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People walk through a waterlogged street following heavy rains in Mumbai, India, Aug. 29, 2017.
Rajanish Kakade/AP
Medio Ambiente

ONU: Los desastres climáticos disparan pérdidas económicas mundiales

Por Michael Taylor
Traducción: Erica Sánchez

KUALA LUMPUR, 10 de octubre (Fundación Thomson Reuters) - Las pérdidas económicas causadas por los desastres relacionados con el clima se han disparado cerca de dos veces y media en los últimos 20 años, informaron recientemente las Naciones Unidas.

De 1998 a 2017, las pérdidas directas de todos los desastres totalizaron $2.9 billones, de los cuales el 77% se debió al clima extremo que se está intensificando a medida que el mundo se calienta, dijo la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR) en un informe.

Esto se compara con las pérdidas totales de $1.3 billones entre 1978 y 1997, 68% de las cuales se debieron a los peligros climáticos tales como tormentas severas, inundaciones y sequías.

"Podemos ver que el cambio climático está desempeñando un papel cada vez más importante en el aumento de las pérdidas por desastres en todo el mundo, y probablemente ese también será el caso en el futuro", dijo Ricardo Mena, funcionario de la UNISDR con sede en Ginebra.

Los científicos del clima advirtieron que si las temperaturas medias globales aumentan más de 1.5 grados centígrados (2.7 grados Fahrenheit) por encima de los tiempos preindustriales, esto causará más sufrimiento, especialmente entre los más pobres del mundo.

El planeta ya se ha calentado alrededor de 1 grado Celsius.

El cambio climático está aumentando la frecuencia y la severidad del clima extremo, y los desastres continuarán retrasando el desarrollo sostenible, advirtió el informe de la UNISDR.

Los desastres relacionados con el clima representaron alrededor del 90% de los 7,255 desastres mayores entre 1998 y 2017, la mayoría de ellos inundaciones y tormentas, dijo.

Las pérdidas fueron mayores en los Estados Unidos con $945 mil millones, seguidas de China con $492 mil millones y Japón con $376 mil millones.

En las últimas dos décadas, 1.3 millones de personas murieron y 4.4 mil millones resultaron heridas, quedaron sin hogar, fueron desplazadas o requirieron ayuda de emergencia.

Más de la mitad de las muertes fueron causadas por 563 terremotos y tsunamis relacionados, dijo el informe basándose en datos del Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres en Bélgica.

Aunque los países ricos cargan con las pérdidas económicas absolutas más altas, el informe observó el impacto desproporcionado de los desastres en los países de ingresos bajos y medios.

Las personas en las naciones más pobres tienen siete veces más probabilidades de ser asesinadas por un desastre que en las más ricas, dijo Mena a la Fundación Thomson Reuters.

En los países en desarrollo, las pérdidas económicas no se analizan para muchos desastres, lo que significa que los nuevos datos fueron solo la "punta del iceberg", anotó.

Puerto Rico fue el único territorio de altos ingresos clasificado entre los diez primeros lugares en pérdidas anuales como porcentaje del crecimiento económico, junto con Haití, Honduras, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Georgia, Mongolia, Tayikistán y Corea del Norte.

Mami Mizutori, representante especial de Estados Unidos para la reducción del riesgo de desastres, pidió mayores esfuerzos para hacer frente a las altas víctimas mortales en las regiones propensas a los terremotos.

Las 2,000 muertes y la destrucción generalizada causada por el terremoto y el tsunami del mes pasado en la isla de Sulawesi en Indonesia pusieron de manifiesto la necesidad de aumentar la conciencia pública y aplicar altos estándares para la construcción en zonas sísmicas, agregó.

El informe incrementó la urgencia de que los países pongan en práctica un plan global para la gestión del riesgo de desastres establecido en 2015 en Sendai, Japón, dijo Mena de UNISDR.


Más información http://news.trust.org/climate