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Medio Ambiente

El coral de Indonesia podría ser resistente al calentamiento global, dicen los científicos

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Los científicos dicen que ciertos corales indonesios pueden ofrecer una pista sobre cómo combatir los efectos del calentamiento global.

Una encuesta en la costa de la isla de Sulawesi en Indonesia sugiere que algunos arrecifes de coral de aguas poco profundas pueden ser menos vulnerables al aumento de la temperatura del agua, informó The Guardian.

"Después de varios años deprimentes como científico de arrecifes de coral, presenciando el peor evento global de blanqueamiento de corales, es increíblemente alentador experimentar ver arrecifes como estos", dijo a The Guardian la científica británica, la Dra. Emma Kennedy, quien dirigió el equipo de investigación. "Significa que todavía tenemos tiempo para salvar algunos arrecifes de coral a través de la orientación científica de la acción de conservación".

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La encuesta realizada en junio, que fue financiada por la familia del co-fundador de Microsoft Paul Allen, encontró que los arrecifes de Sulawesi se encuentran en un estado sorprendentemente saludables a pesar del evento climático El Niño combinado con el calentamiento provocado por el hombre, señaló el informe.

La ubicación del arrecife en el corazón del Triángulo de Coral hace que sea el hogar de la mayor biodiversidad marina del planeta, con más especies que todo el Caribe. Por esta razón, es de particular interés para los científicos que esperan revertir el impacto del calentamiento global en la vida submarina y en la decoloración de los corales.

Como parte de la Iniciativa de los 50 Arrecifes, uno de los proyectos clave se centró en recopilar y analizar datos sobre los arrecifes “que tienen mayores probabilidades de supervivencia hasta que el calentamiento global esté bajo control". Los científicos utilizaron la inteligencia artificial y le "enseñaron" a la tecnología a reconocer diferentes tipos de coral y otros invertebrados que habitan en el arrecife.

Anteriormente, los científicos también habían podido identificar focos de arrecifes de coral resistentes al calor en Medio Oriente, según informó CNN.

"En la costa de la Península Arábiga, los biólogos marinos están tratando de determinar qué es lo que les da a estos corales su capacidad para sobrevivir a los mares cálidos" y si la tecnología genética podría y debería usarse para salvar los arrecifes de coral moribundos, antes de que los perdamos para siempre", dice el informe.

"La tecnología ahora nos permite hacer precisamente esto", dijo el científico jefe de la iniciativa, el profesor Ove Hoegh-Guldberg, en una entrevista con The Guardian. "Es muy emocionante."

El equipo espera que al estudiar estos arrecifes y catalogar a los más resistentes, puedan intentar protegerlos de otros factores estresantes como la contaminación plástica y la sobrepesca, y eventualmente reponer aquellos arrecifes que se han visto afectados negativamente por el aumento de las temperaturas del océano.