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Aftermath of Hurricane Matthew in Haiti.
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Medio Ambiente

Científicos anticipan un gran sufrimiento mientras el mundo se calienta 'medio grado'

Por Laurie Goering

Traducción: Erica Sánchez

LONDRES, 8 de octubre (Fundación Thomson Reuters) - Muchas más personas, además de las más pobres del mundo, enfrentarán oleadas de calor sofocantes, lluvias extremas, cosechas empobrecidas y escasez de agua a menos que comiencen a realizarse ahora mismo esfuerzos sin precedentes para frenar el cambio climático, advirtieron recientemente un grupo de científicos.

Sin acciones intensificadas, es probable que los esfuerzos para adaptarse a los cambios que se avecinan, sean nulos y podrían terminar en un aumento de pérdidas por desastres, pobreza y problemas migratorios. Explicaron que todo debe cambiar, desde la agricultura hasta ciudades enteras que deberán prepararse para el aumento del mar.

"El mundo que conocemos hoy no es el mundo que veremos en 50 años" si el calentamiento global supera los 1.5 grados centígrados (2.7 grados Fahrenheit), advirtió Debora Ley, una de los 91 autoras de un informe que analiza la posibilidad de mantener el aumento de la temperatura hasta el objetivo más ambicioso fijado en el Acuerdo de París 2015.

Se acelerará la extinción de especies, se vivirá una escalada de incendios forestales y los fenómenos empeorarán, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

El informe publicado recientemente por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) se emitió antes de una conferencia de la ONU en diciembre en Polonia que considerará cómo aumentar las compromisos de los países para reducir las emisiones y gestionar mejor los riesgos climáticos.

Según los científicos, los compromisos actuales para frenar el cambio climático en el marco del pacto de París, incluso si se cumplen plenamente, dejarán al mundo en la senda de los 3 grados de calentamiento.

El informe del IPCC señaló que si bien los riesgos son mayores para los más pobres y vulnerables del mundo, ninguna parte del mundo será inmune a las amenazas crecientes si las temperaturas superan los 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

"Tenemos la idea de que los que sufren los mayores impactos generados por el calentamiento global están marginados o viven en áreas remotas", dijo Patricia Pinho, experta en sostenibilidad brasileña y una de las autoras del informe. Pero Sao Paulo, una ciudad brasileña de 12 millones de habitantes, casi se quedó sin agua en 2015 como resultado de una sequía extrema, dijo, y Ciudad del Cabo en Sudáfrica enfrentó una amenaza similar este año.

"No estamos hablando de algo que va a suceder. Ya está sucediendo", dijo, incluso con un calentamiento de aproximadamente 1 grado Celsius hasta ahora.

El informe señala que limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados en comparación con los 2 grados, el objetivo más alto fijado en el acuerdo de París, podría reducir la proporción de la población mundial expuesta al aumento de sequías a la mitad.

Y el objetivo más bajo podría significar que hasta 10 millones de personas menos se enfrentarían a los riesgos causados por el aumento del nivel del mar, como inundaciones o migraciones climáticas, según el informe.

"Está claro que la mitad de un grado importa", dijo a los periodistas Valerie Masson-Delmotte, científica francesa y copresidenta del informe del IPCC.


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¿Más calor, más pobreza?

El informe examinó cómo cumplir el objetivo de 1.5 grados afectaría los esfuerzos para alcanzar objetivos globales de desarrollo sostenible. El enfoque del informe fue completo: se basó en la reducción de la pobreza y el hambre, hasta el suministro de energía limpia y asequible para todos.

En el informe se detalla que un calentamiento de 2 grados centígrados, en comparación con los 1.5 grados, probablemente dificultaría la reducción de la pobreza, ya que el clima extremo, la pérdida de cultivos y otros problemas dificultan la vida de los más vulnerables del mundo.

En India, por ejemplo, los monzones tardíos y la lluvia que cae en la temporada de cosecha en estados como Punjab y Madhya Pradesh, han provocado pérdidas de cultivos de hasta el 50%, dijo Joyashree Roy, autora del informe y profesora de economía en la Universidad de Jadavpur en India.

A medida que se hacen más frecuentes las lluvias será cada vez más difícil la recuperación de los agricultores, destaca el informe.

"Si vuelve a suceder dentro de tres años, entonces no podrán hacerle frente, por lo que están en una círculo de endeudamiento", dijo.

Tales problemas sugieren que "cientos de millones de personas se beneficiarán" en términos de erradicación de la pobreza si el calentamiento se limita a 1,5 grados, dijo Hans-Otto Portner, autor alemán del informe.

El empeoramiento de los impactos climáticos en los niveles más altos de calentamiento también puede requerir un replanteamiento de cómo adaptarse al cambio climático, dijo Ley, quien trabaja en adaptación y energía renovable en Guatemala.

Por ejemplo, ayudar a los agricultores en las áreas costeras a cambiar a cultivos que son más tolerantes a la sequía o al agua de inundación salada podría no funcionar a más largo plazo si su tierra está completamente sumergida, dijo.

En su lugar, podrían necesitar cambiar su oficio o mudarse a nuevas áreas, dijo.

"Es un paso más allá de la adaptación que estamos acostumbrados a ver", dijo Ley.

Los expertos dicen que no solo son los pobres quienes necesitarán adaptarse.

Las olas de calor más fuertes en Europa y los huracanes más poderosos en los Estados Unidos sugieren que incluso los países más ricos necesitarán prepararse para los crecientes riesgos de desastres, dijo Maarten van Aalst, director del Centro Climático de la Cruz Roja y la Media Luna Roja.

"Estamos preocupados por lugares como Somalia donde vemos personas muriendo. Pero también vemos personas muriendo en olas de calor en Europa, y el riesgo de inundaciones en Houston es aproximadamente tres veces más probable que antes del cambio climático", dijo.

"Los más vulnerables están en todas partes". "Necesitamos intensificar la adaptación en una escala mucho más dramática", agregó.

Más información en http://news.trust.org/climate