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Medio Ambiente

El "caos climático" hace que millones de personas huyan de países en vías de desarrollo, dice Oxfam

Por Laurie Goering y Megan Rowling

Traducción Erica Sánchez

LONDRES / MADRID, 2 de diciembre (Fundación Thomson Reuters) - El clima extremo y el empeoramiento de los incendios forestales expulsaron a más de 20 millones de personas al año de sus hogares durante la última década, un problema que empeorará a menos que los líderes actúen rápidamente para evitar las crecientes amenazas climáticas, dijo recientemente en un informe sobre pobreza la fundación Oxfam.

Gran parte del desplazamiento causado por ciclones, inundaciones e incendios parecía temporal y en algunos casos un problema resuelto debido a las mejoras en los esfuerzos para evacuar a las personas antes del peligro, dijeron investigadores de Oxfam.

Pero su "escala absoluta" fue una sorpresa, dijo Tim Gore, líder de política climática de Oxfam, con naciones isleñas como Cuba, Dominica y Tuvalu que viven en promedio cerca del 5% de sus personas fuera de sus hogares en un año determinado.

"Este es el mundo viviendo las consecuencias del calentamiento del que hemos estado advirtiendo desde hace mucho tiempo. Ahora estamos viendo cómo se desarrolla ante nuestros ojos", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

La COP25, cumbre de dos semanas de negociaciones de la ONU sobre el cambio climático, comenzó el lunes en Madrid y allí el primer ministro de Bangladesh, Sheikh Hasina, dijo que es ampliamente aceptado que uno de los efectos más severos del cambio climático sería el de la migración humana.

"Los fenómenos meteorológicos extremos ya están desplazando a muchas más personas que los conflictos violentos", dijo en su presentación en un panel con líderes de países vulnerables. "Eventos como el aumento del nivel del mar y la desertificación obtienen poca atención mundial".

Explicó que las discusiones internacionales deberían centrarse en ayudar a los países afectados a reubicar a las personas en riesgo y proteger a los que han sido desplazados, incluso mediante la creación de un marco global para abordar sus necesidades.

El estudio de Oxfam, publicado el lunes, examinó el número de personas desplazadas dentro de sus países de origen por desastres provocados por el clima entre 2008 y 2018, en base a datos de agencias gubernamentales e internacionales, así como informes de los medios.

Encontró que muchas personas son tres veces más propensas a ser desplazadas por ciclones, inundaciones o incendios que por conflictos.

Algunos países, como Somalia, devastada por la guerra, fueron golpeados por sequías e inundaciones, a veces en un mismo año.

Esa "confluencia de desastres" deja a muchas naciones pobres, donde está ocurriendo la mayor parte del desplazamiento, luchando por recuperarse de una crisis antes de los próximos golpes, dijo Gore de Oxfam.

Algunos han presentado pedidos de ayuda en casos de sequía e inundaciones simultáneamente, dijo.

"Esto es extraordinario". "Esto es lo más parecido al caos climático", dijo.

Siete de los diez principales países con el mayor desplazamiento en proporción de su población son estados insulares en desarrollo, principalmente en el Pacífico y el Caribe, según el informe.

Pero alrededor del 80% de todas las personas obligadas a abandonar sus hogares por desastres climáticos durante la última década se encontraban en Asia, donde grandes poblaciones en países desde Filipinas hasta Sri Lanka viven en zonas amenazadas por ciclones o inundaciones, dijo.

En mayo, el ciclón Fani solamente provocó el desplazamiento de 3,5 millones de personas en Bangladesh y la India, la mayoría de ellas evacuadas antes de la tormenta para contener a las víctimas.

En general, la cantidad de desastres climáticos que son considerados extremos aumentó cinco veces en la última década, según explicaron los investigadores.

Otro análisis, publicado el lunes por la organización benéfica Save the Children, descubrió que el clima extremo en África oriental y meridional este año, incluidos dos ciclones que azotaron Mozambique, Zimbabwe y Malawi, expulsó a tantas personas de sus hogares en junio como en todo 2018 en la región.

El estudio de Oxfam no analizó de manera exhaustiva cuántas personas fueron desarraigadas por desastres como sequías, dijo Gore.

Incluir los desplazamientos vinculados a las sequías haría que los números fueran "mucho más altos", agregó.

Tampoco calculó cuánto del desplazamiento se convirtió en permanente, "una cantidad realmente desconocida", dijo Gore.

En 2018, Oxfam hizo una estimación aproximada del número de desplazados por desastres climáticos extremos durante el año que todavía estaban fuera de sus hogares, y obtuvo una cifra de alrededor del 10-20%.

Costos 

A medida que más personas abandonan sus hogares como resultado de los desastres climáticos, los costos, y las amenazas a la estabilidad social aumentan rápidamente para los países que intentan manejar esos desplazamientos, a menudo con pocos recursos, según el informe.

En el marco de la COP25, grupos ambientalistas están presionando para establecer un fondo para rescatar a los países más afectados de "pérdidas y daños" a medida que un planeta más cálido trae un clima más salvaje y mares en ascenso.



Más información: http://news.trust.org/climate