Faltan pocos días para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP27), y los jóvenes activistas africanos siguen luchando por acceder a uno de los mayores momentos en el calendario del activismo climático de este año. Para muchos es una bandera roja sobre el tipo de conferencia que podemos esperar: en resumen, voces limitadas y acción limitada. 

Sin duda, no es la primera vez que el sur global se ve excluido de las conversaciones sobre el cambio climático, ya que la narrativa está constantemente dominada por el norte global (de hecho, hubo protestas similares en torno a la COP26 del año pasado). Pero como la COP27 de este año se celebra en el continente africano (en Egipto, del 6 al 18 de noviembre), los activistas eran más optimistas en cuanto a que las voces africanas serían el centro de atención.

"Cuando anunciaron que la COP27 celebraría en África, todo el mundo se alegró", explica el activista climático ugandés Nyombi Morris. "Pensamos: 'somos un continente inocente'. No sabíamos que Egipto se llama a sí mismo europeo. Allí hay colonialismo. Pero ellos son de África".

El limitado número de activistas que acudirán de todo el mundo tendrá que atenerse a las leyes del gobierno egipcio, que coartan activamente el derecho a la protesta y reprimen el acceso a la acción cívica; cabe señalar que el gobierno dio su palabra de que se permitirá la protesta, pero los activistas siguen mostrándose escépticos ante las posibles condiciones.

La COP27 comienza esta semana y, según The Guardian, es probable que la conferencia carezca de una representación de jóvenes activistas del país anfitrión, Egipto, así como de otros países del continente, como Burundi, la República Democrática del Congo, Malí, Tanzania, Marruecos, Chad, Sudáfrica, Benín y Somalia, ya que ninguno de los jóvenes activistas de estos países ha conseguido todavía un puesto en la COP27.

El activismo climático es clave para el éxito de la COP, ya que los activistas pueden representar el impacto que el cambio climático está teniendo en las comunidades vulnerables, a la vez que exigen a los líderes mundiales que rindan cuentas, exigiéndoles que se comprometan con nuevas y mayores acciones climáticas, a la vez que cumplen con las promesas anteriores.

África, como continente más afectado por la crisis climática (a pesar de ser el que menos ha contribuido a ella), debería tener una de las voces más fuertes en la COP a través de sus jóvenes activistas; sin embargo, muchos de ellos ni siquiera pueden llegar a la puerta, así que se están desanimando.

El hecho de que a organizaciones defensoras de derechos y a activistas de base en Egipto se les niegue la acreditación para la COP27, pone de manifiesto una limitación muy real del espacio cívico en torno a la conferencia, y de la acción climática en general. Dado que no se ha celebrado una COP en el continente africano desde Marruecos en 2016, es necesario hacer mucho más para garantizar que los activistas africanos tengan el escenario que merecen.

Hablamos con seis jóvenes activistas del clima de toda África, para saber más sobre los obstáculos a los que se enfrentan en el camino hacia la COP27, y por qué su presencia es importante.

¿Por qué es importante que tú y otros activistas africanos lleguen a la COP27?

Nyombi Morris, Uganda

"Si no vamos nosotros, ¿quién irá? Si va un representante del gobierno, va con sus propias exigencias, no podemos confiar en ellos. Incluso nuestras comunidades se alegrarán de vernos hablar. A veces nos utilizan para que sus voces sean escuchadas. Tenemos que compartir nuestras soluciones que hay que aplicar. Tenemos que compartir nuestras acciones para ver si pueden ser replicadas. Para ver si se nos puede apoyar con financiamiento".

Yero Sarr, Senegal

"Estaría fuera de lugar que se debatieran cuestiones tan cruciales sin la participación de las principales víctimas de este fenómeno, que es responsabilidad de los países industrializados y de sus excesivas políticas de desarrollo".

Goodness Dickson, Nigeria

"Se dice que la conferencia de este año en Egipto es una "COP africana" y tiene lugar en un momento crucial para la acción climática global, ya que los líderes mundiales se reunirán y debatirán el camino a seguir para limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 grados centígrados. África es el continente que más está sufriendo la crisis climática, a pesar de que contribuye con menos del 4% de las emisiones mundiales de carbono. Tenemos que llegar a la COP27 y ser la voz de millones de personas en nuestras comunidades y países para buscar la justicia climática en la conferencia". 

