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Cape Town's main water supply from the Theewaterskloof dam outside Grabouw, Cape Town, Feb. 1, 2018.
Bram Janssen/AP
Salud

Las crisis climáticas podrían hacer que aumenten las tasas de VIH en África

YAOUNDE, 31 de enero (Fundación Thomson Reuters) - Las adolescentes que crecen en áreas afectadas por una severa sequía y otras crisis climáticas en Lesotho tienen más probabilidades de abandonar la escuela, comenzar a tener relaciones sexuales antes y contraer VIH, dijo recientemente un grupo de investigadores.

En un estudio que analiza la relación entre el cambio climático y la infección por VIH desde que los medicamentos antirretrovirales se pusieron a disposición en el África subsahariana, los investigadores encontraron que una grave sequía amenaza con provocar nuevas infecciones por VIH.

En las áreas urbanas de Lesotho, las sequías se relacionaron con un aumento de casi cinco veces el número de niñas que venden sexo y un aumento de tres veces en las personas obligadas a tener relaciones sexuales.

Dichos hallazgos significan que las perturbaciones climáticas, que pueden traer como consecuencia el desplazamiento, la pérdida de ingresos y otros problemas, amenazan con socavar el progreso logrado en el tratamiento del VIH, dijo Andrea Low, profesora asistente de epidemiología en el Centro Internacional de Programas de Atención y Tratamiento del SIDA en la Universidad de Columbia.

"Creo que la verdadera preocupación es que hemos ganado mucho en términos de control de la epidemia, pero siempre existe la posibilidad de perder todos esos beneficios si muchas personas son desplazadas debido a los extremos del clima y la migración forzada", dijo.

Las personas obligadas a migrar como resultado de la sequía ya no pueden tener fácil acceso al apoyo de familiares y amigos o al tratamiento del VIH, dijo Low, la autora principal del estudio, a la Fundación Thomson Reuters por teléfono desde Nueva York.

Las personas que pierden la estabilidad de sus comunidades tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales de alto riesgo, adquirir el VIH o interrumpir el tratamiento, según indica el estudio.

La pobreza y la exposición generalizada al empeoramiento de las sequías, las inundaciones y otros riesgos climáticos hacen de África uno de los continentes más vulnerables a los impactos del cambio climático, dijeron los funcionarios de desastres de la ONU.

El sur de África experimentó dos años de sequía regional inducida por El Niño, una de las peores en décadas, entre 2014-2015.

En 2016, esto resultó en una escasez de alimentos y precios más altos que afectaron a casi 40 millones de personas en la región, según el Programa Mundial de Alimentos.

En Lesotho, una nación montañosa rodeada por Sudáfrica, más de la mitad de la población vive con menos de $1.90 por día según el Banco Mundial, y el 55% cultiva sus propios alimentos, lo que los hace particularmente vulnerables a la sequía.

El país de 2,2 millones también tiene la segunda tasa más alta de prevalencia del VIH en el mundo, detrás de eSwatini (anteriormente Swazilandia), según informó la agencia de la ONU para el VIH / SIDA.

MANTENIENDO A LAS NIÑAS EN LA ESCUELA

Low y sus colegas dijeron que las formas de reducir el riesgo de VIH asociado con las crisis climáticas incluyen proporcionar un acceso más fácil a la atención médica, distribuir kits de autoevaluación del VIH y ofrecer transferencias de efectivo para pagar las tasas escolares de las familias afectadas por la sequía obligadas a emigrar.

"Realmente debemos pensar en la población a largo plazo", dijo Low, señalando que es vital mantener a los niños en las aulas.

"Si eso se reduce cada vez que hay algún tipo de clima extremo y tienen que sacar a sus hijos de la escuela, tendrá efectos realmente perjudiciales, no solo en el VIH sino en todos los aspectos de la sociedad", dijo.

Los expertos de Lesotho, eSwatini, enfrentan algunas de las mismas amenazas, dijeron los expertos.

Khulekani Magongo, director ejecutivo de la organización benéfica 'Young heroes (Swaziland)', que trabaja con jóvenes vulnerables afectados por el VIH y otros problemas, dijo que las jóvenes están particularmente afectadas.

"En la mayoría de los casos, las niñas de las áreas rurales se mudan a las ciudades más grandes para buscar trabajo, y cuando no encuentran empleo, tienden a optar por el trabajo sexual", dijo.

Con más personas en movimiento como resultado de las presiones climáticas, "debería haber algún tipo de coordinación en la región, para que las personas sepan que tienen acceso seguro a la prevención y la atención, sin importar dónde se encuentren", dijo Low.

"Eso será crucial, ya que cada vez más personas se ven obligadas a moverse debido a los extremos del clima, lo que les dificulta la supervivencia en sus comunidades".

Más información en http://news.trust.org

Por Inna Lazareva

Traducción: Erica Sánchez