

“No podemos parar esta pandemia si no sabemos quién está infectado”, dijo el director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. 


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8. ¿Todos los tests son iguales? ¿Qué pasa exactamente al hacerte la prueba? 

De @immicalderwood en Instagram

Es bastante sencillo. En el Reino Unido en este momento, por ejemplo: se mete un hisopo por la nariz y al fondo de la garganta — ya sea con un kit de prueba para utilizar en casa, en una unidad móvil de pruebas, en un hospital del servicio de salud estatal, o en una unidad ‘drive-through’.
Esas ‘pruebas virales’ son las más populares en todo el mundo, pero sólo te dicen si tienes el virus en el momento de la prueba. 


Hay otro tipo de prueba, el test de anticuerpos. Se trata de una prueba de sangre que busca las proteínas que tu sistema inmune utiliza para atacar al virus, y esa prueba puede revelar si has tenido el virus en el pasado. Pero según el CDC, puede tomar entre 1-3 semanas después de estar infectado soltar esos anticuerpos — y el 27 de mayo el CDC actualizó sus lineamientos al revelar que esas pruebas pueden ser equívocas la mitad del tiempo.


El asunto crítico es el acceso. Según el Africa Centre for Disease Control and Prevention (Africa CDC), sólo se han llevado a cabo 1.3 millones de tests en el continente entero hasta mediados de mayo — menos que en el Reino Unido — porque los países más ricos han sido los primeros, según reportes

Entonces, aunque ha habido un número relativamente bajo de casos en África hasta la fecha, hay temores de que muchos casos no han sido detectados aún. 

Por eso, las organizaciones como Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND) están trabajando con la OMS y otras para incrementar la realización de pruebas en los países más pobres. Sin embargo, FIND necesita inversión de los líderes mundiales para hacer ese trabajo: se necesitan $6 mil millones para producir pruebas rápidas durante los próximos 12 meses para salvar aproximadamente 9 millones de vidas.

Puedes realizar acciones para apoyar nuestra campaña Global Goal: Unite for Our Future al hacer un llamado a gobiernos en todo el mundo para que apoyen a FIND, junto con otras organizaciones que están trabajando contra el COVID-19 aquí.



9. ¿Si te diagnosticaron positivo, y te recuperaste, puedes volver a contagiarte?

De Jeannette Louw en Facebook

La comunidad científica no ha registrado ningún caso de reinfección todavía. Y aunque hubo señales de alarma en Corea del Sur cuando algunos pacientes en recuperación dieron positivo por segunda vez, la OMS aclaró que fueron casos de “falsos positivos”.

Pero, honestamente, la verdad es todavía dudosa. Dos estudios publicados el 20 de mayo encontraron que monos que habían sobrevivido el COVID-19 desarrollaron inmunidad de re-infección. Quizá la mejor respuesta proviene de examinar coronavirus similares de los cuales tenemos más información. 

“Sabemos de los estudios de los coronavirus normales en el pasado que puedes volver a ser infectado un año después de la infección inicial”, le dijo el Dr. Ben Killingley, un especialista en enfermedades infecciosas del University College London,  al periódico The Guardian.



10. ¿Cuándo se fabricará una vacuna y dónde estará disponible primero?

De @rmc10201002 en Instagram

El mundo está trabajando en el desarrollo de una vacuna en tiempo récord. Una investigación del 2013 de la Universidad de Rotterdam reveló que, en promedio, se tarda 10.7 años en desarrollar una vacuna. Lo más rápido que se ha hecho ha sido en cuatro años, para las paperas, en los años 60. 

La estimación actual para un vacuna del COVID-19 es entre 12 y 18 meses. Si eso ocurre, sería un logro histórico.


Actualmente hay 224 candidatas de vacuna en desarrollo. Sin embargo, mientras el progreso se acelera sobre siete distintos tipos de vacuna, Jane Halton, una ex miembro del consejo de la OMS ha advertido de un “nacionalismo de vacunas” — al temer que el país que logre desarrollar una vacuna con éxito insistirá en proveerla a sus ciudadanos antes de pensar en las personas vulnerables o los trabajadores del sector de la salud en otras partes del mundo.


“En este momento, todos estamos juntos en esto”, le dijo Halton a The Guardian. “En cuanto exista una vacuna, temo que quizá no estaremos tan juntos como hemos estado”.


Sin embargo, hay organizaciones que trabajan en planes para distribuir la vacuna de manera equitativa. La OMS está trabajando en una lista de “prioritarios”, mientras Gavi, la Alianza de las Vacunas, ha pasado los últimos 20 años trabajando en cadenas de suministro para distribuir y almacenar vacunas para que lleguen a las comunidades más pobres del mundo, y reduciendo sus precios para que sean accesibles para todos.


Y la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias (CEPI), una asociación entre organizaciones públicas, privadas, filantrópicas y civiles que está financiando el desarrollo de vacunas en todo el mundo, ha firmado acuerdos con sus socios que incluyen provisiones para garantizar el acceso equitativo a las vacunas. Cualquier vacuna exitosa que proviene de un proyecto financiado por CEPI también estará producida en múltiples países para asegurar su distribución global.


11. Además de una vacuna, ¿qué más se está haciendo para encontrar tratamientos?

De  @juliadeathridge en Instagram

Hay buenas y malas noticias. La mala es que la OMS ha confirmado que actualmente no existen medicamentos con licencia para el tratamiento y prevención del COVID-19. Pero sí hay mucha esperanza. 


Múltiples equipos de diferentes organizaciones, tales como la Bill & Melinda Gates Foundation, el Wellcome Trust y el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DfID) han fundado el COVID-19 Therapeutics Accelerator: un esfuerzo colaborativo para investigar, desarrollar y producir tratamientos efectivos para el virus lo más rápido posible. 


La Aceleradora también trabajará para asegurar que cuando se desarrollen los medicamentos correctos — como las drogas antivirales que ayudan a la gente a batallar contra la influenza — estos tratamientos estarán accesibles en todos los países de manera equitativa. 


Y si la carrera para desarrollar una vacuna resulta inútil, la ruta del tratamiento se vuelve aún más vital. Veamos la crisis de VIH/SIDA, por ejemplo. Después de 40 años todavía no se desarrolla una vacuna. Pero la enfermedad ha sido controlada en muchas partes del mundo porque los tests y tratamientos ahora son más accesibles. 


Y ocurre lo mismo para el COVID-19, si podemos encontrar tratamientos efectivos es posible que la vida pueda volver a la normalidad, aún sin tener una vacuna. 


“La única manera de tratar una infección viral como la del COVID-19 es con drogas antivirales” escribió Mark Suzman, director de la Bill & Melinda Gates Foundation. “Ahora sólo podemos tratar las síntomas, ya que no existen medicamentos antivirales que puedan tratar una gama de condiciones de la misma manera que los antibióticos tratan a infecciones bacteriológicas.” 


Y agregó: “Somos optimistas acerca del progreso que haremos con esta nueva estrategia.” 


Puedes unirte a nuestro movimiento para ayudar a impulsar el desarrollo de tests, tratamientos y vacunas en contra del COVID-19 — y ayudar a asegurar que éstos lleguen a todos, en todas partes, de manera equitativa — al tomar acción aquí para apoyar nuestra campaña Global Goal: Unite for Our Future. 

Traducción: Adam Critchley