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A member of the medical staff measures the temperature of a traveller near Gries am Brenner, Austrian province of Tyrol, at border crossing with Italy on March 10, 2020.
Kerstin Joensson/AP
Salud

La Organización Mundial de la Salud declara oficialmente al coronavirus una pandemia

Por qué es importante para los Global Citizens
El Objetivo Global 3 de las Naciones Unidas insta a los países a trabajar juntos para contener los brotes de enfermedades y proteger a las comunidades vulnerables. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró pandemia al COVID-19, la nueva cepa de coronavirus que arrasa en el mundo.

Esta es la primera vez que un coronavirus se declara una pandemia, según declaraciones del Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. Hasta el momento, se han identificado más de 118,000 casos en 114 países. El virus ha matado al menos a 4.291 personas desde que surgió en Wuhan, China, en diciembre de 2019, según informa la OMS.

"Todos los países aún pueden cambiar el curso de esta pandemia", dijo el Dr. Tedros en la conferencia de prensa.

"Si los países detectan, prueban, tratan, aíslan, rastrean y movilizan a su gente como respuesta, aquellos con un puñado de casos pueden evitar que esos casos se conviertan en grupos, y esos grupos se conviertan en transmisión comunitaria", agregó.

Al declarar una pandemia, la OMS podrá recaudar mejor los recursos necesarios, desplegar trabajadores de la salud, recopilar datos, monitorear la propagación de la enfermedad y reforzar los sistemas de atención médica.

"Describir la situación como una pandemia no cambia la evaluación de la OMS acerca de la amenaza que representa este virus", dijo el Dr. Tedros. "No cambia lo que está haciendo la OMS, y no cambia lo que los países deberían hacer".

En las últimas dos semanas, el número de casos de coronavirus fuera de China se ha incrementado más de 13 veces a medida que el virus se ha globalizado. El número de casos podría aumentar exponencialmente en las próximas semanas y meses, dijo la OMS.

Solo en los Estados Unidos, el Dr. Brian Monahan, médico asistente del Congreso de los Estados Unidos, dijo que hasta 150 millones de personas podrían contraer la enfermedad durante el brote.

El Dr. Tedros dijo que si bien la enfermedad se está propagando a un ritmo alarmante, muchos países la están conteniendo de manera efectiva al tomar medidas drásticas. Italia ha restringido en gran medida los viajes para minimizar el contagio y Corea del Sur ha desplegado magistralmente a trabajadores de la salud en las comunidades afectadas.

La OMS hace un llamado a los países para que trabajen juntos para frenar aún más la enfermedad. El Dr. Tedros dijo que los países deberían comenzar a preparar áreas aún no afectadas, invertir mucho en medidas de salud pública, como hacer que las pruebas y el tratamiento estén disponibles, monitorear a los afectados y compartir las mejores prácticas con otros países.

Actualmente, los científicos están trabajando en una vacuna para COVID-19, que podría estar lista en un año.

En los últimos 10 años, Global Citizen ha realizado campañas para apoyar el fortalecimiento de los sistemas de salud a nivel mundial, sabiendo que los sistemas de salud buenos y resistentes no solo pueden hacer frente a brotes de enfermedades, sino que también son vitales para prevenir y mitigar la pérdida de vidas, los trastornos sociales y el devastador impacto económico que los brotes de este tipo de enfermedades pueden tener en las comunidades.

La única forma de contener y prevenir resultados catastróficos es invertir en el fortalecimiento de los sistemas de salud en todas partes, y especialmente en los países más pobres del mundo.

Es por eso que Global Citizen continúa haciendo campaña en el Objetivo Global 3: garantizar la buena salud y el bienestar para todos, haciendo un llamamiento a los gobiernos, organizaciones, entidades del sector privado y al público en general para que apoyen el desarrollo de vacunas, tratamientos, educación sanitaria, y otros.

Los coronavirus son un amplio grupo de virus que varían en severidad, desde resfriados comunes hasta síndrome respiratorio agudo severo (SARS). Si bien la mayoría de las personas que contraen la enfermedad solo tendrán síntomas leves, las personas con sistemas inmunes comprometidos corren el riesgo de sufrir complicaciones graves e incluso la muerte.

La OMS insta a las personas a tomar las mismas precauciones que tomarían para evitar la gripe.

"Esto no es solo una crisis de salud pública, es una crisis que afectará a todos los sectores, por lo que cada sector y cada individuo debe participar en la lucha", dijo el Dr. Tedros. "He dicho desde el principio que los países deben adoptar un enfoque conjunto, construido en torno a una estrategia integral para prevenir infecciones, salvar vidas y minimizar el impacto".