Sibongile Khumalo, Sudáfrica

"A estas alturas, es y debería ser de dominio público que África es la región más vulnerable a los efectos del cambio climático, a pesar de que sólo contribuye con menos del 4% de los gases de efecto invernadero mundiales. Esta es la razón fundamental por la que un mayor número de activistas africanos del cambio climático, ambientales e interseccionales deben estar presentes en la COP27. No sólo porque África es la más afectada por el cambio climático, sino porque, evidentemente, dispone de algunas soluciones".

Remy Zahiga, RDC

"Nosotros, como activistas africanos, deberíamos estar en la COP27 porque nuestro continente es víctima de un crimen que nunca creó... África tiene la solución a la crisis climática. Por ejemplo, yo soy de la selva del Congo, que es el segundo pulmón del mundo (después del Amazonas). Me gustaría estar en la COP para que los países contaminantes paguen por las pérdidas y los daños ahora y por la destrucción del planeta, es muy urgente. También sacaría a la luz la voz de los pueblos indígenas de la selva del Congo que son expulsados de sus tierras ancestrales debido a la minería, la tala ilegal, las corporaciones del aceite de palma, etc. Como activistas africanos, deberíamos unir nuestras voces para exigir justicia climática para nuestro continente y nuestras respectivas comunidades".

¿Cuál fue tu experiencia al tratar de conseguir acreditación, financiamiento y el visado para la COP27?

Nyombi Morris, Uganda

Cuando se publicaron las acreditaciones, las organizaciones locales dijeron que habían recibido muy pocas. El primer reto fue identificar quiénes estaban acreditados, y ninguno apoyaba. Decidí abandonar. Me presenté a través de enlaces y nadie me ayudó. Conseguí mi primera acreditación el mes pasado por casualidad. Tengo que estar ahí.

Cuando mencioné la COP27 en LinkedIn, alguien que trabaja estrechamente con nuestro Ministerio de Agua y Saneamiento, donde se dan las acreditaciones, se puso en contacto con él y le preguntó qué semana necesitaba, y luego se dirigió al Ministerio, que se negó porque tiene miedo de que expongamos a nuestro gobierno si nos sentamos en la mesa. Me habían prometido la acreditación hasta hace unos días. Tomé la decisión de abandonarlos.

Luego, cuando terminas de acreditarte, hay otra barrera: ¿de dónde vas a sacar el financiamiento? El alojamiento puede llegar a costar 200 dólares por noche. Acabas cayendo en los impuestos. Pero cuando tienes que pagar eso, descubres que hay otro impuesto que tienes que pagar. Acabas pagando aún más. Ha sido chocante para todos los que reservan alojamiento en Egipto. ¿Cómo es posible? En cuanto a los vuelos, cada día hay un nuevo precio en los vuelos.

"De nuevo, el financiamiento es complicado. Me dieron una beca para estudiar justicia climática. Me prometieron patrocinar mi viaje a la COP27, pero hace cuatro días me dijeron que no podían patrocinar mi viaje porque necesitaban que obtuviera una acreditación que me permitiera estar en las propias negociaciones, algo que sólo pueden conseguir los gobiernos. Si los míos no pueden dármela, ¿quién lo hará? La exclusión comienza desde la obtención de la acreditación hasta la obtención del financiamiento".

Remy Zahiga, RDC

"Ponerse en camino hacia el COP es muy estresante. Estuve solicitando el apoyo en todos los enlaces, y puede que algunos de ellos fueran falsos, sin respuestas. Formo parte de grupos en las redes sociales para unir a los jóvenes de todo el mundo que aspiran a estar en la COP. Solicité y solicité, lamentablemente para asegurar todo fue bastante estresante y sé que muchas personas todavía están luchando para estar en la COP.

"Todavía estoy esperando mi visado. El problema es que muchos países africanos no pueden solicitarlo en línea para Egipto y alguien debería estar físicamente en la embajada. Por ejemplo, yo vivo a 2,000 km (más de 1,200 millas) de la capital donde se encuentra la embajada egipcia. Debería tomar un vuelo nacional para estar allí. Es muy estresante y muchos donantes no están dispuestos a patrocinar vuelos locales".

¿Qué te hacen pensar de la cumbre los obstáculos que has enfrentado al intentar asistir a la COP27?

Winnie Cheche, Kenia

"Me encantaría mantener la fe en la humanidad y en nuestros líderes, y seguir esperando que esta cumbre dé por fin lugar al cambio que necesitamos. Lamentablemente, todos los pronósticos parecen apuntar a una mayor perdición. Hemos estado presionando para que las personas y el planeta estén por encima del lucro, pero es el lucro el que ha prosperado por encima de las personas y el planeta".

