Global Citizen es una comunidad de gente como tú

Un espacio en el que puedes aprender y ayudar a resolver los desafíos más importantes del mundo. Actuar y terminar con la pobreza extrema es posible y está en tus manos.

David Gilford/ Flickr
Medio Ambiente

Costa Rica prohibió la espuma de poliestireno, en una gran victoria para el medio ambiente

Por qué es importante para los Global Citizens
Costa Rica ha implementado muchas políticas ambientales revolucionarias en la última década, lo que lo convierte en un líder en la lucha contra el cambio climático y la contaminación. En 2010, se comprometió a convertirse en el primer país neutral en carbono para 2021, y en 2018, el 73.8% de la electricidad de Costa Rica se generó a través de plantas hidroeléctricas, mientras que la energía restante se obtuvo del viento, la energía geotérmica, la biomasa y la energía solar. Los Objetivos Mundiales de las Naciones Unidas hacen un llamado a los países para que creen economías sostenibles y protejan el medio ambiente, y Costa Rica seguramente lidera el camino. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.


Después de implementar una estrategia nacional para reducir drásticamente el uso de plástico para el año 2021 el año pasado, Costa Rica ahora está llevando sus esfuerzos de protección ambiental un paso más allá al prohibir el uso de contenedores de espuma de poliestireno.

La nueva legislación, firmada el jueves, prohíbe la importación, comercialización y distribución de contenedores de poliestireno, comúnmente conocidos como espuma de poliestireno, en todo el país.

La legislación entrará en vigencia en 24 meses después de su publicación oficial en el boletín del gobierno, La Gaceta. La legislación ahora está a la espera de la firma del presidente Carlos Alvarado, y luego se enviará al impresor nacional para su publicación en La Gaceta.

Las multas por violaciones a la nueva ley van desde $763 (446,200 colones costarricense) hasta $7,629 (4,46 millones colones costarricenses). Además el gobierno trabajará para ayudar a las empresas a adaptarse a nuevos formatos de contenedores respetuosos con el medio ambiente antes de que la ley se aplique por completo.

"Esta iniciativa es un paso gigante para la salud pública, el medio ambiente y la economía del país porque la espuma de poliestireno genera una gran contaminación", dijo la legisladora Paola Vega.


El plástico es un importante contaminante ambiental en Costa Rica que representa solo el 0.03% de la superficie terrestre, pero contiene el 6% de la biodiversidad mundial. Para preservar uno de los países con mayor biodiversidad en el mundo, los desechos plásticos y otras formas de contaminación deben ser controlados y controlados.

En un esfuerzo por reducir significativamente la contaminación plástica, el presidente Alvarado ordenó la restricción del uso de plásticos en todas las instituciones públicas del país el año pasado. De acuerdo con las pautas establecidas por el presidente, las cafeterías de las escuelas públicas, las instituciones del sistema de salud y las prisiones deben evitar los plásticos de un solo uso, como platos, vasos desechables y cubiertos.

La espuma de poliestireno, o poliestireno expandido, es una de las formas de plástico más utilizadas, que se encuentra principalmente en artículos como tazas, recipientes para llevar y platos. El poliestireno sólido se usa para hacer de todo, desde cubiertos de plástico hasta tazas de yogur y estuches para DVD.

Aunque la espuma de poliestireno es técnicamente reciclable, solo se puede reciclar si está limpia, sin teñir y sin contaminar, lo cual es especialmente difícil ya que se usa ampliamente para contener alimentos.

Los expertos creen que a este tipo de material puede tomarle entre 500 y 1 millón de años descomponerse naturalmente. La mayor parte del producto termina en vertederos y cuerpos de agua. Una vez que son consumidos por microorganismos como el plancton o peces más pequeños, estas partículas contaminadas ingresan a la cadena alimenticia, afectando peligrosamente nuestra salud.

El Ministerio de Salud de Costa Rica asumirá la responsabilidad de regular la prohibición del poliestireno en el país e impondrá sanciones de ser necesario.