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Anti-government demonstrators protest in Bogota, Colombia, May 5, 2021.
Ivan Valencia/AP
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Colombia: ¿Cuál es el motivo de las protestas?

Por qué es importante para los Global Citizens
Las protestas en Colombia son el resultado de la frustración por la desigualdad generalizada, la pobreza y la brutalidad policial, que han provocado decenas de muertes en todo el país. Las Naciones Unidas piden a los gobiernos que mantengan la paz y el orden para que los ciudadanos puedan ejercer su derecho a la protesta pacífica sin violencia ni temor a represalias. Únete a nosotros actuando sobre este tema para promover la equidad y la justicia aquí.


Desde finales de abril se celebran manifestaciones diarias en toda Colombia, en las que miles de personas protestan contra la corrupción del gobierno, la desigualdad y la pobreza generalizadas y la brutalidad policial.

Organizaciones de derechos humanos como Amnistía Internacional han advertido de la violencia selectiva contra los manifestantes, incluidos numerosos casos de abusos sexuales cometidos por el Escuadrón Móvil Antidisturbios de Colombia (ESMAD). Los agentes del ESMAD también han sido acusados de hacer un uso excesivo de la fuerza, de disparar contra una multitud de manifestantes y de estar implicados en la desaparición de al menos 135 personas, según la Unidad de Búsqueda de Personas Desaparecidas (UPBD).

A pesar de las restricciones de la pandemia por el COVID-19 en Colombia, que imponen un toque de queda nocturno en función de la ocupación de la UCI en las diferentes ciudades, se espera que continúe la agitación social en todo el país, lo que hace temer un aumento de las violaciones de los derechos humanos y de los abusos policiales.


¿Por qué ocurren las protestas en toda Colombia?

Las manifestaciones comenzaron el 28 de abril, cuando los mayores sindicatos de Colombia convocaron una huelga nacional contra una controvertida reforma fiscal propuesta (y posteriormente retirada) por el presidente Iván Duque Márquez, según Reuters. La reforma habría aumentado los impuestos a las personas y empresas de menores ingresos, así como a los alimentos y otros productos básicos, al tiempo que eliminaba las actuales exenciones fiscales.

El presidente Duque defendió la propuesta de reforma fiscal señalando el producto interior bruto (PIB) de Colombia, que cayó un 6,8% el año pasado debido a la pandemia de coronavirus y provocó la peor recesión del país en casi 50 años. Pero los críticos dijeron que la reforma se dirigía injustamente a la clase trabajadora de Colombia al gravarlos con tasas más altas, especialmente cuando el país sigue experimentando un alto desempleo, según informó la BBC.

La huelga nacional atrajo a miles de simpatizantes y dio lugar a manifestaciones masivas en las ciudades más grandes de Colombia, entre ellas Bogotá y Cali, que son las que han registrado más incidentes de violencia. Tras cuatro días de manifestaciones, Duque retiró la propuesta el 2 de mayo, diciendo que su gobierno buscaría vías alternativas para mejorar la economía del país.

Pero las protestas empezaron a cobrar un nuevo significado cuando sindicalistas, estudiantes, grupos indígenas y trabajadores de clase media y baja siguieron manifestándose, frustrados por la respuesta del país a la pandemia de COVID-19, la pobreza y las denuncias de brutalidad policial.

A pesar de que las marchas comenzaron de forma pacífica, al menos 37 personas han muerto y cientos han resultado heridas, según la ONG local Temblores. Muchas de estas muertes se han atribuido a las fuerzas policiales colombianas y al ESMAD, y los grupos de derechos humanos han publicado videos de agentes de policía haciendo un uso excesivo de la fuerza en las protestas.

El gobierno ha respondido a las manifestaciones desplegando las fuerzas de seguridad y el ejército colombiano en zonas urbanas densamente pobladas. Duque también firmó una orden el 1 de mayo que permite a los alcaldes solicitar la presencia militar en sus zonas, según datos publicados por AP, alegando que grupos rebeldes y narcotraficantes se han infiltrado en las protestas para fomentar la agresión.

Las autoridades dijeron que las protestas han provocado escasez de alimentos y combustible y han bloqueado la entrega de vacunas en algunas zonas, y advirtieron que, a medida que las manifestaciones se desarrollen con la renuncia de los manifestantes a las máscaras y el distanciamiento social, miles de personas corren el riesgo de contraer el COVID-19.

¿Cómo ha afectado el COVID-19 a los niveles de pobreza en Colombia?

Colombia había experimentado un crecimiento económico estable desde el año 2000 y había reducido su tasa de pobreza a la mitad en los últimos 10 años, según el Banco Mundial. Pero la pandemia del COVID-19 ha amenazado el progreso del país y ha explotado las barreras estructurales que ampliaron la brecha de la desigualdad y dieron lugar a la pobreza masiva.

En marzo del año pasado, el gobierno colombiano aplicó un estricto bloqueo de la pandemia que se esperaba que durara unas semanas, pero que acabó aplicándose durante seis meses, afectando a la tasa de desempleo y al crecimiento económico del país. El número de personas que viven en la pobreza extrema aumentó en 2,8 millones en 2020, lo que agravó la crisis sanitaria de Colombia, ya que las personas de bajos ingresos que carecen de acceso suficiente a los alimentos y a la atención sanitaria se vieron afectadas de forma desproporcionada por el COVID-19.

Como resultado, millones de colombianos se enfrentan a la inseguridad alimentaria. En la ciudad de Cartagena, sólo el 40,5% de los hogares declaran que pueden permitirse tres comidas al día, frente al 81,6% de antes de la pandemia. En otras zonas urbanas de Colombia también se registra un descenso de la seguridad alimentaria, lo que revela el amplio impacto de la COVID-19 en los medios de vida de la población.

¿Cómo pueden apoyar a Colombia los Global Citizens?

Los activistas han recurrido a las redes sociales para difundir informes y videos sobre las protestas en Colombia, recopilando información en infografías compartibles y utilizando el hashtag #sosColombia para compartir recursos con manifestantes y simpatizantes.

Varios músicos y celebridades también han utilizado sus plataformas para informar a sus seguidores sobre las protestas.

La cantante Becky G utilizó Instagram el 4 de mayo para compartir información sobre las protestas y pidió a sus seguidores que se informaran sobre la situación en solidaridad con el pueblo de Colombia.

La cantante colombiana y Global Citizen advocate Shakira condenó en Twitter las violaciones de los derechos humanos que están teniendo lugar durante las protestas, haciendo referencia a las personas que han sido asesinadas.


El cantante colombiano Maluma también publicó en Instagram sobre las protestas, llamando a la paz y a la tolerancia para contrarrestar la violencia.

Al conocer y compartir información objetiva sobre las protestas, los Global Citizens pueden asegurarse de que la comunidad internacional no haga la vista gorda ante las situaciones de violencia.

La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos emitió un comunicado el 4 de mayo sobre la violencia, en la que pedía a las fuerzas del orden que se atuvieran a "la legalidad, la precaución, la necesidad y la proporcionalidad al vigilar las manifestaciones".

"Dada la situación extremadamente tensa, con soldados y policías desplegados para vigilar la protesta, hacemos un llamamiento a la calma", dijo un portavoz. "Recordamos a las autoridades del Estado su responsabilidad de proteger los derechos humanos, incluido el derecho a la vida y a la seguridad de las personas, y de facilitar el ejercicio del derecho a la libertad de reunión pacífica".