Goodness Dickson, Nigeria

"La situación a la que nos hemos enfrentado yo y otros activistas africanos al intentar asistir a la COP27 demuestra que no estaremos representados y que las comunidades más afectadas por la crisis climática no obtendrán justicia climática. La COP no debe ser un evento ceremonial en el que todos nos reunimos cada año para reunirnos, saludar y tomarnos fotos, sino que debe ser un evento en el que se consideren y apliquen las decisiones clave que afectan a la gente. Esta vez no necesitamos promesas, sino acción".

Sibongile Khumalo, Sudáfrica

"En mi opinión, gran parte de los procesos burocráticos empleados por la cumbre la hacen inaccesible para muchos activistas que pueden añadir valor a las conversaciones. Creo que hay muchas oportunidades para que la cumbre sea más inclusiva, pero estas oportunidades no se están explorando".

¿Qué temes que no ocurra si no puedes asistir?

Nyombi Morris, Uganda

"Me preocupa que muchas personas vayan a ser desplazadas por el retraso de la acción climática. Pero también por el retraso en la aprobación de los fondos para pérdidas y daños. Esta gente no está hecha para estar en campamentos. No hay manera, para alguien que ha tenido tierras.

"¿Cómo van a sobrevivir si no aprobamos ahora los fondos para pérdidas y daños? Esa es mi pregunta. Estamos presionando al gobierno para que invierta en la recuperación porque, al fin y al cabo, estos gobiernos están aportando miles de millones. Durante años y años, se les ha dado dinero en préstamo (para la adaptación y la acción climática). Pero no están actuando en la reparación climática.

"Si no voy allí a exigir que se detenga este llamado “greenwashing”, va a ser peor en 2023. Esta vez vimos millones de desplazados, tal vez la próxima vez veamos miles de millones. Más de 30 millones de personas fueron desplazadas en Pakistán, ¿qué dice que no serán miles de millones el próximo año?"

¿De qué hablarías si asistieras?

Yero Sarr, Senegal

"Me gustaría evocar las preocupaciones que traigo en el corazón: la correlación entre el cambio climático, la proliferación del terrorismo en el Sahel, la inmigración local e internacional y el hambre. En cierto modo, los puntos que pronto aparecerán en mi primer libro, El cambio climático en el corazón del Sahel. También destacaría la importancia y la urgencia de actuar poniendo lo humano en el centro de nuestras preocupaciones".

Sibongile Khumalo, Sudáfrica

"Si tuviera que asistir, querría debatir de forma muy ambiciosa la descolonización de la economía mundial. Creo que ésta sería la forma más directa de alcanzar nuestro objetivo colectivo. Lo que tenemos entre manos es una solución que requiere una sólida transformación. No podemos lograrlo con la misma trayectoria de desarrollo que nos ha metido en esta crisis. El mundo, sencillamente, necesita cambiar, y no cambiará si mantenemos las mismas teorías y prácticas de desarrollo".

"Mi tema de conversación sería la descolonización de todo el sistema económico y la urgencia de que esto ocurra. Para que esto ocurra de la manera más fuerte posible, necesitaríamos una mayor inclusión de pensadores y activistas indígenas".

Winnie Cheche, Kenia

"El financiamiento de pérdidas y daños no debe ser ignorado o, peor aún, sumado a otras promesas vacías. Las consecuencias están a la vista de todos. Está más allá de la adaptación y la mitigación, la vida de las personas y la de otras especies está en juego. No tenemos más años que esperar en esto, ya estamos perdiendo. Nuestras comunidades han sido empujadas hasta donde pueden llegar. Las inundaciones y las sequías han logrado crear un patrón que no ha permitido ninguna recuperación hasta ahora.

"El financiamiento del clima debe ser honrado en esta COP. La COP26 nos rompió el corazón, a pesar de todas las señales y llamados de diferentes líderes. Se cayó en las promesas vacías. Esta vez tenemos que hacerlo mejor. Ha habido una serie de desastres relacionados con el cambio climático en diferentes naciones, es mi esperanza que esta vez nuestros líderes lleguen a reconocer que honrar el financiamiento climático es lo humano".


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Defiende el planeta

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Por Tess Lowery  y  Khanyi Mlaba