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Medio Ambiente

Colombia acaba de proteger 38 millones de hectáreas de selva amazónica

Por Anastasia Moloney

BOGOTA, 11 de abril (Fundación Thomson Reuters) - Las comunidades indígenas que dependen de la selva amazónica de Colombia para su supervivencia tendrán más voz sobre sus tierras ancestrales, ya que Colombia acaba de sumar un total de 38 millones de hectáreas  a sus áreas protegidas en un esfuerzo por frenar la pérdida de bosques.

Las nuevas medidas anunciadas por el presidente colombiano Juan Manuel Santos apuntan a crear una zona de protección para la región amazónica del sur del país.

Los agricultores están adentrándose más en los bosques, talando más árboles para despejar la tierra para el pastoreo de ganado y la agricultura.


Santos dijo que las áreas protegidas se marcarán en las próximas dos semanas, lo que significa que "de una vez por todas, sabremos dónde podemos cultivar, producir y desde qué límite protegeremos todos los bosques y toda el Amazonas".

Esto eleva el área total de bosques protegidos en Colombia a casi 40 millones de hectáreas, dijo Santos en un discurso en la ciudad amazónica de Leticia, acompañado por tribus indígenas y la Primera Ministra de Noruega y el Ministro de Medio Ambiente.

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Noruega, quien entrega un respaldo financiero clave para los esfuerzos de conservación forestal en Colombia, dijo que esta nueva área protegida es importante para cumplir con los objetivos colombianos de deforestación cero para 2020 y así detener la pérdida de todos los bosques naturales para 2030.


"No tiene precedentes, no ha sucedido en ningún otro lugar, en ningún otro lugar al menos que yo sepa", dijo Ola Elvestuen, la nueva Ministra noruega de clima y medio ambiente, en su visita.

La reducción de la deforestación es crucial en la lucha contra el cambio climático, agregó Elvestuen.

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Cuando los bosques se degradan o se destruyen, el carbono almacenado en los árboles se libera a la atmósfera, y la deforestación representa del 10% al 15% de las emisiones de carbono en todo el mundo.

Según un decreto firmado por el presidente Santos, las tribus amazónicas de Colombia podrán decidir a través de sus propios consejos comunitarios cómo gastar los fondos de desarrollo del gobierno en tres provincias.


"Los pueblos indígenas tradicionalmente han demostrado ser los mejores guardianes de las selvas tropicales", dijo Elvestuen a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista.

Noruega dijo que extendería un acuerdo con Colombia por cinco años hasta el 2025, según el cual Colombia recibe pagos por cumplir los objetivos verificados para reducir las emisiones al frenar la deforestación.

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Colombia recibirá hasta $50 millones por año hasta el 2025 en virtud del acuerdo, que podría extenderse hasta 2030, dijo la ministra.

Los pagos generalmente se distribuyen a los agricultores, así como a los grupos comunitarios e indígenas y a las autoridades ambientales locales que trabajan en la protección forestal.

Colombia es hogar de una selva tropical aproximadamente del tamaño de Alemania e Inglaterra, y está luchando por protegerla. Las tasas de deforestación en su región amazónica aumentaron en un 44 por ciento entre 2015 y 2016.

Elvestuen dijo que se encuentran en peligro de continuar aumentando en 2017 y 2018.

Gran cantidad de bosques están siendo talados en áreas desocupadas por los rebeldes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), como parte de un acuerdo de paz firmado en 2016 con el gobierno.

Mientras el gobierno trata de recuperar el control de los antiguos bastiones de las FARC, agricultores, madereros ilegales y grupos del crimen organizado involucrados en el tráfico de drogas y la minería ilegal están aprovechando nuevos lugares, incluso en el Amazonas, dijo Elvestuen.

El máximo tribunal de Colombia a principios de este mes le pidió al gobierno que elabore planes dentro de los próximos cuatro meses para combatir la creciente deforestación en el Amazonas.

Reporte de Anastasia Moloney @anastasiabogota.
Traducción: Erica Sánchez.
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